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山色有无 中——书归

 第43章

 
【佰拾肆】
 
秋闱回家后我定是经父兄问过考学一干事情的,然我都不再记得。他们大约也都不觉得我一次就能考上,总之是不怎么在意,各自说过话就歇了。
 
倒是东宫早来人赏了些清淡吃食搁着,厨房热好,我从澡盆子里出来正就了吃。稀粥鱼片儿暖软下肚,我微微发出身薄汗,觉出分冷暖,这才终于从阴间活了回来。
 
一身的臭是洗净了,可身上到底累得实在,便也管不得积不积食,吃完只照着榻上往被窝儿里钻。起先好似觉着有些累过了不太能睡着,我便捡了本儿杂书想打发打发精神,却连第一页儿都没瞅完就睡迷了过去。
 
那夜梦里我被狠狠魇住好几回,最后那回最厉害,魇到我就像被钉在了床板儿上似的,一点儿不能动弹,又总觉着被一水儿黑压压的东西惊骇地追着,却挣腿奔不了,抬手挥不出,好似只有魂魄在天地旷野上漫无归所地逃,心里怕得要命,也知道要是逃慢一步,那永夜似的黑物便要吃了我。
 
我的魂愈逃那黑物追得愈紧,我跑得怕了怕得累了,既知它是一定会来我也躲不过,倒觉着还不如省点儿力气别跑了,便干脆就地歇了将心中惧怕扔开,浑身卸下力道,安心等着它来吞了我就是。
 
不过怪倒是怪了,这时候我不挣扎,安心了,却仿佛觉着手指头反倒回复点儿气力,能动上一动。
 
但根本顶不上用处。那黑物好似漫天一把烟灰似的,已然扑腾上来全全拢住我,罩得我睁眼四顾什么都瞧不见。
 
可它竟也并不急着将我吃了。它只是分出条条丝烟绕上我指尖来,我举起手看,但见指甲盖儿上渐渐由它蔓起了一寸乌黑。
 
这乌黑却也只蔓上一瞬便止了。那物的黑烟缠了我满身,少时遮住我眼前的散开了些,又露出面前一条模模糊糊的路来,我迷蒙看过去,这路好似沿途都是楼宇宫阙花卉摇晃,漫地人声嘈嘈繁华到了路尽处,一包土丘停在那儿,前头立了个石碑。
 
石碑离我太远,瞧不清字儿,只能见着上头挂了个金丝垂穗的玉佩。
 
那瞬我一摸腰间,空空如也。
 
到此我终于明白这黑物是个什么,也就泄了气,不折腾了。
 
反正这世上任谁也都折腾不过的。
 
见我消停,魇却仿若像没了意思,逐渐再不压着我,我又不搭理它,它浑起来便推我跌进了接连的迷梦里,霎时飞花逐雪一场接着一场,天光夜色春夏秋冬斗转,我好似是睡着,却也好似半醒着,好似在踩着枯叶跑跳,又好似一直都沉静地躺着。一切似真似幻,半真半假,忽有一刻我发觉自己站在了地岸消弭的边界儿上,正往无尽深渊里走,这时仿若还听见谁在说话,他边叫唤边往回拉着我。
 
那声音愈来愈近,也愈来愈耳熟,我费力去想他是谁,可他的名儿一瞬到了嘴边我却就是叫不出。
 
直到他扑在我被窝上头大喝一声摇我:“稹清!睡得跟猪似的……赶紧醒醒!”
 
我瞬时惊得魂飞魄散打落了九天沉梦,沉顿里猛一睁眼,醒了。
 
入目是屋里陈金座玉,墙边儿条桌的铜炉里挑着宝蟾香,却还是压不住扑来我被上那人身上的馥郁。
 
我吸了吸鼻子,终于看清这来人的模样,好歹松下口气来:“……沈山山啊,哎你可吓死我了……我还当是什么鬼呢!”
 
“鬼?你做噩梦了?”沈山山背坐在榻边儿上侧头睨着我笑,一容悠淡根本不似在考场里头折腾了九天的样子,神色轻巧极了:“鬼也能有我这模样儿的?那还能吓得住人就怪了。”
 
这家伙青天白日把我弄醒了就说自个儿样貌好,真不要脸。我白他一眼儿,翻身子接着蒙头要睡。
 
沈山山连忙左腿曲上来探身拉我:“嗐嗐嗐,甭睡了,赶紧起来,咱们去捉大将军。”
 
他这么近,那身上香气就更浓些,我被他拉得坐起来,老不耐烦推他一把:“你身上这么香还捉什么大将军……捉蝴蝶儿精算了。”
 
沈山山听我说完,乌眉一扬,欠身逮袖子扇了扇自个儿身上,鼻尖微动:“香得有那么厉害?……考场里头臭得要命,我昨晚上回去洗了三回都还觉着味儿没散,出门香囊里头就拣多了些。你不喜欢我换了就是。”
 
我听这话乐了,一时心中突然豁达:“你们主场考也臭啊?我还当只有我那儿才这样呢。”
 
“你那寿县贡院儿算什么啊,稹小公子。”沈山山白了我一眼,“你们那儿一排号舍就六十五间儿,顶好了。你去瞧瞧北大街主场里头,一排号舍一百二十八间儿呢,那可不是你能想的。我老早写完了就想赶紧出来,监官死活不让提前交卷,我都快废在里头了,浑身痒。”
 
在这事儿上我简直寻到了知音,可一想到自个儿在号舍里头的光景,此时光是听他说说都想吐,也懒得跟他提什么秋蚊子了,不然我俩今天都别吃饭。
 
“你也就心里膈应,身上早没味儿了。”我叹气,从枕头底下的丝袋里摸了个东宫带回来的香丸塞在他手里,“你还不放心就换上这个,闻着没味儿,搁身上又能清浊气。”
 
沈山山闻言,捻着那丸子照光细看一眼,“瞧着像是天竺的锐水香,挺贵重的。”他瞥我一下,想着又垂下眸子,笑我道:“人家拿来供神龛的,也就你舍得拿来枕了睡,暴殄天物。”
 
“给你好东西你还埋汰我,你要不要脸?”我隔着被子踢他起来,恼火道:“出去出去,我要起来了。”
 
结果沈山山听了反而更坐着不动,香丸握进手心儿,转眼清亮地盯着我笑:“你起就起,我出去做什么?你没穿裤子啊?”
 
“你才没穿裤子!”我掀了被子抻着裤腿儿把脚往他那儿一搁,“瞧瞧,这不穿了么。你把爷想成什么人了,爷还不急着梦媳妇儿呢。”
 
沈山山双手撑在后面,瞥眼睨在我光脚踝子上,“……那你梦什么了?”
 
可我那梦的,不提也罢。我摆摆手,说着媳妇儿又想起早前一回事儿:“对了,山山,你家里是不是在给你议亲了?”
 
沈山山莫名其妙抬头看我:“我自个儿怎么不知道,你打哪儿听来的?我爹这两年都治着兵呢,哪儿来那闲工夫。”
 
也对,我也想起了这茬儿。一时再回想起听说这事儿时候的情状,顿时心里都空了空。
 
“怎么,”沈山山见我面色,突然凑到我跟前儿笑,“你舍不得我讨媳妇儿啊?”
 
“得了吧,有姑娘要你再说吧啊。”我拿脚丫子蹬在他身上撵他,“去去去,你先去把徐顺儿给爷叫进来,要去捉蛐蛐儿爷就得起了。”
 
沈山山被我蹬得直好笑,反身抓着我脚踝子往被里塞:“光着个脚丫子你别踢了成不成,看着凉了。我去给你叫徐顺儿,还有什么要的?”
 
我想了想,“得吃个早饭吧,我昨晚上就没怎么吃,都饿了。”
 
“你还觉着早呢我的爷?”沈山山叹着气起身来,看傻子似的看着我道:“醒醒吧稹清,这都快夜里了。”
 
第44章
 
【佰拾伍】
 
沈山山在我屋里翻了本儿他没看过的书,看着等我吃完了一顿不知什么点儿的饭。吃完我收整好了,带上他给我编的小竹筐子,叫上徐顺儿带了钎杆、竹筒、铜丝罩那些捉蛐蛐儿用的玩意儿,再多带了个灯笼和火折子,这就架了车往画眉河边儿赶。
 
出来的时候晚,到地儿已是黄昏。画眉河边儿上我们郊游踏青常来,那时是虫鸣漫野高草遍地,秋夕落在河面儿上被风一招摇,金辉便霎时洒满。
 
沈山山捉蛐蛐儿是用脑子的,他叫他的人同徐顺儿先去撒些米粒儿在地上,看有没有蛐蛐儿蹦出来,自个儿只闲闲跟在我后头问我秋闱策论写的什么。我俩说着话,我突然想学人家平头百姓的娃娃那般拣片儿叶子来吹小曲儿,然找来找去才想起秋天没什么绿叶了,便也作罢,安心同沈山山找了块儿石头坐了,把记得的都一一同他说,又说我怎么怎么破题承题,怎么写的表诏。
 
其实表诏的东西我在东宫瞧得多了,随便也能作得好,怕只怕没有正经先生瞧过,述论的八股写得不能行,故还挺忐忑。
 
沈山山听得专注,垂着眸子平眉凝神替我细想,眼见有枯草被风拂在他襟领上了,他也没在意。我抬手来替他拾开了继续说,他听我说完,正色抬头来看我,眼中竟有丝不信:“这真是你写的?哎,稹清你长进了,束股句子甚妙,这回要说解元虽不一定,但进春闱想是不难了。”
 
我一愣,将信将疑:“你不是唬我的吧?我真能行?”
 
“我唬你作什么。五县贡院儿的小试都是我跟着先生改过的,我说你行你就行。”沈山山起手揉了把我脑袋,笑起来正要说别的话,却听徐顺儿他们在前头乐颠颠儿地叫,说见着了大蛐蛐儿往外跳。
 
我立时起了身要往那边儿奔,沈山山却不急着过去,只先着人去河边儿舀些水,看着一会儿大约有用。这全然一副比蛐蛐儿贩子更在行的模样儿。
 
我一时挺感慨。
 
记得早些年我刚知道这蛐蛐儿能斗的时候,在街上看着颇觉新鲜就一心想要,也不懂什么门道,就花钱寻人买。但京城里头的蛐蛐儿生意尽做的是显贵大户,大户们都极舍得花钱,掮客里头的黑水一早漫天儿去了,故遇着我这小娃娃模样又人傻钱多的,就都逮着可劲儿宰。我花了不老少冤枉银子,买来的蛐蛐儿都是弱秧子,一下场就被别人家的大将军斗个稀巴烂,银子几十两几十两地竹篮打水,愁得我日日茶不思饭不想,可惜着我的荷包,却又止不住还想买。
 
沈山山看都看不下去,劝也劝我不听。
 
有一回我同沈山山从马场回来经过画眉河边儿上,正好是秋天,他忽然就领着我下了车,说我不是想要蛐蛐儿么,要么去瞧瞧能不能捉一只,反正石头缝里到处都是。
 
我那时候还挺傻,不知道蛐蛐儿是打哪儿来的,平日里是登门的掮客送来我瞧着合适就买了,沈山山说能自己捉,我还以为他在唬我,还愣愣说能卖好几十两的东西哪能在石缝子里头钻,别是沈山山你胡诌的。
 
当时沈山山大约血都快能吐我脸上一口,青眼瞪了我半晌,摇头道:“稹清啊稹清,你的银子也太好赚了……活该折了那好几百两。”
 
然后他没好气提了我后脖领子,带着我就开始翻草丛子石头缝儿。
 
我蹲在他旁边儿还真见着好些个青黑金额的大蛐蛐儿蹦跶得可欢腾,登时高兴疯了,聒噪劲儿也上来,指着就说这个几十两银子,那个几百两银子,都捉都捉,全部都要。
 
沈山山正四下拍着石缝捉蛐蛐儿,耳朵里却全是我扯风似的瞎嚷嚷,简直烦得要命,一巴掌拍我脑袋上:“你能不能消停些。”
 
谁知我刚闭嘴,他又突然跳起来抬手往石头边儿上猛地一盖,叫道:“哎,还真捉住了!稹清,快快,把你绢子拿来,对对对,罩住罩住。”
 
那时候我激动得掏绢子的手都在抖,罩了沈山山手下面根本不敢松开,像蛤——蟆似地趴地上,撅着腚抖了声儿叠叠问沈山山是什么色儿的蛐蛐儿壮不壮。
 
沈山山蹲在河边儿洗了七八回手,找了个枯草藤子,蹲下来把我装了蛐蛐儿的绢子头系起来给我拎上,终于道:“见着像是紫的,但天也暗了,你回去装了笼子里再好生看。”
 
于是我兴高采烈捧着绢子回了家,蛐蛐儿装笼子的时候一看,真是个紫红的大虫,乐得我简直睡着都快笑醒了。
 
那就是沈山山给我捉的第一只蛐蛐儿,因着颜色,起了名儿叫关云长,拿到街上去赌斗还真赢过两场子,但后来有一回儿在家里玩儿的时候不小心跑落了,我大哥没注意一脚踩上去,碾了个稀巴烂,给我心疼的带着肝儿都颤。
 
然这却也不妨碍我发现沈山山真有捉蛐蛐儿的本事,故还撺掇过他要么也起个生意做做,指不定就万贯缠腰了。
 
谁知沈山山听了却只没好气白了我一眼,像是在生什么气似的,过会儿,哧哧抖出仨字儿来:“不稀罕。”
 
于是我生财大计再度破灭,每年也就只秋天才央他捉两只给我玩玩罢了。
 
【佰拾陆】
 
徐顺儿算是个福将,他找着的那蛐蛐儿是个青项金翅的,极是上品,一听把我高兴坏了,边儿上看着直搓手。可他笨得要死,竟把蛐蛐儿追进个石头多的大堆子里,蛐蛐儿躲里头不出来了,他急得直挠耳朵。
 
薄暮下夜色渐起了,野上人少寂静,我摸火折子点了盏灯笼,昏光中沈山山不紧不慢接过随从递的一筒子水,冲徐顺儿扬扬下巴:“让开,把围布打开守着。”
 
徐顺儿便同另个随从一起拿麻布把石堆周遭给围了。
 
沈山山蹲下来,灯笼暖黄的光胧在他面上,他照着光,垂眼沉静看着石头堆子细察了会儿,忽然抬手就要把一筒子水往石缝里倒。
 
我连忙拉他:“哎哎哎,你做什么,这倒进去虫就给淹死了。”
 
“不这样怎么给你逮蛐蛐儿。”沈山山认真做事儿的时候总肃着脸,此时只格开我手,还是把水往里头倒了:“你当它傻么?它见了水会自个儿蹦出来的,聪明着呢。”
 
原来他是要拿水赶虫。我团着膝盖蹲他后面笑,看着那石堆只叹气:“蛐蛐儿聪明个什么啊,聪明就不会被逮着了。”
 
这时筒里水倒尽,沈山山闻言,收回竹筒时瞥我一下,澈亮的眼又盯回石头去,沉静道:“中庸不是说么,人曰予知,驱而纳诸罟擭陷阶之中,而莫之知辟也,这叫聪明反被聪明误……越聪明,误得越厉害。”
 
他话音刚落,我只听咕咕吱吱一阵声儿,果真有个青项金翅的大蛐蛐儿从石缝里头蹦出来要逃,可徐顺儿他们一早听了沈山山的话围着石头呢,这时候逮虫直如瓮中捉鳖。
 
见大局已在握,沈山山闲闲给我递了个罩子来:“要么你自个儿逮一只试试?”
 
我却把手往背后猫了不接,颇嫌弃:“它钻了不老少地方,多脏啊。”
 
沈山山气得挑眉看着我:“嫌脏了你洗手不就成了?旁边儿就是河呢。我替你逮那么多次也没见着怎么样啊。”
 
他这是嫌我矫情,我再不答应估摸他就得打我了。于是我勉为其难接了那罩子,瞅着那青项金翅的蛐蛐儿在围布里头胡蹿,心里一点点地又跃跃欲试起来,等了小会儿,终于一定眼儿抬罩盖过去——谁知脚下上前时却踩着个松动的石子儿绊了自个儿的衣摆,一时屁股一撅人也偏了,登时照着围布里头摔了进去,脑袋都磕在地上。
 
立时疼得我吱哇乱叫。
 
围布被我压落了,蛐蛐儿往外一蹿就奔得不知去向,沈山山万没料到我这平地儿也能摔个狗吃屎,瞬时捂了肚子就大笑起来。
 
徐顺儿憋着笑过来扶我,可那跑掉的蛐蛐儿是青项金翅呢,这多可惜啊。我爬起来便也顾不上止他们的嘲,还在四下里头找蛐蛐儿往哪儿去了。沈山山见我这样儿,笑得就更厉害,脸上玉色都叠起红来,手也捶着草泥的地儿,简直要背过气去。
 
“甭笑了,赶紧给爷找出来!”我气得一脚踢在他腿上拉他起来,“快,爷就要刚才那青项金翅的,今儿逮不着就不走了!”
 
沈山山这才起来,揉着肚子跟在我后头都还在点着眼角笑:“哎哟稹清,你要把我肚子都给笑破了。”
 
他把手拍拍干净,绕到前面掰过我脑袋看了看,手指头替我抹掉脸上的灰,“还成,没摔伤,疼么?”
 
“不疼你摔一下试试!”我一把将他挥开瞪他,“还不怪你,叫爷捉什么蛐蛐儿!你捉不就成了么!”
 
“好好好,怪我怪我。”沈山山好脾气地笑,拉着我往旁边儿草丛石缝里蹲着翻,“我今儿捉了它给你赔罪就是。”
 
第45章
 
【佰拾柒】
 
后来那青项金翅我们找到天都黑尽,果真还是靠沈山山捉着了,给我装在小笼子里大声鼓气儿地叫,一顶一的威风神气。
 
夜里我一身泥巴回了国公府,我爹正从书房里出来,看我欣喜万分提拎着花纠笼球儿打廊上晃,是老半天没移开眼,眉头都皱起来:“沈家那小子还领你去捉虫?”
 
“哎。”我喜笑颜开地应,提着笼球儿往他跟前儿转了转:“爹,我今儿有大将军了,叫岳飞!”
 
“……还岳飞呢。”爹哧声一笑摇摇头,扇扇袖子赶我走远些:“滚去洗洗,一身臭泥巴味儿。”
 
我瘪嘴要走,手里拎着的蛐蛐儿叫得惊天动地。我爹听见,又老眉看来说:“这搁屋里你睡得着?”
 
我心想爹的心思真周到,这白日里威风的大将军搁了夜里一准儿能闹得我发疯。
 
于是夜里我就把蛐蛐儿搁了徐顺儿他们下人那排屋里。
 
翌日一早起来,国公府里头早饭都上晚了。
 
爹怒起来,厉声问是怎么回事儿。
 
徐顺儿立在我后头两眼下边儿吊着青,耷了脑袋道:“哎,回老爷,是三公子那大将军……实在太厉害了……”
 
【佰拾捌】
 
我那大将军是当真厉害,带到宫里都遍地无敌,勤学馆里头高门子弟王孙亲贵,没有一个能打的。
 
不过皇上嫌那虫子太吵吵,我在东宫里头一玩儿他就揪我耳朵,吵得他看着那笼子也闹心,直叫我挂去后院儿枫树上别扰他清净。
 
我很委屈,更舍不得,但顾念着他安稳,便也只能把蛐蛐儿挂去树上,每天带着食儿去喂喂看,没人能战也不消带出去,便又感到一分江湖侠客天下无敌孑然求败的寂寞。
 
然我也没寂寞上两天儿,小皇叔来了。
 
小皇叔开衙立府,原本老早不来勤学馆了,那时候却不知听谁说了我有这么只虫,竟然很喜乐,大老远带了只紫背蛐蛐儿来东宫里头找我斗着玩儿,说是花了好几百两买来的,可算给我找着个敌手。我俩一人捏着个草尖子,撅着个腚趴廊上斗了一个时辰都还没见胜负,又都有些心疼上了虫,生怕虫子相互斗死了可惜,便又约好干脆一起拿去斗别人。
 
“你这岳飞哪儿买的啊?”小皇叔收着蛐蛐儿问我,“怕是要些价钱吧?爷在外头都没见着这么好的,这笼球儿也好看,配得起名将。”
 
皇上这时候在正殿上同另外几个大些的皇叔议事儿,没在旁边儿,我便随口答他说:“沈山山替我捉的,笼球儿也是他编的。”
 
小皇叔盖竹筒的手都顿了顿,凑过来:“他还有这能耐?”
 
想起这事儿我就撇嘴:“沈山山逮蛐蛐儿可厉害了,一逮一个准儿,我让他起个生意他还不干,不然老早富得流油了。”
 
“清爷你穷疯了啊,还要卖蛐蛐儿。”小皇叔听得笑起来,随手提了我手里的笼球儿道:“嗐,那你要卖,干脆把这岳飞连笼子一道儿卖给我,我明儿正好去赌钱,赢了分你。”
 
吓得我连忙把笼球儿抢回来:“不不不这不卖,王爷你有钱就让沈山山给你弄去,岳飞是我的,你别跟我抢。”
 
小皇叔一听,恶狠狠揪着我脸皮子说我真小气,简直白疼我了。晚上同几个皇叔一起在东宫用了膳,他又同我斗了会儿虫,似有些不舍,却还是带着紫背走了。
 
后头我再去勤学馆,也有人带了新的蛐蛐儿来斗,又怎么都不是岳飞的对手,瞧得几个皇子皇孙都红上了眼,变着法子要拿金玉珠宝同我换。
 
但那些个物件儿爷何曾稀罕过。
 
那时候皇六爷也在,要搁了从前早就当先叫唤起来,此时却一声不吭,只蹲在旁边儿抱着膝,眼睛一眨一眨看着我把岳飞赶进手里的笼球儿,倒像很羡慕似的,可见着周围人渐渐把我围起来,他就起了身来,被小太监扶着一瘸一拐地要走。
 
我看着他那模样,也不知道自个儿心里是怎么了,突然挡着一竿子来扯我衣裳的王公贵子就起身拉住他,一沉心,把我那笼球儿塞在他手里。
 
皇六爷愣了愣,眼睛落在笼球里的蛐蛐儿上:“这……清爷,你这……你这是怎么?”
 
周围的人都嘘声看着这出,各方眼色里是什么都有,我也不在意,只同六爷说:“我玩儿过这阵也就算了,六爷喜欢就拿去开心开心,不碍事儿,也算我孝敬六爷的。”
 
皇六爷微愣了一下,抬手大约又想再退给我,我连忙推回他手道:“嗐,没事儿,反正六爷你也常来东宫玩儿不是?到时候带来给我瞧瞧就行。”
 
皇六爷闻言浑身一震,好好儿个少年,忽而鼻尖眼底都红起来,过了好些时候才颤着喉咙哎了一声。
 
我送个物件儿还把人逗哭了,这叫什么事儿。我连忙冲他笑:“要么六爷你明儿个来吧,小王爷有个紫背,也顶厉害的,他说要来东宫找我斗着玩儿,我可不敢赢他,六爷你正好来替我赢了他去。”然后我瞅着他手里的笼球儿,心里还是泛起丝疼来,咂摸咂摸,说到底是舍不得,便腆了脸开口:“……那什么,六爷,岳飞你拿去就行,但这笼球儿是我私物……改日,你把岳飞装出来了,能不能……把这球儿再还我?”
 
从没有送人东西还要拿走礼盒儿的,更何况沈山山编的这笼球儿还这么雅致好看。皇六爷一脸泪意都被我这不要脸的话给打散了,立时骄纵起来又有了两分从前的样子,收紧了我的笼球儿就骂:“有你这么送东西的么!”
 
我一听他是不乐意还我了,便斗起胆子就去抓笼球儿:“好嘞,那我不送了就是。”
 
“哎哎哎!”皇六爷慌慌抓紧了笼球儿扯回去,拍开我的手强做镇定道:“什么人啊你这是,不——不就是个笼子,爷还你就是。”
 
我笑起来收回手,“哎,好,那我谢谢爷。那六爷你明儿个来东宫么?”
 
皇六爷抱着笼球儿垂着头,过会儿,点点头,絮絮道:“去……罢,去替你赢了皇叔那紫背,往后……往后也时常领岳飞去给你看。你,你先去同皇兄说一声,没的他怪我叨扰了。”
 
我忍着笑应了,告了安,小太监便扶着皇六爷走了。
 
当时我瞅着皇六爷摇摇晃晃荡着笼球儿走开,眼见他后背也根本不算厚实,不过是个破大少年罢了,心里只觉他们这些宫里头的娃娃,还真真都是一个样儿。
 
他们的心明明也同寻常人一样儿搁在腔子里头有血有肉瞎蹦跶,却非要当那是块儿石头,浓情薄义从不挂嘴上,外面说出来又都是嘴硬。
 
可人心又岂能是石头。
 
何苦呢。
 
第46章
 
【佰拾玖】
 
翌日皇六爷给岳飞重装了笼子,来勤学馆把沈山山给我编的那竹笼球儿退还给我。
 
我领着他一道回了东宫的时候,小皇叔早早到了,正同皇上在廊台说话。也不知这俩叔侄说了什么,我和六爷请安的时候,皇上倒是好生闲散地倚在阑干边儿上撒饵喂下面池子里的锦鲤,小皇叔却已然愁得哭丧了张脸。
 
我从地上爬起来撞他胳膊:“王爷,你怎么了?”
 
小皇叔瞥眼儿皇上,捶着心口儿道:“你家太子爷把我的紫背给诓走了。”
 
“啊?”我眼睛都瞪大,心想皇上不是嫌蛐蛐儿吵么,怎么又要诓小皇叔的紫背去玩儿?一时挤了眉头去瞧阑干那边儿,只见皇上正喂完了饵料拍了拍手,从团簇如虹的锦鲤池子里回眼看过来,提拎起小皇叔的蛐蛐儿竹筒,冲我笑:“你那岳飞呢?拿来跟爷斗一场。”
 
我有点儿懵,实话道:“爷,岳飞我刚送给六爷了,你跟六爷斗罢。”
 
皇六爷闻言顿时趔趄了一下,同皇上、小皇叔叔侄三个一齐看向我:“什么?”
 
小皇叔气得过来就揪着我胳膊:“爷说要买你不卖,扭头就送老六了你什么意思!”
 
我慢慢扭开他手:“王爷,我说了不卖又没说不送。况你那紫背我又不敢真赢你,本想着让六爷、来东宫、替我斗赢你的。”
 
小皇叔听着我顿顿说完,眼睛稍微眯了眯,下刻渐渐悟道:“哦……哦。呿,还不知道谁赢谁呢。”他冲皇上摆摆手,“皇侄,别怕,岳飞虽勇猛,但皇叔这紫背才厉害呢,咱今儿不把老六斗趴下就不散,皇叔去给你找草尖子。”说着他就嘻嘻呵呵踱到外头叫人扯两根兰草叶子来。
 
皇上静静瞅着他出去,并没说话,收回的目光恰落在我身上,看得算是很深,渐渐笑起来,少时才移开眼去,看往我身后的皇六爷:“多时候不见,你个头都长了。身上大好了?”
 
皇六爷把袍子拎着摇摇跪下去,“是,臣弟……臣弟谢皇兄垂询,久未问安,臣弟……实在实在有罪。”
 
皇上从阑干上微微起身,笑捞了皇六爷的胳膊,“起来罢,你能有什么罪。过来这边儿坐。”
 
“……哎。”皇六爷红着眶子起身来,摸到皇上身边儿去坐了,“皇兄身子……也大好了罢?”
 
皇上笑笑,只抬手摸了摸他脑袋,“老早好了。你今儿来的巧,宫里恰好有新酿,晚些时候你留下用膳,陪你小皇叔喝两杯。”
 
皇六爷赶紧应了。
 
正说着话,宫人拿来了大青瓷盆子,小皇叔摇着俩兰草尖子走过来,一人给他们发了一根儿,他们便将蛐蛐儿赶进了盆子里头,用草尖子赶着赶着便斗上了。
 
我坐在六爷后头,偷眼儿瞧瞧皇上,见皇上一手执着翠尖的兰叶,一手正轻靠阑干,正垂眸看着虫斗。他面上虽英眉带笑的同平日里一样,但里头的神采到底是不一样,偶然同六爷笑起来说什么,那笑也是真落进眼里。青瓷盆子里偶然紫背开始占上风了,皇六爷就开始着急,这时候皇上手里的草尖子总要不小心滑落几回,每回都滑在最紧要的时候。
 
皇六爷不免觉着好运极了,又听小皇叔说今儿不管辈位,撸着袖子好好儿干一架就是,便斗得愈发放松些,不一会儿还撅了身子爬到阑干上蹲着,同皇上又似往日那般言笑起来。
 
我同小皇叔相对一眼,心照不宣。再看向皇上,恰好他也抬头睨着我,眼底清澈又缱绻,我在当中瞧见自己的影子,好似正映在湖海青波里。
 
“皇兄皇兄,你别走神儿啊。”此时只有皇六爷还叫唤着,火烧屁股般摆着草尖子戳岳飞,“皇兄你这么放水儿我胜之不武,岳飞要赢了呢!”
 
这话叫皇上顿时笑出来,那笑如一树春花陡然绽暖,下刻他手指动了动,紫背后腿上莫名就被草尖儿牵绊了一下,登时只听小皇叔倒抽了凉气儿一声隐忍的呜咽,青瓷盆子里头喀嚓轻响,岳飞已伺机咬断了紫背的前足,下一刻又咬上了紫背的脑袋,大局瞬时落定。
 
皇上右边儿眉头挑起一些,平平低叹:“哎,手怎么又滑了。”
 
小皇叔是憋青了脸捂住心口,好似立时就要随着紫背一道去了,望着盆子里头哽咽一声:“爷……爷的……紫背……”
 
皇六爷却已高兴得从阑干上跳起来,欢喜到呼天喝地,还反过身来扯我:“清爷清爷,岳飞真厉害!我得赏你东西,我得多多赏你东西!”这力气忒大,一时把我衣裳都要扯歪了。
 
然我何尝需他来赏我什么。
 
我要的赏我一早得了。
 
因为那时四下笑着,小皇叔哀嚎了,皇上未语,却正看着我。他眸盈秋光似水,面上依旧是淡挽起唇角笑,可那笑中明明似了然,似释然,似歉然,眼底带出的却又似喟然,似怡然。他笑得好自安然,一改平日的凛然或淡然,落在我身上便是婉然,深深渐渐,化为自然。
 
自然而然,便是宁然舒然。
 
这笑既是给我的,那于我,便是怎么都够了。
 
【佰贰拾】
 
那夜里东宫摆了小宴,新酿盛上来装在玉壶里,我们一盏盏地喝。
 
当中皇六爷喝得最厉害,醉得也最快,皇上便着人将他扶去偏殿睡,还起身一直守着太监宫女儿将皇六爷安顿好了,这才折返。我们一道又送小皇叔出去。
 
小皇叔醺红着脸立在东宫门口儿,摇摇晃晃冲我们道:“回去吧,这路我……我一个人走了千百回了,太子爷甭折……折煞我,嗝。”
 
皇上叹了口气,让人给小皇叔多披件儿衣裳。
 
我去扶着小皇叔上轿子,一面道:“王爷,你那紫背……是可惜了。怪我,这都怪我。”
 
小皇叔听着我说这话,迷瞪怔忡会儿,又浑浑笑起来,下刻叹气冲我摆摆手:“嗐,我这事儿就算没你,也他娘的一样……哎,算了。紫背它,嗝……今儿死得值。”他回眼看了看我后面的皇上,下刻突然抬手捏过我脸,在我肩上重重拍了下:“清爷你是个好的……你是个很好的。”
 
说了这些莫名其妙的他就钻进备好的轿子,一晃一晃被人抬着往宫门去了。
 
我还这么目送着,却觉手指头已被人执起来牵住,回神的时候,那宽厚手掌已将我手握成十指紧扣,稳稳拉着我回了东宫。
 
周遭宫灯绢影下,月色潢潢,满院子红枫黄叶飒飒在微凉秋风里,皇上带我停下来,回身来双目深深望着我,执起我手,落唇往我手背上印了印。
 
我赶紧僵着手便要缩回来,强道:“哎爷,我……我这手,才帮六爷逮过蛐蛐儿的,脏着呢……”
 
我话音未落,皇上已另手捧过我脸,覆唇吻上我嘴来。这吻深深,却又一点即止,落罢他稍退一些,抵着我鼻尖问我:“嫌脏你还帮他逮?嫌脏你还送给他?”
 
我讷讷往后退了些,避了他眼眸呛他道:“那你嫌蛐蛐儿吵吵还诓了小皇叔的紫背呢,你又是做什么?”
 
皇上一手在我腰上把我搂紧了,握着我手的指头也不松,反愈发紧起来,淡笑看着我:“你会不知道我要做什么?”
 
这问我一时又难答出来。
 
可我想我应是知道的。
 
其实皇上总教我读书写字儿题诗作赋,他也帮我寻杂书点戏赏我小玩意儿领我去四处宴饮,但他从不同我斗蛐蛐儿,也从不同我放风筝,从不会惯我去赌马,从不再问我外头的事儿。他太清醒,分得太清楚,大约觉着有些事儿是他同我的,有些不是,是我同旁人的,故他总是想要我同他的那一边儿,是与我同旁人不一样的。
 
然他这回却从小皇叔手里诓来了紫背,照他性子,自然是为了斗败沈山山捉给我的岳飞。
 
原来许多事情从前以为能心平气和避开就是的,以为能各展一途就是的,以为不思不想不闻不看就可以心若磐石的,却总有一日,殊途狭路叫人不再心平气和,不再避得过,不再能视而不见,心里生出了不甘之意,起了对照之心,便还是要计较出个高下来。
 
两两相对的事儿里从来没有退让,若撞上了另一人,这当中不是嫉,便是妒。沈山山家根本没议什么亲事,他那时诌出那不知何来的话,不过为了比量我是个什么回应。
 
原来他总还是在比量,原来他总还是想要我更在意他一分的。
 
可我又还要怎样才能更在意他一分?
 
我只是想让他好啊。我只是想让他笑啊。
 
我看着他,空手拽着他袖口问他:“爷,你还要我怎么样啊?”
 
皇上抬手来拂过我脸,细细亲过我额,又吻过我唇,这才深深把我带进怀里,抱我的力道重到几乎是要将我纳入他骨头里。
 
耳边说出的话偏偏轻:“不怎么样了。往后你待着,就够了。”
 
第47章
 
【佰廿一】
 
朽月揭到底,礼部治下差不离已将京兆一界儿的秋闱考卷批阅完,统录中举考生的单子陆续出了。因避着舞弊的嫌,放榜前还待复核题纸,故那单子上只先行写出某贡院儿某排某号舍的卷中举,以方便查看,中举试子的姓名还尚需等解了卷封一一对照才得录下出榜。
 
这消息是皇上早朝上听礼部述职才知道的,回了东宫便只来得及换下朝服珠佩搁下笏板,回过身就领着人又要出宫往礼部去替我瞧瞧。
 
我当届参科,自然不能打礼部转悠,心里再忐忑也只能将皇上送到东宫门口儿,一再吭吭哧哧嘱咐他我是寿县贡院儿四排三号四排三号,叫他别记混了。
 
起先皇上听了只欲言又止,原本也没说我什么,可一路出去听着我瞎叨叨了太多遍,他终于荡开袖子背着手,回过头来皱眉睨着我,慢慢道:“我怎么记着你是三排四号?你再好生想想,别是你自个儿记混了。”
 
嗐,他这一说我才连连捂嘴:“完了,口误口误,是三排四号,三排四号,还是你记得清楚。爷,你瞧的时候可仔细些,别替我瞧成是别人中的举,到时候榜上没我的名儿我可得把东宫都给哭塌了。”
 
皇上好笑得不得了,起手从我鼻梁上一刮道:“爷们儿家家的哭什么哭,谁不让你中,爷治他的罪。”说罢敛袖掐过我脸,往东宫里头扬了扬下巴:“你回去看书,我就回来。”
 
这么讲着,他便领着人往甬道尽处走了。
 
我一直立在门口儿望到看他不见,这才不知怎么回了侧殿温书,然这书是理当没看进去俩字儿,鱼也没摸两根儿,不知那光景过得究竟是快如奔兔还是漫如老龟,总之外头一声儿太子爷回殿呼呐出来的时候,我立时从书桌后头跳将起来,腿骨撞在桌脚上也龇牙咧嘴浑不停下,直直就奔到外头廊子上往皇上面门儿冲。
 
我后头老太监还吆喝追着我要我留心别撞着皇上,我这一冲却已侧杀出廊角,堪堪将皇上同他身后一干宫人堵了个实在。
 
皇上被我这么一冲,微惊之下止了步子,旋即眼角弯起来,抬手挥退宫人,立在折廊上含笑替我拾开片儿襟领飞上的碎枫叶子:“跑什么,不像话。”
 
我捉住他手就急慌慌问他:“爷爷爷,怎么样?我中了没?”
 
皇上这下连唇角也勾起来,反握了我拉住他的手就把我带过去亲了一口,沉稳道:“中了。”
 
这俩字儿叫我心内登时一如惊风贯日,简直是喜从天降,刹那我甚至有一瞬恍惚:“真真真真中了?”
 
皇上被我这结巴逗得更好笑了,点点我鼻尖儿:“怎么,你是爷东宫教出去的,挣的这是东宫的脸面,不该中?”说着话,他这才拂开另手袖子拿出张对叠的纸来,往我跟前儿一晃,竟然道:“清清,你这卷答得好,可还差那么一点儿你就能中个小解元了,你说可惜不可惜?”
 
地方乡试头名叫解元,可京兆地界儿考生繁多,尤重主场,便还分主场头名儿为大解元,次场头名儿为小解元。可就算是小解元,那也是一场之首,何尝是我这等草包能肖想的?
 
我不禁全然懵了,“这可不能罢……”
 
顿顿扯过那薄纸展开一瞧,我只见那顶处写着我号舍排位,下面儿便是我述论作出的八股。字儿全不是我的,是别人誊的,拆着看我全认识,可此时心根本静不下,一合上句子这之乎者也地抖落出来,便一句都再看不懂,只好茫然又看回皇上:“……差哪一点儿?”
 
皇上笑叹着抬手揉了把我脑袋,往我束股处指着个“廉”字儿的顶盖,瞥我一眼:“就差这点儿。廉字儿头上的点儿呢,你给吃了?”
 
我定睛一瞧,乖乖,那点儿我还真给吃了,厂部上头空空如也。
 
此时我才深谙,原来廉字儿从的是广不是厂啊,我一直不曾专心在意过,没想这一点儿却叫我丢了解元,真是可惜得很。
 
大抵人往往都似我这般,原本只想中举就成,现下中了举,却知道本能得个更好的名儿,喜过了竟还能叹惋起来。
 
皇上随着我稍稍看了会儿卷纸,见我很一副真真悔不当初的模样,下瞬便忽而转眼来望进我眼里笑:“清清,你这卷是刘侍郎批的,他还问我你这字儿是不是错得另有深意。你倒同我说说,为何你哪点儿都不少,偏偏只少廉字儿头上那点儿?”
 
说罢他目露探询,状似很想听我说出个所以然来。可这记错了字儿又不是什么光彩事情,哪有什么大不了的所以然?我只摇手说我就是没在意过罢了,便同他讲我得回家一趟,这中了举的事儿得先告诉我爹和大哥二哥。
 
皇上听得,睨着我笑出一声:“稹清,你这卸磨杀驴倒够快的,中举不说跟爷这东宫谢个师就罢了,指使爷去替你瞧了榜还就撂开了,你这是什么学生?”
 
这话听着可真真的酸,可瞧着皇上面上一本正经,我实在觉出阵好笑来,便赶紧拾着袍子一膝盖就跪下去,眉开眼笑道:“哎,爷您息息怒,是弟子不肖,是弟子愚钝,弟子稹清谢太子爷悉心教导之隆恩,惦念于心,恸然于体,唯望策马奔躯以报!”说着我想起这谢师之事,礼还是得表一表,便就地爬起来作势要回偏殿:“爷您等着,我这就回屋给您取个礼来。”
 
皇上一把把我捞回去哂道:“得了罢,你那屋里哪样儿不是我赏的,我给你的你再送回我来,你这算盘打得倒精。”
 
我落手捞了捞腰上的环佩,冲他咧嘴:“爷,我这也是名师出高徒,尊师重道啊。”
 
皇上气得掐过我下巴便在我嘴上狠狠咬下一口。我不由低呼疼,他闻声,到底还是不忍,拇指指腹又轻轻抹过我唇瓣儿安抚我,口气虽还厉害着,眼底却温和下去,黑眸深深对着我眼睛,覆唇再啄了啄我唇上还疼着的地方,手指也缓缓抚到我颈间,亲密不多时候,缠绵渐分时抵了我额头低絮道:“清清,你倒是也跟爷学些个好的啊。”
 
他手指在我脖颈中搔磨得怪痒,此言一学两意又一时将我心热递上了喉咙口儿,平日里偷看的杂书绘本儿小艳曲儿便立时都往我脑子里灌了,叫我不禁颤颤回给他一吻:“爷……爷你身上处处都是好的,我笨,也得要一处处地学,才能学过来……”
 
“你——”皇上轻吸口气将我推开一些,是当真没想到我没脸皮的话已能说到这地步,不禁微眯起眼睛乌眉一挑,将我细细看了看,颇感慨道:“成了,爷这徒弟是养大了,能伺候师父了。”
 
然这伺候俩字儿的意思却能挺坏,我听着脸又烫起来,正强自镇定,他却开始暗暗笑话我。
 
“罢了,就这两句儿你耳根子都红透了,还装什么。”他揪起我指头搁在唇边儿亲了亲,“你考中了举子是好事儿,也给东宫长脸,我得赏你,但今儿正巧吏部的事儿还没处完,我下午得去瞧瞧,你便先回国公府罢。明日你回来,我叫上皇叔和老六他们,一道喝两杯庆贺庆贺。”
 
“那赏我的东西呢?”我见了钱眼儿就往里钻,拉都拉不住。
 
皇上好似根本就料到我这问,一时垂眼看着我,笑里竟浮起丝邪气,带着我被他捉住的那手就往他腰上去:“你不说爷身上处处都好么,那随便儿赏你这样儿?”
 
吓得我简直惊雷过电一般火速抽回了手来,撅着个腚就往外跑。
 
边跑边听见他在后头笑,又听他忽而叫住我。
 
我离了老远回过头看他,那时东宫九曲回廊铺枫缀红,他轻轻倚在廊柱上同我对望着正浅笑,身上的穿纱杏袍上暗龙浮云,颜色明亮,更衬他子都之貌。
 
其实我从来觉着他俊,可却也从未有一日,觉着他有这么俊,一时便如当年不懂事时候秋日天光下为他一笑所惑般,定定地就看直了眼,等着听他要同我说什么。
 
然他看向我笑并不止,说出口却是一句:“清清,你也告诉你那沈山山罢,他也中了。”
 
下刻他静静补道:“中的大解元。”
 
第48章
 
【佰廿贰】
 
沈山山中了解元自然不离奇,这当是应该的,但我却也着实替他高兴。
 
我独打宫门走出去,因想着皇上说了吏部的事儿没完,二哥这侍郎定还在任上,爹也不知在衡元阁里忙着个甚,回家早了家里也没什么人,所以便先去了趟学监,打算找沈山山告知他头名之喜。
 
去的时候学监正放课,青瓦素门下长衫儒生一丛丛簇拥出来,分明寒门子弟大都踽踽,一堆子嘻呵打笑的大半都是京中大小权贵的儿孙,不少也认得我,一一千神万态同我奉承两句,我却懒得跟他们寒暄,不过淡淡高眉照面,便要找门房替我进去寻人。
 
恰此时抬头一瞧,正瞥见一荀兰色的人影子从门里出来同我擦肩过了,我刚待挥手叫他,外头却适逢几个迎上来的纨绔监生叫他届长,好似当中有一人生辰,问要不要一道去喝两杯酒。
 
沈山山没瞧见我,同他几个搭话说着去哪儿喝,面上笑得也亲厚,一容行止干净平易,还招手叫住几个靠街边儿正要走的寒门一起去。
 
几个寒门倒老不好意思,琢磨着大约是想婉拒的意思,然没待他们说出个话来,几个邀约的公子哥儿已往沈山山后头当先扬了扬下巴:“届长,那稹三爷也在呢,要么还是请他一道儿罢?”
 
沈山山闻言背影一凝,这才回头见到我,一时颜中亲和笑入了眼,同周围稍说过几句话,便走过来拉我:“哎,你怎么来了?”
 
“我怎么就不能来了?”我抽回手睨他一眼,“爷好容易来查你回岗,合着你在学监里头也不怎么做学问,成日价就只知道喝花酒啊?”
 
沈山山笑起来:“谁说的,我们还赌棋呢。”
 
“呵,那敢情沈届长是要发家了,”我把手往他跟前儿一摊,“爷我这是当喜鹊儿来了,报信儿的,沈届长怎么也该赏点儿辛苦钱不是?”
 
“你给我报信儿?”沈山山哼笑一声,却老早习惯了拿银子给我花,便随手就把钱袋子解了搁我手上,猜道:“最近当是秋贡的卷儿阅完了,别是你当先瞧见了中举的预单吧?哪儿瞧的?”
 
这世上最没劲的事儿就是卖关子被人猜着了,然遇上沈山山这般的脑瓜子,我倒也习以为常,只把他钱袋子往他怀里丢回去:“我哪儿能去瞧啊,我是叫太子爷去瞧的,他也顺道儿瞧了你的。你中了,山山,是主场解元呢。”
 
沈山山闻我说了这天大好事儿却也没多雀跃,眼睛还盯着我,手里执着钱袋却缓缓放下去,眉头挑起来一些:“太子爷顺道瞧了我的?你让他瞧的?”
 
我道:“这怎么了?”
 
沈山山挺清净地看着我,薄唇动了动:“预单儿上只有排号,你都不知道我几排几号儿的,你怎么同他说的?”
 
我心里顿时一落,“……我……”
 
沈山山垂首,墨睫低落下去,专注动手把钱袋又系好,一时没说什么,下刻轻轻咳了咳,少许沉默一会儿,终还是揭过这话头问我:“那你也该中了罢。”
 
我赶紧点头:“中了中了。瞧了卷才发现写错个字儿,不然爷也能做个小解元。”
 
“瞧瞧我说的。”沈山山眉头又舒展开,笑眼看向我:“你写错什么字儿?又漏笔画了?”
 
“说这些没用的作甚,考都考完了。”我拉着他袖子往街上走,“哎山山,你家车呢?我是走出来的,你正好把我捎回去一趟罢。”
 
“我没瞧出来哪儿正好了。”沈山山没好气地抽回胳膊,虽是说着这话,却还是恹恹抬手往旁边儿一指:“那儿呢。”
 
我一边上马车又一边问他:“那你还去喝酒么?”
 
“晚些罢。”沈山山不耐烦推着我赶紧坐进去,“这不得先送你么。”
 
【佰廿三】
 
回了国公府我让徐顺儿给沈山山沏茶,自个儿先回里间儿换下了侍读的衣裳。
 
出来的时候,沈山山正立在我书案旁边儿垂眼看着桌上的竹笼球儿,听我出来抬起头:“稹清,岳飞呢?好好儿个大将军,这就给你折腾死了?”
 
蛐蛐儿一般要到寒露时候才会没的,况岳飞也并非战死,而是被我送了皇六爷,昨儿还在勤学馆大杀四方呢。送他的时候我脑子一热也没太想着要同沈山山交代什么,然这时候一想起来,才越想越觉得对不住沈山山,便好好儿将他拉到桌边先坐了,恰徐顺儿端了茶过来,我便正正经经给他沏了一盏,腆了脸道:“山山,对不住啊,这回事儿我本早该告诉你,然这不没得空出宫么……”
 
沈山山看着我这模样好笑起来,伸手端了茶盏把手肘答在桌边上:“蛐蛐儿死了有什么对不住我的,明年时候到了再给你捉就是了。不过谁的蛐蛐儿还能比岳飞好,小王爷的?”
 
越说我越不好意思,终于实话道:“不是不是,岳飞活着呢,我……我是送人了,我送给皇六爷了。”
 
实际蛐蛐儿是小,爷们儿家家的沈山山自然不会有多生气,只是他金贵小侯爷亲手挖着泥巴翻着草丛子石堆子捉给我的,这心意是上天入地的难得,故听闻我这么讲,他虽没立时就不高兴了,但手里茶盏却还是又放下,笑也轻巧,还闲话问我:“你宝贝那蛐蛐儿跟什么似的,怎么又舍得拿去送别人?”
 
他问得平白,我也当寻常事儿同他一讲,便支着脑袋道:“哎,山山,宫里的事儿你是不知道。六爷腿折了怪招人怜的,宫里说他坏话的人挺多,说他克太子爷什么的……多难听啊,过去咱们蹴鞠的时候不是他经常缠着小王爷和太子爷玩儿么,嘻嘻呵呵地多招人疼啊,结果出事儿之后他都不敢往东宫来了,太子爷养病在宫里见不着六爷,面上不在意,嘴上又老问,我同小王爷这日子也难捱。恰那时候我带了岳飞进宫,皇六爷看着可喜欢了,周围好多人找我要蛐蛐儿,偏偏就他蹲在边儿上不吭声儿,我心里一着急,就,就把岳飞给他了……”
 
“好你个稹清,拿了我的花儿去献佛啊?”沈山山抬手就要掐我脸,佯作了怒的形容,笑却又似有似无:“我看你这佛献的怕不是六爷是东宫吧,现下天家里头是兄友弟恭了,没瞧出你还挺机灵。”
 
“哎,哎,这不都托你岳飞的福。”我自知是有罪,躲开他手就连连同他抱拳,又将茶盏子往他跟前儿再推了推:“山山,我真错了,我没脑子我不要脸,沈小侯爷你大人有大量饶了我这一回罢,过阵子春闱考完了我请你吃锅儿看戏,啊。”
 
打小时候起我就是这么一路子,一旦搞坏了沈山山的书或水了沈山山的约,总之是一旦做了什么对不起沈山山的事儿,我就立马舍了脸皮坦白从宽做小伏低逗他笑。沈山山性子是好的,也真就从没同我置过什么气,或可说他于我就是没脾气。
 
许是习惯,许是不在意。许是习惯了不在意。
 
这回也一样儿的。他接了我的茶,喝下去就该是饶了我,可端起来送到口边的时候,他到底又叹了口气,眉宇下双眸抬起来看我,半玩笑地赌气道:“你是个不惜物的,往后我再不给你捉蛐蛐儿了。”
 
想着往后再没有大将军,我虽也不舍,可比起沈山山,蛐蛐儿又算什么。眼下他能不生我气我是怎么都行,便一道道儿送手请他快喝茶:“不捉不捉,咱们山山的手指头葱花儿白玉,哪儿能再去刨石头堆子,往后都我自个儿来,瞧瞧,我这手糙,不可惜。”
 
“不可惜才怪。”沈山山好歹是喝了茶,搁了盏子一把将我手爪子拉下去骂我:“我看你还是算了,那脏着呢,当心你膈应死了没处哭去。”
 
我见他这是终于饶了我的罪,也随他怎么说,后来说起别的事儿,他也淡淡的,是真没生气的模样。不多时候外面传我爹和二哥一起回了,我就拉着沈山山一道儿去同他们报了中举的事儿。说着我中举,他们倒淡然,好似我中不中都没要紧似的,然说着沈山山是主场解元,他们倒又青眼有加前途无量地夸了沈山山好大一顿。
 
沈山山受着,告着不敢当,我二人也听我爹说些春闱筹措的事儿。巧的是这时候我大哥也一身甲胄地刚从营里回来,听说了我中举,也不知他脑子里知不知道这文举考入有多不容易,总之他是将腰带上的钱袋儿径直扯了塞我怀里,大手掌子也不知道洗没洗就往我脑门儿上揉:“老幺出息,真乖,哥哥这才领的子儿,拿去玩儿拿去玩儿。”
 
我都还没反应过来,爹已怒然一声吼向大哥道:“你多大个人了不知持家重道,银子给了这小子他能玩儿的剩么!你当养家糊口是玩儿的?”
 
我爹常年在衡元阁里头提训百官,骨子里头镇了二十年威风,一言喝出沈山山在我旁边儿都退了一步,大哥居然还往我后头躲了躲,下瞬我只看见眼前一只带着老茧的大手掌子落在我怀里,又把那钱袋子提走了。
 
大哥在我后头气声儿道:“老幺,晚会儿我再悄悄给你,啊。”
 
我赶紧点头。
 
二哥站得近,听见了,是捂了脸叹家门不幸,我爹又继续数落我大哥。
 
沈山山在旁边儿看着我和我大哥,没说话,脸上浅浅笑着,那笑竟好似有些孤清,过会儿他道:“稹清,我还有约,这就得走了。”说罢又给我父兄三个行过礼告辞。
 
我又拾着我家长长的廊子将他送出门口去,立在国公府大匾下头,他忽而回身,我还当他忘了什么物件儿,正要问他,却听他微微凝起眉头问我一句话。
 
“稹清,你现在好不好?”
 
我莫名其妙,伸胳膊伸腿儿给他转了一圈儿:“我有什么不好的,我挺好。”
 
这又把沈山山逗笑了,他笑了会儿渐渐止住,似很关切地望着我,口中艰难一会儿,又问:“我是问你,太子爷待你好不好?”
 
我闻言,心里稍有一顿,却还是老实点头:“现在也挺好。”
 
沈山山启眉了然,知道不能多说下去,便也点了头,“成了,你进去罢……我得走了。解元之事我知道了,你替我……好好儿谢过太子爷费心罢。”
 
“哎,好。”我糊涂应了,把他送上马车,又忽然想起一回事儿来:“对了山山,大溪落寇我这儿有最后一本儿了,你要么,讲大溪好汉杀入京师的,可精彩,你要我就去给你拿出来。”
 
沈山山闻言,上马车的动作都一顿,回头来看看我,神色中好似有什么不甘不愿,可最终还是轻声道:“不用……我已有了。”
 
说罢他上了车。
 
我同他招手叫他少喝些,街上吵,也不知他回应没有。
 
别了他我踱回国公府小院儿里,那时看着桌上空空的兰穗竹笼球儿,心想这样好看个物件儿,往后大约也就没用了,心里不免可惜得很。
 
然次年秋日白露时候,家里终于不复往年清净,我再次被老爹打了抱伤卧榻,沈山山来瞧我,竟还是给我带了只青黑的蛐蛐儿。
 
当时说着要我赶紧好起来力拔山兮气盖世,我俩玩笑,蛐蛐儿就起了项羽的名儿。
 
如今想来,嗐,这真不叫个好名儿。
 
第49章
 
【佰廿肆】
 
那年仲冬我满过十八,年节前跟着皇上一道去了趟北郊行猎,约摸是同皇六爷在雪地里头丢雪团子丢出身汗来没在意,冰风一刮凉气侵体,便害了场小风寒。回了东宫待着叫阖宫上下都不安生,我要回家去皇上又不让,非要看我病愈齐整,指使着太监宫女儿恨不能鼻涕都替我揩,搞得我一度打个喷嚏都得避着他。
 
风寒人人都得,我那时候岁数轻,人倒无大碍,只是耽搁了温书。我心里惦记着来年春闱是远难于秋闱的,又着实是想考好,便开始着急,后头回家还狠了心,竟找二哥得闲的时候来提点我做学问。
 
二哥这人算是一丝不漏地体承了我爹的板正,因知道我秋闱时候都还写漏了笔画,训我之言便更严厉,成日叫我抄帖记字儿背书,倒叫我觉得比生病时候还苦。日日写字儿手腕子都快断,他竟也压根儿不理,大哥都劝他不听,得了爹点过头,他落给我的习笔愈临到考前还愈发多起来。
 
我真是苦不堪言。
 
不过因着这般,一来二去叫我应考的学问还真补齐一些,我便劝自己这也划算了,权当场苦修就是,过了就过了。
 
年尾上,各家祝宴走亲的折腾去了大半月,开年打头我正要回东宫去继续当值,结果当时先皇再度病下,恰巧晋中突发了春旱,先皇也不知怎么的,照那境况原应叫储君在朝代政,却竟点了皇上和小皇叔一道去督凿沟渠和治灾。
 
一时朝野上下猜度之心四起,东宫被搁在了风口浪尖,百官心思都掩在暗处,皇权游移之事大约人人都在考量。
 
我原也不关心这些个事儿,便也没打听什么细碎风声,在意的不过是灾地艰难,皇上此去定是一番受罪,临行便还是去东宫送他,嘱他平安回来。
 
当时圣旨叫即刻起行,东宫里头捯饬得忙慌,我不过想去说两句话,皇上却也不顾小皇叔还在场,居然垂首就在我脸上亲了一口。
 
小皇叔看得哎呀咿呀地瞎叫唤,捂着眼睛一面嚷嚷着有违礼法,一面又隙开手指头坏笑着偷眼儿瞧。
 
这给我羞得,只差原地化作阵飞烟钻进地缝儿,情急之下也不知哪儿来的狗胆,竟抬手就往皇上小臂使劲儿一拧。
 
皇上英眉顿折,立时疼得倒嘶口凉气儿甩手放开我,小皇叔捂眼睛的手登时捂去了嘴:“哎哟清爷!你不想活了?”
 
“想想想……”我吓得立时规规矩矩跪了,舔着嘴皮儿咽了口气儿,叠叠冲皇上道:“爷,我……我错了,您息怒,我不是故意的。”
 
谁知皇上却只是挑眉捞起袖口看了一眼,竟絮絮道了句:“……成罢,不指望你这傻子奉个信物,这也算给爷留了点儿念想上路……”
 
我听了是愣住,小皇叔大约眼睛都快瞪出来,提着袍子跳起来就跑到皇上跟前儿,颤颤抬手探过他额头:“……皇侄啊,你没病吧?”
 
我当场跪在地上,眼见着皇上推开小皇叔沉沉地笑又把我捞起来,面上却更能烧烫得化了。
 
出去时候嘱咐小皇叔的话,我声音是比蚊吟还轻:“王……王爷您受累,您可看顾着太子爷……”
 
小皇叔一容好笑地抬手弹了弹我脑门儿,眯眼道:“那你就同寻柟好生考学,成么?”
 
我哎哎应了。
 
小皇叔夸着我真乖要起手揉我脑袋,却被皇上一把拉下去睨了一眼,便再不敢,只摇头笑着上了车。皇上也嘱咐我一番好生考学顾念身体的话,末了亲自抬手揉过我脑袋,这才好生笑起来,也跟着起了驾。
 
他走后,先皇爷在病榻上摆下一手几方制衡的局面,百官之中又再度风声鹤唳。
 
沈山山他爹并另几位将军领兵戍去了京兆各关口,好像是个拱卫京师的意思。朝里代政的事儿落在内阁,我爹在里头几乎一坐不出,回家时候少之又少,我还去阁里给他送过几次衣裳。
 
日子也不知怎么过着,东风和冷再剪了春的时候,会试就开了。
 
是故会试叫做春闱,开在二月初九,同秋闱一样儿是三场九日。索性这回好的是就在礼部贡院儿考,倒不用一早折腾去别的地儿,又因有了之前秋闱的铺陈,我早也知道里头是个什么糟蹋境况,心里便也没多难捱,早早同沈山山约了一道驾车去了,各自嘱咐好考,便参了试。
 
春闱后过了半月,也就是二月底的时候,考完尚且还不得闲着,因为有意入班刑理御三司的试子尚需加试专宗刑律,只一科,要考三日。我想进御史台,自然老早就报了参试,沈山山是无所谓,不过陪我考一道,就也报了。我托二哥寻来些不打紧的刑部案宗同沈山山一道温了几日律法,还觉差强人意,看着日子到了,便又一起入了考场。
 
这回考完,便是等三月二十放榜。
 
【佰廿伍】
 
放榜这事儿讲的是个氛围,实则若不看榜,那报榜的官差也会送信来家里,然亲自去看榜,却多出份儿庄重来,于参试考生当中也能媲美元夕赏灯一般,大抵都算得上是节庆了,故沈山山还叫上我一道早起了去等榜。
 
那正是春日里最好的时候,京城夹道上所有的桃儿啊杏儿的都开了,香气儿飘得满街都是,打路上一走都能兜个满袖。
 
公子哥儿里肯专心念学的原就没几个,入春闱的就少,除了我与沈山山便只学监里头四五个还算脸熟,我几个便约了一起在南宫门外头的酒楼里吃早茶等礼部官差出来叫榜。
 
从卯时等到巳时过尽,就在滴漏将将滴过午时那一刻,南宫乾元门霍然打开,官差骑上快马奔来,沿街高呼春闱皇榜已出,沈山山便连忙拉我起了身,我们一道挤在满街有老有小的人潮里头齐齐往礼部院儿赶。
 
爷我原想的看榜,是春风和煦莺燕儿翩飞,长衫试子相约一道踏花前往,多美,多写意。然却未曾想到,这花倒是踏了,可那沿路真不叫踏花,那叫把花踏得个稀巴烂。
 
看榜的根本不止新科试子,大多都是凑热闹的老百姓,一水儿人潮跟逃荒似的乌压压一大片呼喝在街上,没一会儿就挤得我满身臭汗。周遭的人自然没有比我更好的,都一样儿,故一路上浑杂的人气儿早盖过了沿街的花香,我脚背上不知道被踩了多少下,疼得我终于骂骂咧咧起来,一气儿揪着沈山山胳膊数落他这凑的什么热闹,爷脚都快肿了。
 
实则沈山山这时候也心烦,更兼被我打了又被我骂,一道还圈着我以免我被人推搡了,此时简直眉毛都气得要竖起来:“指不定这一辈子就一回,总要来瞧瞧吧,我不叫上你你往后说不定还记恨我呢!到时候又不知道怎么说了!”
 
“记恨个屁!爷看你是书读多了脑子给塞上了!”我一手指就戳在他后脑勺斥他,“谁后悔这事儿就有鬼了,你想要被人踩你早些说啊,爷国公府里头那么多人,叫他们一人往你身上踩一脚也能凑合!”
 
大约都是因着年岁浅,闹出的笑话儿是说不清的。我现今想起来,是真不知当时怎么就能吵得起来,也真不知我当时怎么就那么嘴欠。沈山山闻言也真生了气,冷着脸使劲儿一拽我后脖领子道:“稹三爷,你再不闭嘴我就把你扔这儿,咱们倒瞧瞧是谁被踩!”
 
他虽这么说了,可那时候小爷我还血气方刚,并不吃他那套,浑劲儿一上来便抬膀子就打落他的手,瞪直了眼睛道:“爷我还就不走了!滚你的吧!”
 
周围几个相熟的也被挤得鬼模鬼样,都劝我们别吵了,况他们也真是没见过沈山山在外头生气,还都又作笑起来,说沈届长这下儿是活了似的,竟也会骂人。
 
沈山山因着我说了那话,要走又不好就走了,要再拉我又搁不下脸,同我正是眼看说不过就要打起来的时候,当场忽听吆喝一声,也不知是哪个挑着担子的大娘没长眼睛,那担头竹尖儿竟就狠狠撞在我肩上。
 
力道之大,叫我登时疼得惨叫,捂着肩背连大气儿都喘不上来一口,眼泪花子就地包了个万全。
 
四下里乱得要死,这时候是回头骂人都不知道要骂谁去,沈山山哪儿还顾得上搁不搁得下脸,拉着我直问有没有大碍。
 
缓过最疼的那阵儿,我甩了甩手,肩背火烧火燎,估摸是什么皮外伤,抬头再看着面前沈山山脸好似都吓白了几分,不免心里也难受,这时候再骂他什么还真于心不忍,便死命忍了痛道:“算了算了……走吧,继续走,都走到这儿了,爷我还负了伤,更没有打道回府的理儿。”
 
沈山山又替我挡过几个莽汉,一时深叹好似自责,忽然认命矮下截身子道:“得了,你上来吧,我背你。”
 
我一愣:“走就行了,背什么背。”
 
“你不是嚷嚷脚疼么!”沈山山回头就瞪我一眼,“赶紧上来,快点儿,我几个里头就你矫情,走得最慢。”
 
“我最慢?”我赶紧瞪向另几人,可他们竟还颇认同的模样。
 
我这一口气便又闷上了,也再不客气,抬腿就往沈山山背上一跳。
 
沈山山顿时背着我一个趔趄:“我……稹清你个猪,吃的都是些什么啊。”
 
“爷给你背就是赏你脸了。”我抬手就在沈山山脑袋上一拍,这时候把他当马骑了,一时高过周围几寸,吸气儿挺顺畅,方才受他的那些个鸟气也全都散了,终于只觉得高兴。
 
“别乱动成不成?”沈山山没耐烦地把我掂了掂,背实在了,走得也很艰难,“……还好跟我爹扎了几年马步,不然我今儿就交代在这儿了。”
 
他后头一人笑道:“届长同稹三爷是真铁,换了旁人谁能够啊。”
 
沈山山这时候终于回复些平时的模样,摇头叹:“我这是遇人不淑,你们谁要他就捡去玩儿,可难养呢。”
 
监生几个哈哈大笑,我趴在沈山山肩上骂:“呿,你之前还说卖呢,怎么这就直接改捡了?爷把你拉扯大容易么,你还有没有良心?”
 
沈山山耳朵被我呿了阵风,立时红透,只恨恨把我往上托了托,“这我还真宁肯没有。前头就到礼部了,过会儿你下来自个儿走。”
 
哪儿有那么便宜的事儿,“不成,我今儿还就不下去了。”我勒着他脖子就往前头指,“榜贴那儿呢,你给我背到榜跟前儿去,快快快。”
 
沈山山摇摇晃晃背着我,这时候听我说话,竟笑了声,“背到榜跟前儿你就下来?”
 
我笑:“哎,你要愿意,看完榜给我背家里去也成啊,我还懒怠走路呢。”
 
沈山山背着我避过沿路叫卖挂绳、白绫的小贩,声音混着周遭如沸锅一般的人声儿传来,好似静水一样:“成啊,那咱们是去你家还是去我家?”
 
反正放了榜我俩也要一起玩儿,我还真考虑了一下,“要么去你家?你家有新书么?”
 
沈山山不知怎的,噎了噎,过了会儿还是答道:“之前崇文送来两本修花录,你看么。”
 
我嫌弃:“我听说过,姑娘家写的闺中事儿么。我不爱看,还是算了吧。要么我们去宝月楼听戏?”
 
“……嗯,成。”沈山山姑且应了,另几人在前面开路,已经走到了榜前面,却离得还远,他们踮了脚都瞧不见字儿。
 
“稹清,你在上头,赶紧看看。”沈山山背着我站定。
 
我连忙双手撑在他肩上定睛使劲儿往前瞧,一时瞅到写在最顶上的那三字儿,简直喜得叫起来:“嗐,沈山山,你中会元了!”
 
我这一声叫得周围所有人都朝沈山山看过来,指指点点神色万千,可众人皆见中了会元的沈山山还背着个人,一时场上最风光的又不是沈山山了,而是被沈山山背着的我。
 
“你能不能小声些!”沈山山气得扭头骂我,“我让你看你自个儿的,你看我的做什么!”
 
“哦……哦,”我赶紧再落眼去看,心知自个儿名头不会靠前,便直接从后头往前看,结果一直看了五六十个都还没看见稹清俩字儿。
 
我不免慌起来,揪着沈山山衣领子道:“完了,山山,我是不是没中啊……”
 
沈山山听了也紧张起来,背着我往旁边儿挪了两步,冲另几人道:“你们快帮稹三爷也找找,瞧瞧他中没。”
 
不一会儿,忽有一人指着头一张的皇榜道:“哎哎!找着了,三爷中了!十九名呢!”
 
一时几人大呼我厉害,我喜得抱着沈山山脑袋一直摇:“山山山山山山我中了!我也能中春闱了!我要殿试了!快,回家,我得立马告诉我爹去!”
 
沈山山被我摇的个晕头转向,却竟还能不把我摔在地上,哭笑不得地将自个儿脑袋挣出来,清儿白醒道:“停停停……别摇了,你个傻子。这时候你爹在衡元阁呢,不在家。”
 
“哎,瞧我这记性!”我这才想起来,便指了周围几个相熟的笑道:“那更好了,今儿可没人管我。走,一道去听戏喝酒,现在就走!今晚上都我请!”
 
另几人也都是官家子弟,没考上的也并不急着一次就中,此时听闻有酒,就更不在意了,同我们笑着便也一道往宝月楼去。
 
走了半道儿,我终于从考中的兴奋劲儿里头回过神来,竟发现沈山山居然还背着我,就此连忙要下来。
 
“得了吧,你别动了。”沈山山揽在我腿弯的手收紧了些引我坐好,叹口气笑,“我家马车就在前头了,干脆我背你过去。”
 
我便也就不动了,嘴上惯性问他句废话:“你不累啊?”
 
沈山山听了,虽是脚下走得一会儿一顿,却还是答我句假话。
 
“还成,不怎么累。”
 
第50章
 
【佰廿陆】
 
得了春闱的榜,也不是就松快了。
 
一则殿试就定在四月初八,虽作考之物还是一样儿,但总也叫我不敢甩了尾巴就瞎玩儿。
 
毕竟殿试是天子亲考百官有目,到时候我若字句儿不熟了再闹出些个漏笔画的破事儿一抖落,一张脸丢在自个儿身上倒不打紧,却要叫东宫面子上不好看,让我爹知道了我也没好果子吃,故就还要温书。
 
二则么,是我得榜后恰接到皇上打晋中传来的信儿,一颗心又再不能放下。
 
信上说,小皇叔没出息的,才上路两天儿就害上了热病,成天难受得哎哎直叫唤,一路闹得皇上直想把他扔半道儿上,故我嘱咐小皇叔看顾皇上他是自然没能看顾上,倒都叫皇上看顾他去了,到地儿他还软得跟泥似的好不起来,半月里统领凿渠治灾的事儿就全扛在皇上一人肩上,下头诸官还不济事儿,一个比一个油滑,挑活儿避重就轻,遇事儿互相推诿,一出出演着戏。
 
这封信写到此口气虽还同之前一样儿,但眼看着皇上这着墨比之前数倍多了起来,我也就能知道他心里气得是怎么样。
 
哎,皇上生来没多久就是太子爷,能比肩的兄弟从没有,故他心里若装了什么同底下人也没的好说,便总惯了闷在心里头。心里头闷多了,他夜里就睡不安宁。
 
东宫总点着宝蟾香,太监几个曾告诉我说,那都是为给他宁神的。
 
然他一去晋中千百里走得匆匆,也不知宝蟾香带了没,若是没有,这神该怎么宁得下?
 
一时我从他辗转难眠忧心到他会不会被小皇叔害上热病,又就此推演这热病至不至于就是灾地的瘟,进而想起书里讲灾瘟都是会闹死人的,忽而此念一起,我整个人瞬时犹如走水失火,一时怕得是心尖子都凉了半截儿,再度又想起皇上行猎受伤那夜危急时候交代后事儿的模样,那些话立刻一道道响起在耳边,直如银丝细线往我骨缝皮肉里拉磨,痛是痛来痒更痒,却根本由不得人叫停。
 
他娘的,大约这就是那些酸诗里头老写的相思。
 
我不知那些个读书的哪儿瞧出这是孟浪缱绻,搁我身上简直是场酷刑。我只恨不能在背上剖出双肉翅来径直飞去晋中瞧瞧他安生才好回来接着作考,如此惦念着是连饭都快吃不下,看书也勉强,自然就更没心思同沈山山他们一道出去玩儿。
 
不过瞎挨着过罢了。
 
沈山山的学念得好,双元及身,大约他家里也该高兴,故这临门的佛脚也不逼着他再抱。他闲得隔一两日便来瞧瞧我被先贤圣人的论着折磨得怎样,自个儿却抱本儿花里胡哨的修花录在我旁边儿笑嘻嘻地看,那小人得志的鬼模样儿,气得我把手上的书看完一本儿就砸一本儿在他脸上:“你要看就滚回你家里自个儿看,别扰爷清净!”
 
然我的书是丢过去一本儿他看一眼就能背出个一二三来,再丢一本儿又给我讲出个四五六,我他娘烦也烦死了,整个人直接趴桌上看着他:“沈山山你缺德不缺德?你再不回家去我就叫徐顺儿来打你了!”
 
“你忍心啊,稹小公子?况徐顺儿他也打不过我啊。”沈山山优哉游哉地捧着杂书,看都没看我一眼,反倒是仰躺在我榻上往里头一翻身,拾着修花录的书页子道:“我家里闹腾,我不想回去。”
 
我啐他:“有人追着夸你还嫌吵吵,不惜福的命!我爹要这样,我大约睡着了都能起来给他磕响头。”
 
沈山山顺着我道:“若真是夸我倒还——哎,算了,不说也罢。”他终于搁下书,稍微支起点儿身子回头笑我:“还是说说咱们稹三爷吧,这回你是想考状元呢,还是榜眼啊?”
 
我白他一眼:“那还不得瞧瞧沈小侯爷乐意让哪一个出来。”
 
状元榜眼乃头甲之最,他竟也舍得拿来寒碜我,心眼儿忒坏。这两样儿名头我从没肖想过,当年我那般拼命看书,只是想混个前十的卷纸在先皇爷跟前儿争个面圣御批罢了。
 
我常在皇上身边儿,先皇爷是认得我的,况琉球那事儿替我得了个不伦不类的伯挂着,算一便宜功勋,倘若先皇爷还记得我爹就是太傅大人,说不定更能给我赏些恩德,问问我自个儿想去哪儿做差,然后破格把我点进御史台去。
 
沈山山听我这么大言不惭地说,真是摇头笑了笑,只枕在臂上看了我一会儿,忽而清明道:“稹清,你的卷儿是一定能到御前的,别想那么多了。”
 
我一听,连忙从桌上坐直了瞪他:“你怎么知道?你是神仙?”
 
沈山山晃了晃脑袋逗我:“是啊,那么多年了你都不知道?我福神呐,就来保稹小公子喜乐的。”
 
“嗐你甭笑了,”我没好气地拎着袍子就坐到榻边儿去拍他脑袋:“哎哎,我问你正经的,你这话太子爷走之前也跟我说过,这是为什么啊?”
 
沈山山捉开我手往里头避了避,笑着垂眼叹了口气:“没什么,我这不是给你打气儿么。你赶紧回去接着背文絜,我听着呢。”
 
他这一答话果真同我所想一样,就也没什么好问。于是我又悻悻回桌上去背书,只背着背着心思又转到皇上临行前同我说的来。
 
其实皇上倒也没跟我说多大不了的,只是临行上车前,他摸了我脑袋一把嘱我好生考学。我老实说我可能考不上了,他却笃定笑道:“不会。清清,你的卷儿一定能到御前,到时候父皇问你想去哪儿当差,你说想去御史台就得了。”
 
我问他:“你怎知道我的卷儿就一定能到御前?敢情你替我把圣上都买通了?”
 
皇上哧地一声就笑出来,掐了掐我脸蛋儿好似在哂我蠢:“你好好儿写字儿就成了,脑袋里成日也装些正经的罢,别总想些有的没的,知道没?”
 
“哎,爷,我知道了。”我瘪瘪嘴应了,心里是不大服得他教训我,但想着快有几月都不能听见他啰嗦,竟又觉出分不舍。
 
那时催他走的人着紧,他留不得,完了这话不过带我又亲了亲,也就实在走了,临行前这话实则平而又平,可搁了这些日子,却也叫我在心里生出疑窦来,这真算作奇事儿了。
 
大约只是因我多日来想了他实在太多次。
 
一个字儿搁在眼前瞧久了都能觉出不像来,更何况是言语?
 
连沈山山都说了这不过是励我上进给我打气儿,那便真就不该还有什么旁的。
 
第51章
 
【佰廿柒】
 
我从小就盼着沈山山中状元。
 
他这人是真正地好,学问也真正地好,我总想着他应当中。
 
其实我从小有许多大大小小的事儿,心知自己是达不成的,就总盼着沈山山能达成,他若达成,那就仿若我自个儿的心愿也了结一般,着实能挺开心。
 
盼他中状元,便是这当中最恢弘的一样儿,我暗暗在心里想了许多年,就盼着他中了之后能高头大马带着大红绸缎的花花儿趾高气昂往街上走,衙役开道锣鼓喧天琼林御宴百官恭贺的时候,都不需他能回头瞧我一眼,我哪怕只是立在泯然众生里望望他衣锦被绣的模样,那也很够。
 
约摸跟我自个儿中一回状元也差不离了。
 
当年不止我,所有相熟的人都觉着沈山山既秋闱春闱都是头名儿,脾性根骨又一顶一的好,那上了殿试定能被御笔金批点作状元,而沈山山在做学问上也从没失过手,又实在当得起周遭这一念想,故大家只当这状元之事,于沈山山而言就是自然与必然,就连监生几个喝酒说起,也都是这话。
 
可熟料,天算不由人知。
 
当年殿试落下,头甲三人中虽有沈山山之名,他却仅得了个末名探花。
 
殿试头晚上沈山山还又来我院儿里看书,走的时候我俩是打了个什么赌作笑,总之我输了,翌日便要早小半个时辰起来去买汤包,一路带到他家里吃了又接他一道入宫。
 
我并没觉得他同平日有什么不一样,反而因作弄了我他还挺高兴,殿试卷纸呈上后也果真卷入前十,得了圣躬点他御批,可面圣答考时他却有些浑浑。
 
先皇爷当年不过问他些策论,那些策论搁了平日他定能同我侃个江河湖海流不尽,然搁在圣驾跟前他却是怎么都言不臻境,好是好,却不及八分他往日言辞里头的机辩。
 
我想他定是见圣躬临询便心里打鼓,多说怕错,可这不说,却实在可惜了他的才学。我在下头看得是直捏汗,恨不得站起来替他说道。
 
只是也来不及了,因下一个被御批的卷儿,竟就是我自个儿的。
 
我记得当时殿上文官林立,我爹同相爷一道立在先皇下手的左边儿,右边儿是太保太师和各部尚书,先前几卷儿他们已作论不少时候,阅卷官将我卷纸铺在先皇御案上的时候,还未来得及唤我上殿,我遥遥见先皇只第一眼瞧过那卷纸一瞬,下刻便忽然抬头来问了阅卷官一句什么。阅卷官答了,又笑说两句,先皇听了竟也就笑起来,只脸上还带病容,因着笑还咳了两声,顿顿点点头,上面这才宣我上前。
 
我提着一颗心上前跪了,连忙伏下身去叩首,却听头顶上先皇见了我,老迈一声:“这瞧着果真是那孩子……”接着先竟不是问我,而是问我爹道:“太傅,朕没记错……这还是你儿子吧?”
 
我爹答道:“皇上记得不错,这是臣家中幺子,不才参试幸得榜名,今儿贸然上殿来,恐有污皇上圣目。”
 
先皇将我唤起来,同我爹好笑道:“太傅谦逊了……咳,太傅家的儿子一个个儿长得都好又出息,搁在眼前玉树芝兰的模样儿,何提什么不才劣子?前不久吏部那案子不也是你儿子办的……太傅替朝廷养了可用之人,倒是朕亏待了太傅。”
 
爹跪下谢过圣上谬赞,起来的时候瞥过我一眼,便又立回原位去,不用想也知道是叫我一会儿作答别在这大庭广众下丢他的脸。我由此不免更提心吊胆,正想着天子首问当是从我那论述的何处开始,脑子里也紧锣密鼓地铺排,下刻却见先皇的眼睛再没往我卷纸上看过,问出的是我怎么都没料到过的一件事儿。
 
“稹三郎,朕方才听了一样儿奇事儿,说你秋闱的卷上竟有一字儿写漏了笔画?”
 
此言一出,大殿上四下即刻笑言沸论,大约都在说怎么写漏了笔画的人还能上殿试来,这岂非草包么?
 
我是万没想到大殿上能揭了我这出来,臊着脸皮瞅见我爹面无所表,心里已然凉了一片,这时却也只能硬了头皮老实应先皇一声:“回皇上话……是。”
 
先皇听了,口气倒很亲切地问:“咳……来,你同朕说说,是哪个字儿?漏了哪笔?”
 
我战战兢兢道:“回……禀皇上,是廉而不刿的廉字儿,我少……少了头上那点儿。”
 
写错字儿还能上殿试的事儿是从来没有过,先皇听了一想,真正百思不得其解:“为何你会少了那点儿?”
 
这问正是当场百官试子都想知道的,故一时所有人都扭头来盯着我看,就等着看我摔跟头。
 
可我就算摔跟头考不上也不敢欺君,便就壮起胆子捡了实话讲:“回皇上,实则……少这点儿,是因了小生的爹。”
 
错处丢在太傅大人身上,满堂一哗,我爹听罢,立在旁边儿眉毛都快竖起来,若不是还在大殿上,我估摸他能立时揪着手里笏板给我来一顿好打,一时只觉背上的皮儿都拉紧了。
 
先皇却微微前倾了身子看着我笑,掩着唇又咳了咳:“……哎,小三郎,你爹治学严谨,奏章里头可从来不写错字儿,这你欺君不得啊。”
 
这话叫百官听了都笑起了我拉老爹垫背,忒没出息,我爹更是摇头闭眼叹了口气,一容家门不幸。
 
我愁苦,这丢人的事儿也确凿怨不得被人奚落,只能给先皇爷磕过头,抖着手老实道:“小生——小生不敢欺君,回禀皇上,这真是因了爹……不不不是爹他写错字儿,是小生小时候听爹讲过十四廉君子,太久了……故事没记住,却只记住我爹说……廉么,就是舍身外物,去身外事,不苟取,不盗作……还有什么——霁月孑正一身,无利无冕一世,方为不阿之人。故小生一直以为,廉字儿头上那点儿,不就在外头么,不就是身外物头上冕么,照这意思便就以为……以为是没有的呢,后来读书,也不曾仔细留意过……小生这实在实在有罪,治学不严,玷污圣贤,望……望皇上降罪。”
 
岂知先皇听了却坐在上头一抚掌,哈哈大笑竟觉有趣儿,指着那阅卷官道:“听听,刘侍郎你猜得不差,这娃娃写错一字儿果真有来头,还挺在理儿。朕听着,倒觉得圣贤都要把那点儿改掉才是。”
 
我简直懵顿了,脑袋都转不动,只听见周遭议论嘈嘈也不知是说好还是不好,当场冷汗透着身上的衣裳往外冒,情急间好在我爹及时跪了道:“皇上明鉴,说文有言,堂之侧边曰廉,故从广。这劣子信口开河找理开脱,实在是孽障,老臣教导无方,求皇上责罚。”
 
“咳……咳,罢了。”先皇爷笑得摇头,抬手令我爹起来,“你爷俩儿一口一个降罪责罚,说得朕像是问罪似的,朕不过实在好奇一二罢了。朕还猜着,小三郎这廉字儿少了一点儿,是不是在说……朕这朝廷,也少点儿清廉……”
 
一言轻飘落下却好似雷霆一钧,先皇好巧不巧在此言一顿,殿上沸然人声即刻止了,百官面目都带上惊怕之色,我就更是吓得头贯冷血眼前一花,连忙匍匐下去:“小生不敢!皇上明——”
 
先皇抬手止了我话头,令我勿怕勿躁,接着目光一一扫过在堂的人,才接着徐徐道:“朕知道你不敢。你这错字儿,竟也是孝心……是记着你爹的话。”
 
他转向我爹,幽幽叹了口气,还是笑道:“太傅这儿子养得好啊,心底儿干净,孝顺,骨子也善。”
 
我爹低着头,颤了手躬身谢赞,我也是又磕了好几个头才缓过来口气儿,又听先皇问我:“小三郎,往后想在哪部任职啊?”
 
这问我倒还记得,我抖着喉咙道:“回回回皇上,御御御史台。”
 
“怎么还结巴上了……朕又不吃人。”先皇一时沙哑地笑起来,那眼睛弯起的弧度叫我忽觉有丝熟悉,那熟悉却在他年岁雕琢的脸纹里渐待消弭,变作了沉沉,“好,御史台好,你这性子……也合该选御史台。”他点了下手二人道:“张大夫,梁中丞,往后你们带着他拾掇拾掇罢,朕瞧着……咳,这孩子是个好的。”
 
圣躬不愧金口玉言,这春风化雪般的三言两语,竟就把我好几年的念想给弄成了真的,我一时都没回过味儿来,还是看见我爹给我使眼色叫我谢恩,我才赶紧谢恩,旁边儿御史台的人到先皇跟前儿领命,我便又愣愣偷眼儿往那两个领命的人当中一看。
 
那便是我头一次见着梁大夫——当时他还是梁中丞,年轻了七八岁,却还一样干瘪的瘦,凹目鹰鼻双眼锐直,只乌纱帽下的头发倒不似如今的稀稀拉拉半百灰花,还尚能见着几缕黑。
 
他那时同皇上说:“皇上,台里人事变动惯常大,今年更甚,微臣敢请皇上今科多点二人入台。”
 
先皇听罢点头,忽而想起什么往堂下一指:“适才那沈姓学生,是否也考过刑律?”
 
旁边儿监卷官一翻卷册:“皇上妙思,沈生刑律极佳。”
 
“那就他罢。”先皇点了沈山山,又点了沈山山旁边儿一人,“还有那刘生,都作侍御史,其他空出的职,待皇榜放下二甲出来,你们再要人便同吏部说去。”
 
御史台的就应下了。
 
殿试当场授职是了不得的恩赐,沈山山同旁边儿那刘生自然站起来好好儿谢了恩,一旁吏部和礼部的便记下职位名字。
 
我开心得了不得,回头盯着沈山山笑,又做口型说咱俩又能一道儿了。沈山山抬眼见我这模样,不禁挽起眉梢,拾拳掩着唇角咳了咳忍笑,转过眼去不再看我。
 
这时我乐颠颠儿地回了写题卷儿的桌边上跪坐着,卷纸正发下来叫我等试子瞧瞧朱批。我还好生期待着先皇爷会给我落什么批,往后在家里可是得要裱起来挂上的。
 
然我那卷纸落到了跟前儿,我却见上头除却阅卷官留下的圈圈点点,本该御笔留评的地儿却是空空的,压根儿一字儿没有写过。
 
此时方才面圣的惊怕过了,得以进御史台的兴奋劲儿过了,我脑子终于一通,心血回来,想起了皇上治灾临行前的话,那其中的疑窦,话眼,他的回避,沈山山之前答我时候的避重就轻,忽而好似灰白石子儿般一一往我皮脸上兜头砸过来,竟叫我脸上忽而比适才被问及错字儿、被人奚落取笑的时候更烫,烫得几乎发疼,好似千万根银针在扎着。
 
——原来我这述论能面圣,凭的压根儿不是述和论。
 
凭的大约只是我一手字儿。
 
殿试没有封卷闭卷,呈上御案的,是我这一纸打东宫练出来的魏碑。
 
第52章
 
【佰廿捌】
 
从前我六七岁时有一年,记得是年关时候乡下舅公从老宅过来,带了一家子到京城给我爹拜年。好似是他们收成不好,也想顺带儿借些钱回去周济,便就在国公府里住过三五日。
 
大约乡下没什么好物件儿,舅公就带了好些牛皮儿牛肉和黄酒来,又不觉心意到了,当时见着我只小团子那么大点儿,听我脆生生叫他舅公舅公,他也很欢欣,便就搓着手找了把刻刀,砍了一截儿装黄酒的大橡木桶子给我削了个小小的木陀螺,里头打一根儿磨头的铁钉,又裁下几缕牛皮穗子编出根儿小皮鞭来,下着冬雪的一清早就手指通红地将这两样儿塞我怀里,憨笑说,这供我拿去和我二哥打陀螺玩儿。
 
我二哥才不玩儿呢。他那时候都开蒙了,日日读书,人也开始没劲,我就自个儿带着小陀螺打国公府后门儿出去,同街上的娃娃玩儿。
 
实则街上的娃娃玩儿起来很厉害的,这是我同沈山山多年所认的真理儿。打陀螺这事儿要讲究功法,也不是只使力气将陀螺抽到地儿就赢了,还得使陀螺去撞倒人家的才成。我那时候也不懂,带着出去玩儿就老输,输过几日舅公又要走了,来的时候赶着的一大车东西都给我家卸在国公府里,这时候回去了,他那么大一家子却只带走我爹给的一小包东西。
 
我小时候也不知道银钱是个什么,瞧着这以多换少的只替舅公不值当,便说,舅公舅公,要不你也拿些我爹的花瓶儿吧,我爹说花瓶儿是好东西。
 
当时一说出来,我家人同舅公一家子笑得了不得,二哥连忙拉住爹,我娘和大哥边笑边将我护在后面以免我爹捶我拳头。
 
舅公也笑。他伸手在我脑袋上揉过一把,说我乖觉,嘱我陀螺带着好生玩儿就是,他也没什么别的好再给我了。
 
然他走后,我因觉着我爹像是骗了舅公许多东西,忒坏,便对舅公很愧疚,他留下的这话我就很上心。当时岁数很小,没什么正事儿做,我就每天让大哥教我打陀螺,还偷偷搬着凳子坐在街角钻研那些娃娃的路数,回家日日苦练杀敌本领,只想上阵把那些娃娃打赢一场,这样儿次年乡下来人拜年的时候,我就叫他们回去告诉舅公,说我拿他的陀螺打了胜仗,好歹叫舅公也高兴高兴。
 
当时我练得手捏着鞭子都起了些薄茧,却还是斗不过那些娃娃。我还以为这么就不成了,结果过了几月儿早春,我跟着爹娘去定安侯府寿宴,竟然认识了个娃娃叫沈山山。
 
沈山山当时除了脾气冲要揍我,其他玩儿的本事真是无可挑,打陀螺真叫一绝,执鞭往一众小辈儿里一站,浑如关公遗世,大杀四方不带喘口气儿的。
 
我喜得连忙拜师学艺,跟在沈山山手下苦修多日由他谆谆教导,总算赶在秋来前,第一回把街上那些个娃娃的破陀螺全给撞倒了。
 
当时那个高兴劲儿啊,我现今想起来还觉着心头发热。
 
沈山山那时候同我并没有很熟,但有幸得观爷我那一战,他过后也是唏嘘良久,故作老成说我学成了要出山了。
 
我喜不自胜,全然一副豪侠称霸武林的模样儿。
 
可就当我二人了事拂身去打算深藏功与名的时候,远远儿地,我听见身后那些娃娃里头有一个小声儿说:“……没事儿,他们是官家娃娃,还是别同他们斗了,让让他们得了。”
 
这一语恍若引火的折子落在了干草堆,叫我方才多喜此时就有多气。打小我也压根儿不算个脾性好的,家里富贵人也不怕事儿,从来只有我埋汰别人,没有别人能这么说道我的,沈山山都来不及拉住我,我已经冲上去,揪着小皮鞭子就抽在说话那娃娃的脸上,想着自个儿每日苦练陀螺的架势,心里怄得连叫骂的话都骂不出来,只知道一拳一拳狠狠往他脸上招呼。
 
旁边儿那些娃娃见同伴被揍,瞬时也气急败坏,既不管沈山山只是观战的没动手,也不管沈山山和我熟不熟,只道他是和我一路的,便逮着他也揍。
 
沈山山从小独独儿地被家里宠大,连我都敢揍,心性岂是平的?他挨了那一拳更是气得小脸儿都发红了,一时将门虎子怒发冲冠,又有我这舍得使阴招的破大公子帮衬,我俩登时是憋足了要争一口气,拼了个鼻青脸肿手抽筋,把那五六个娃娃全都给打趴下了。
 
当时还深觉着给咱们官家子弟也挣脸了,战罢相视一笑,这才觉着有了分生死与共的情谊在。
 
收拾了他们我俩拍手要走,还以为大老爷们儿男子汉,这街上的事儿在街上就该这么结了,哪知道那几个娃娃竟然又冒出一个说了另一句话。
 
“赶紧告诉娘去,钦国公府那小公子拿皮鞭子打人了!”
 
我和沈山山楞里楞气只来得及回头,已见得一头破血流的娃娃溜烟儿跑没了影。
 
数日后,我就成了如今街坊邻里口中视人草芥的膏粱子弟,被我爹打骂了个二门不出,心里憋屈得宛如白蜡封山,原本在理的都变成了百口莫辩,要说出什么来,却什么都说不出来。
 
我大概永远不能知道那场陀螺里究竟有没有人刻意让过我。
 
我并非没有苦修苦练苦研,我并非没有一一撞倒过他们的陀螺,我也并非没有全然一次地斗败了他们,但那娃娃一句“让让”说出口来,不需要旁人再多一句话,就已把我所有这些都蒙上了一层稳妥的疑。
 
这疑却打我生下来就应该有,这是我生在国公府长在锦绣窝就该带着的,我知道我否它不得。
 
我常道旁人见皇上第一目便是先瞧见他背上的龙章,殊不知旁人见我,大约第一目也只先瞧见我是个公子,我是个东宫的侍读。
 
这陀螺事儿过去了多少多少年了,我只道我这路走来一溜儿陀螺抽打得飞转,苦修苦练着人也大了,他们总该是时候看见我这舅公亲手削出的陀螺是好的,舅公亲手编出的皮鞭子是好的,他们总该看见我这场陀螺打得是讲功法的,这样哪怕我还是不能赢别人,哪怕他们说我是不好的,我都觉着心甘情愿。
 
然这世上的人大了小了的时候都一样儿,他们看的还都不是什么陀螺皮鞭子和功法。
 
他们看的,只是我罢了。
 
第53章
 
【佰廿玖】
 
殿试后皇榜揭下,我是个二甲里头的垫底儿。
 
虽也不知这名头究竟怎么算的,可将我分去了御史台我倒也不是不快,便还曾想过要写信给皇上说道说道这好事儿。可我又恰收了皇上的信,同信里一道儿还送来把晋绣的折扇,扇面儿上写就“青如松,皑若云”,绣绘的也是层峦萃绿好生鲜丽,看来甚是静凉入心,他叫我拿去玩儿着度夏,说治灾的事儿收尾了,他就快回京,不必给他回信了。
 
于是我也没白费那功夫去劳烦信使,天天儿玩着那扇子只想安心等着皇上回来,腹中打着一遍遍的稿笺又一遍遍地揉了,日日念想着一别数月多少话,许多事儿,要同他如何说。
 
沈山山因殿试时候就被点进头甲做探花,揭榜后便真被礼部官差拉着要去游街。他自个儿是觉着游街好似要饭化缘,忒傻,可圣旨下来了又没法子推拒,就只能骑了礼部的破马跟在状元和榜眼后头往南北大道上遛了一圈儿。
 
虽他中的不是状元,也就不能穿大红袍子不能戴金丝儿乌冠,更不能扎大红的绸缎花花儿,可他中第游街倒是我曾盼了好些年的大事儿,在我心里还是一等威风的,我便自然捏了扇子领着徐顺儿去看。
 
时节已入了夏,地气儿蒸腾起来发热,头甲才俊游街又比春闱放榜更有看头,街上的人就比那时候都还要多,百姓男男女女老老少少堆山泻海一般镇在街上,我那天儿摇着绣扇打南门口儿的鼓楼下头向北一望,所见真叫只见人头不见地儿,也不知他们都在嚷嚷个什么,热闹得是连开道官差敲下的锣都不大能听分明。
 
头甲游街的彩马估摸都是刑部出的,一匹匹年岁上只差致仕,走得慢如老龟,徐顺儿领着人护在我周遭,我徒脚走在沈山山马旁边儿都还能跟得上,故我俩就离了状元爷的大驾老远吊在最末,时不时贫两句嘴,叫他这游街走得也得趣点儿。
 
当年的状元是个寒门,年岁挺大了,风霜满脸,老早被先皇爷点去了荆西做提督,游完街就要上任的;榜眼倒是个二十好几的青年人,模样比较状元自然还算凑合了,可一街的姑娘们却根本就不打正眼儿瞧他。
 
因为他后头就跟着个沈山山啊。
 
那日是真热,沈山山本就不耐烦这出风头的事儿,就只随便儿裹了个薄衫缓袍就打家里出来了,板着个脸走了大半道儿,坐在马上还给晒出了汗,脸上就更不高兴,扬袖子把汗一擦,居然忽从马上弯腰下来把我手上的绣面儿折扇给抢过去扇了,我当即跳起来夺都夺不回。
 
我的王母娘娘啊,他这不扇还好,因他本就板着脸怪怕人,姑娘们大约也就当看看清贵少爷罢了,可他却恰巧在抖落开我那青松绣扇的时候沉眉落目同我作坏一笑,还举了扇子起来讽我手短个儿矮够不着他探花爷的高。
 
乖乖,这一扇一笑瞬时坏了事儿。
 
我本还同寻常一样儿揪他大腿让他赶紧把扇子还给我,一时也不知旁边儿是哪个姑娘引了头,人群里头忽而就起了一阵儿娇俏艳羡的低呼,下瞬我只觉背上一疼哎哟一声回过头去看,只见脚下已滚落了两颗儿带叶的果子。
 
徐顺儿吓得赶紧护着我叫起来:“爷!姑娘们要拿花果子砸小侯爷啊!你可赶紧避避罢!”
 
说着话我都还被砸了好些下,心里惦念我那折扇才又赶紧往沈山山看,只见沈山山比我还狼狈些,衣裳都被莓果的汁儿给染红了几道,好死不死正不要脸地拿我那绣扇挡了他自己的脑袋,脸遮在扇子后面莫名其妙地回头来笑:“徐顺儿你看看清醒,她们是砸你家三爷呢!”
 
我气得抬手就拽着沈山山大摆袖子往下扯:“沈山山!那是晋中给爷送回来的扇子金贵着呢!你赶紧还来!看给爷弄脏了爷得扒了你的——”
 
此时只听旗鼓喧天的吵吵嚷嚷里头姑娘们叫声一阵儿大过一阵儿去,人堆子里忽有三颗红莓飞过攒动的脑袋往沈山山头顶儿上砸,却立时在我那青松绣扇上摔破了皮儿。
 
沈山山脸上的笑还僵在听我说话的时候,我却已止住话头,看见那绣扇上一道道滴下了嫣红的汁儿来。
 
莓果儿似箭,那红汁儿直如我心里被戳出的血。
 
我那时候是鼻子都酸了,见那扇面儿上绣的六个字儿全被果子糊花,气得身上都在发抖,瞪着沈山山就骂:“我……我的扇子!沈山山你个混账!”
 
沈山山一愣,先是赶紧把举着的扇子给放下来合了,却立时就被几个接着打来的红莓砸在脖脸上,鲜红颜色落下几点,显得他脸色更白。
 
他无措张了张嘴:“稹清,我——”
 
我劈手把他垂手里扇子给抢过来,倒退两步揪着心口展开来看,只见那方才还成道儿的红汁儿被他那一合扇子搞得已整张扇面儿都糊的是,我的青不如松皑不若云,全被那见鬼的红糊了一片,好似赤夜血月。
 
一时我脾肺都怄得发疼起来,片刻间往后一想到来日,只觉这大约是场准到不能再准的预兆狠狠扇在我脸上,登时的悲,又叫我其他的话都说不出来了,只能抬头看着沈山山,这次是又恨又实地咬牙骂他道:“都怪你……沈山山,这全都怪你……”
 
游街再看不下去,我哽咽在喉头的好似一口血,捏着扇子把徐顺儿推开就往来处走。
 
沈山山好似在后面哑着嗓子叫了我一声,也可能是我听错了,因为尚有一干官差或姑娘家在叫他的。
 
人声太大,简直一个都听不清楚。
 
我避到旁边儿巷子里终于落眼看着手中红遍的青扇,只觉眼前瞬时朦了。
 
徐顺儿慌慌把我手里绣扇接过去,边抬袖子给我擦脸边笨嘴诓我道:“爷,这能洗落的,真的能——不打紧,不打紧,啊。甭哭了,您都十八的爷了,还同小侯爷在游街队里头吵起来,要叫他探花爷的脸往哪处搁啊……这哭就更不成样子……这不好啊爷。”
 
哭么,自然丢人,也不是好事儿。
 
可徐顺儿他不懂,我这时候还能哭出来,却已然算作桩好事儿了。
 
第54章
 
【佰三十】
 
皇上送我那绣扇的料子太好,是丝绢的搓揉不得,回家后徐顺儿捣鼓了半日,上头沾了果泥浆子是怎么都洗不掉。
 
他好容易才劝我松口把扇骨先拆下来,他打了盆水坐在院儿里,好用绸帕沾了皂面儿一点点儿地清卸下的扇面儿。我蹲在旁边儿捏着袖口一直嘱咐他轻点儿弄轻点儿弄,结果他抹过几道绣线还是给我擦褪下几缕青蓝来,那颜色混着稍微落下的几丝儿红融在水里一搅和,把扇面儿原本的留白都给糟蹋了。
 
这还能怎么着?我双目一闭,下刻揪过那扇面儿一把就扔在地上,连着扇骨都一道全部摔了:“甭洗了!越洗越脏!破大个扇子爷不要就是了!”
 
徐顺儿捏着个绸帕子干瞪眼,正不知道怎么劝我,恰沈山山终于游完了街匆匆赶来给我赔不是,身上衣服都没及换下,脸上也有红浆子。他一进院儿来正巧看见那地皮子上躺着糊湿的青红扇面儿和乱拆的扇骨子,约摸也知道我这气得不轻,便就将那两样儿捡起来先给了徐顺儿,又坐我身边儿来好言相说。
 
我不记得他同我讲了什么,大概不是说对不住我就是说赔个一样儿的给我。可搁在我这儿,往后却再没有扇子能比得过这一把去,沈山山他赔不了。
 
任谁也都赔不了。
 
我头疼起来且静了静,看着沈山山同我自个儿衣袍上也全是果子花瓣儿的各色浆子,心知就算当时扇子是捏我手里大约也不定能保住,天意如此怎么都不能怪沈山山,便拉着他回了廊子上避日,着徐顺儿去给他拿点儿镇好的冰西瓜,“算了……扇子不就打个凉,我这儿还有的是,哪把不是一样儿扇。天儿大,你也在外头晒了半日,坐着歇歇罢,今儿也是你的好日子,甭叫我糟蹋了。”
 
沈山山由着我拉他到阑干坐了,凝眉看了我会儿,忽而抬起手来,又放下,但下刻却还是忍不住抬手往我眼角处轻轻一拭:“你要说这话,倒是先把脸擦干净,不然我喜事儿都给你吓跑了。”
 
我赶紧胡乱抹过一把脸,抬脚踹在他小腿上:“你他娘是来赔罪的还是问罪的……西瓜你还想不想吃了?不想吃你滚。”
 
“吃吃吃,稹小公子赏什么我不吃。”沈山山这才扯起半分唇角,袖回手去坐了,“你要能消了气儿,叫我吃多少都成。”
 
徐顺儿端了西瓜来又给他打水洗了脸,我俩就着脏衣服一边吃,一边说起御史台入班授职的事儿惯要等到九月吏部查完新晋案底,他问我这当中闲着做什么,我说我这侍读怕是还得熬到那时候,他说他也要继续在学监里帮先生授业,这考完了学不过完了一桩事儿,往后的事儿还多着呢,也不知入了台是个什么情形。
 
吃完瓜了还是热,天儿叫人懒,我俩也怪无趣,话说的差不多,只在阑干上歪着看了会儿天。
 
那时也不知怎么,我都快枕在阑干上睡着了,却忽觉被人胳膊肘一撞,疼得我睁开眼,见沈山山清黑的眸子正看着我,忽而半信半疑问我一句:“稹清,我俩怎么就十八了?”
 
我半梦半醒听了他这话,一时也不知怎么接下去,便又懒懒掉过头去眯眼看天。眼见着层云在日下薄散,细看中好似被风吹着走,又好似它并未动,反倒只是我在移着。
 
那时我忽想好生回味一下沈山山那话中的十八年里我究竟都是怎么过来的,可这么一刻意去着想,却发觉过去的日子不过都只是日子,历过的事儿如湖如海,乍眼看去好似哪一样都强不过哪一样去,滔滔水面儿一镜平,要是泛着日头大概还能似洒了金,好看得紧。不过我要是仔细伸手往那湖海底处一摸,却一定能摸出一道道流石刻下的深印来,印中自然好的坏的都有。
 
我想往后湖海水再多再深再不见底,这些印子也绝不会就消散了。
 
大概便是这么就十八了罢。
 
我抬手在沈山山臂上一拍,还是迷糊惺忪地笑起来:“别怕,山山。”
 
“往后还有好几个十八呢。”
 
【佰卅一】
 
皇上回京的日子赶在五月底上,信儿传来国公府是一大早。我去东宫请安的时候见沿途宫道边儿已开了一丛丛澄红似火的石榴花,心里觉着美,便顺手掐了几枝要带给他。
 
进了东宫小太监把我往凉阁带,说皇上正在用膳,走到廊头我果见一明黄人影子在阁里面水独坐。
 
就这么走进去打礼请安有什么意思,我让小太监先别出声儿,自个儿捏着花蹑着脚预备悄悄打皇上后头吓他一吓,结果刚憋了口气走到他后头要拍他肩,却见他突然背后长眼睛似地扭过头来看着我笑。
 
“清清来了。”
 
反倒把我吓得快跳起来:“你你你怎么知道我在后头啊!”
 
几月儿不见了,皇上挑起眉来端详我,好似细细打量一番,那笑意中眉梢眼角的神色才更叫我熟悉起来。他拉着我袖子到他身边儿坐,起手往我鼻尖儿一点,摇头叹:“你个傻子,影子都投在桌上了,没声响地立在后面儿,爷还当是有人行刺。”
 
他点我那指也不见多用力,却真好似观音渡世,叫我整个人都似灵醒起来一般,只觉心底好似有张压平了许久的毛毯子又起了层薄丝儿,稍稍一动,便搔磨得怪痒。
 
我笑他:“爷,有刺客你还转眼跟他笑啊?他上来就给你一刀怎办?”
 
皇上不疾不徐拾筷从桌上捡了块儿杏子酥搁在我面前的盘儿里,睨着我轻哼一声,却还是眸光旖旎地笑:“给就给吧,谁家刺客那么好颜色,叫爷看一眼挨一刀也值了。”
 
我脸都热起来:“爷,你这几月都治的什么灾啊,嘴都给治花花了……”
 
皇上闻言,忍笑搁下筷子,转身抬手掐过我下巴往我嘴上亲了亲,退一些看入我眼里:“我还当是治甜了呢,想给你尝尝来着。”
 
这亲好似把我定入了魔,我心里怎么想的竟就怎么道:“就,就尝那么一下儿,也尝不出——”
 
霎时我只觉腰间被皇上一带,回过神人已跨在他腿上,下刻他果真扯住我前襟把我拉垂了头同他缠吻在一起,唇齿间是他惯有的攫取,叫我息息寸寸都没处逃,也逃不掉,整个人似被丝网束起来,却束得我心神俱振。
 
缠绵末了,他另手在我腰上掐了掐,仰头看着我徐徐咬牙道:“稹清啊稹清,你这叫我还吃什么饭,我吃你得了……”
 
我赶紧从他身上站起来退了一步,臊烫着脸拍了袍子,抖着手把方才摘的石榴花往他面前儿一递,“我我……我是考上了学来谢师的,爷你哪儿有吃学生的道理……”
 
皇上斜我一眼,好笑地接过那花儿去,落目看了看花色,又抬手拿花往我脸上比对比对,竟舒眉道:“还是你好看些。”说罢他把花儿搁在旁边儿,问我一句:“现下儿要叫你……稹侍御了?”
 
我拉过凳子重新坐了,把筷子拿起来,“殿试的时候只说了我能进御史台,也没说就是什么职呢,不过沈山山他们有名头的几个进去都是侍御史,我约摸只能往下数吧,比不上的。”
 
皇上也把筷子执起来,又给我夹了块儿酒酿圆子搁碗里,“殿试你写了什么?父皇看了罢,御批给你落训了什么?”
 
我一口咬在杏子酥上,就着茶水咽了,哽了哽道:“我写得……也还成吧,但圣上他没批……估计是没看的。”
 
“……没看?”皇上那边儿稍稍一顿,我吃着酥喝着茶,过会儿才听他道:“清清,我没有——”
 
“我知道,你没有。”我夹了碗里的圆子也包在嘴里嚼,囫囵道:“他们只是认得你的字儿……他们只认你的字儿去了。”
 
皇上看着我这样儿,眸中好似一痛,一时启唇要说什么,到头来他所思所想落在眼底黯下去,至了嘴边却只化作声叹。
 
我想他大约同我那时心里想的一样儿。
 
我知道他本想着什么。其实他心里也揣着要让他父皇考量考量我学问的心,看看他东宫带出来的侍读也是出息的,那样约摸就能叫他父皇对他这儿子更看重一些,或说是多分信任。然阅卷官瞧出我的字儿,同他父皇都知道了我是东宫的,却都不再考量我那卷儿究竟写得怎样了,就连问我的考答都同旁人不一样起来。
 
这是连皇上他自个儿都没法子控住的事儿。
 
他只知道我的卷儿一定能到御前,他却不知道我那卷儿他父皇压根儿不会看。
 
“还好你那时候不在。”我吞了酿丸吸吸鼻子,“不然你又得生气了。”
 
皇上又叹了一声,沉沉眉眼间起伏一瞬,抬手把我鬓角一缕头发绕到我耳朵后面去,静静问:“你不气?”
 
我笑起来,把他的碗端起来给他盛汤,“我气什么啊,往后有俸禄了我开心还来不及呢。”汤放在他面前儿,我真心实意道:“爷,说定了,等我领了第一道月俸,我请你吃饭。”
 
皇上撇了撇嘴,状似有些嫌弃。他拿起勺子端起汤碗吹了吹,忽而道:“那为了爷这顿饭,明儿接风宴上爷还是去问问张大夫你是什么职罢,没得到时候一碗汤都买不起,还吃什么?”
 
他这话叫我眼前一亮,经他这么一说,我倒真觉得这事儿好笑起来,“好好好,这个好,反正我都被塞进去了,爷你帮我问问能不能让我也是侍御史,不然沈山山要是职比我高,往后就搁我头上作威作福了,我多没面子啊。”
 
“成,我记下了。”皇上从汤碗里舀出一勺来递到我嘴边儿,一边看着喂我喝了,一边无奈笑道:“哎,稹清啊,你这点儿出息啊……”
 
我喝下汤,抬手冲他点点桌上的素菇杂烩:“我就这点儿出息,我要吃这个。”
 
皇上冷眼看着我:“你自己没手?”
 
我赶紧把手收回来往后一背:“没有,刚残的。”
 
皇上哧地一声笑出来,终于还是搁下碗替我夹了簇素菇,喂到我嘴里摇起头来:“完了完了,侍读都骑到太子爷头上了,爷这东宫要垮了……”
 
第55章
 
【佰卅贰】
 
久久未见皇上,那日我跟皇上说了挺多话,还一直说起挺多我小时候的事儿。
 
从前我总想着逗他开心就成,便只拣有意思的跟他讲。我跟他讲过小时候哥哥们背我去逛元夕灯会结果差点儿把我弄丢了的事儿,也跟他讲过从前我天天儿教我爹养的八哥儿唱天干物燥小心火烛和小姑娘穿花裙被我爹追着打的事儿。他爱听,每每他得空,我若是讲着,他都轻轻捏着我手,听得极安静,就当歇息了。
 
其实这段儿他不在的时候我思量了好几月,心里知道我俩都不小了,便还真有要紧话同他讲,不能再往小时候说,但偏偏那日见了他,腹稿又都似浑水化了,要说的话说不出口,不知怎么,就又同他说起些没用的,还都不怎么有趣儿。
 
那是我第一回同他讲起我娘,也第一回说起舅公和舅公那陀螺的事儿。
 
凉阁里撤了菜放上茶,皇上还是安安静静听我絮絮叨叨,讲完那事儿,他好似还真上了些心,竟问我一句挺紧要的,说到最后我花了那么大功夫,我舅公是知道我打赢了陀螺还是不知道。
 
我这才记起来他是个在意结果的,便也答他:“舅公他不知道。我打赢了陀螺没多久,还没挨到过年的时候,乡下突然来人说舅公年纪大了闲不住,非要下地做活儿,结果摔了跟斗当场就不好了,已经在办丧事。来的人还是又带了东西……不是秋刚过么,他们带的就都是乡下刚收的谷子稻面儿啥的……不过可能也不是,反正我也不认识。他们只说是我舅公亲手养活的,让我爹别嫌弃。”
 
想起我爹那时候,我连心口都是闷的,“我爹倒也没嫌弃,他还哭了呢。但哭有什么用,舅公人都没了。爷你知道么,我这舅公是我奶奶的哥哥我爹的舅舅,当初我爷爷上京赶考还是靠舅公养活的,没我爷爷考中做了官儿,哪儿来的我爹?舅公从前说京城的米不好吃,还年年往我家里送呢,但我爹这人……哎,其实老宅离京城也就三五天的路,他都没说回去给舅公奔个丧,只知道凑了银钱往人家手里塞。我问他,爹,从前爷爷的官儿小就不说了,你都是国公了,怎没想着把舅公接京城来住啊,咱家宅子多大啊。可我爹居然说,大人的事儿小孩儿别管。”
 
皇上听了道:“或然太傅有什么苦衷,也未可知……”
 
什么苦衷,估摸不过是要造反罢了。我想着只觉累:“算了,不说我爹,舅公这事儿还没完呢。来的人不是带了好些东西么,我家方叔立在那儿收拾,大哥蹲在旁边儿看,突然拎出个小布包来,来的人居然说那是舅公专程给我的。”
 
其实从小我舅公没见着我多少次,我也不知道他怎么临头了还想着要给我什么东西。我打开那小包一看,里面竟是个新的木陀螺,还缠着条小皮鞭子。
 
也不知道当时我哭了还是没有,毕竟小时候对生死的畏怕没那么浓,但也约摸有个念头是,往后舅公做的陀螺也就这一颗了,再不会有其他的。
 
后来便也就是我娘做寿的时候我拿着这么个木陀螺和皮鞭子同沈山山玩儿,才不巧在我大哥的跨院儿外头听见了他们说要造反的事儿。
 
我很难再说清楚我当时看着那陀螺听着我爹说话是个什么心境,我也不知我舅公那么憨厚老实个人若知道了我爹要反,会不会觉着他年年送来国公府的米还不如拿给虫蛀了算了。
 
我当时太小了,只知道被沈山山拉着跑开去,当没听见。
 
只是后来这陀螺我就叫徐顺儿收起来了,再没用过一次。
 
也是想到这儿,我才忽然明白过来我为何同皇上说起了这桩风马牛不相及的事儿。
 
……原来还是因为愧。
 
要是有一日皇上知道了他这么宠着我养着我结果我国公府一家子要造他的反,他会不会觉着当初不如我从来没做过什么侍读,他也从来没瞧上过我……
 
“……清清?”皇上见我迟迟没说下去,忽伸手在我眼前一晃,“你说啊,那小布包里头是什么?”
 
我回过神来,扯起些唇角笑:“爷,你猜猜?”
 
其实这也不用猜,是个人也知道这得是陀螺。但皇上约摸瞧我忆起旧事儿伤心,便有意胡猜了句:“瞧你高兴的,可能是章台柳梦传吧?”
 
我闻言腹中浊气一滞,好气又好笑地推他一把:“不是!我舅公是正经种田的人!”
 
皇上长嗯了一声,笑着握了我推在他肩上的手攥起来,装作不解:“那可能是大溪落寇?”
 
“那时候还没这书呢……”我只觉笑得眼睛都酸涩起来,紧紧回握他手骂他:“爷,你是不是傻啊。”
 
【佰卅叁】
 
有话终究要讲,但我只想着不是那天讲。
 
我果真是个懦夫,也果真是个绝顶自私的窝囊废,心里想着就拖几日吧,只再拖几日。
 
在东宫玩儿到下午里,我也没久待,只因着时近我娘忌日,翌日朝中祝宴庆贺治灾大成也顺带给皇上接风洗尘,我父兄也要入席,故轮到我这闲下的回家去拾掇祭拜的事儿。
 
走的时候皇上让我带了好些赏赐,多为晋中的特产,也有两挂晋绣的卷轴,说是带给我爹。我瞧着还笑他,说这是下聘还是怎的,他说能下早下了,还能等着这时候么。
 
我便不说话了,只笑。
 
皇上也知道是说过头,就又折回话头挑好的事儿问我:“我给你那扇子呢?天儿也热,怎没见着你带上?”
 
然这好事儿搁在我这儿也不叫好事儿,我胡乱笑道:“嗐,那扇子太漂亮了,我舍不得带,搁家里镇宅呢。”
 
皇上笑起来捏我脸,随口道:“贫吧你就,你还能有舍不得的东西?清清,爷专程寻人给你绣的,你可别是给弄坏了吧。”
 
“哪儿能啊……”我赶紧驳了他,觉得说出这话舌尖都颤,“爷,我知道是你特意给我弄来的……我惜着呢,我偷偷儿在被窝里扇,成不成?”
 
皇上听了,也就不再说下去,只点头笑了笑,“成了,你回去罢。”他又想起了嘱我一声:“那些东西里有一样儿是晋中广仁寺的纹经高香,你记得给你娘点上。”
 
“哎,好。”我规规矩矩给他请安告退出来,走出东宫大门儿,只觉心口像是被堵着捧棉花絮子。
 
我那时心里真想着,要是我不是我爹的儿子就好了。
 
但若我不是我爹的儿子,我又怎么可能入宫来考什么侍读?
 
哎,真他娘是场孽障。
 
第56章
 
【佰卅肆】
 
夜里也没怎么睡,次日一早上我就起了。因之前考完学闲着,就将奉给我娘的经重新默了遍,瞧着是比往年写的时候工整多了,也就不怕使了洒金的页子,同各样儿祭拜的东西一道儿装了,方叔和徐顺儿便备了车往上搬。
 
走之前我爹恰好立在前院儿那长廊子上看我,慢悠悠端着紫砂壶盯着装车,嘱我别漏了物件儿。听他这一说,我还真想起皇上带来那纹经高香差点儿忘了,便又匆匆忙忙折回院儿去拿。
 
走着就听我爹骂我没记性,这都能忘。
 
我回头冲他道:“爹您赶紧点卯去罢,跟我这儿嚷嚷什么,大清早没得败了您兴头。”
 
说罢我转过二门去了没再理他,等过了会儿我拿出香来递给徐顺儿再扭头,廊子上已经空了。檐下只挂了我爹那一对儿不会说话的金丝雀,唧唧喳喳不知道在叫唤什么怪讨人嫌,但眼见着我爹竟还真走了。
 
我心想这也是去看看娘的日子,他当真一句嘱咐我托过去的话也没有。
 
大约我爹一辈子也就这样儿了。
 
我正不自在着,却见大门口进来个小厮,一眼瞧见就知道是沈山山的人,他说今儿他家小侯爷没事儿,但起得早,着他来国公府问问三公子走了没,若没走就想赶着一道去山上晃晃。
 
我把高香放进车里,瞥了那小厮一眼:“等他过来都什么时候了,还早呢?他想一道你就叫他赶紧收拾了去西城门等着,多大架子似的。”
 
小厮赶紧哎哎应着跑回去报话了。
 
收拾好了徐顺儿伺候我吃饭,说国公府下人还凑出袋儿奉给我娘的挂纸,挺大一包的,因想着我娘三年故了,尚算大祭,得好生拾掇。照他们的说法人有三魂七魄,死后一年去一魂,七天去一魄,三年魂尽,七满魄尽,我娘到此魂就尽了,此时奉的物件儿若好,夜里不定能在梦里最后见我一次。
 
我因从来不怎么信鬼神,这听来也不知心底要暖还是要冷,可要若真能在梦里见我娘一回,倒也怎么都好,便只让徐顺儿好生谢过他们,毕竟他们比我爹有心多了。
 
吃完饭将挂纸装上了车,我们也就往城西外头的山里去。沈山山一早等在西城门,从他家马车下来换上我家的坐在我对面儿,车里祭拜的物件儿多,他手长腿长还有些搁不开身子。
 
“来得挺快啊你。”我把他旁边儿的祭盒搁在自个儿腿上,给他腾出些地方,“你吃饭了没?”
 
沈山山把脚边的香炉坛子挪了挪,放下他自个儿带来的挂纸金钱,这才坐好:“没呢,你不叫我赶紧收拾么,我哪儿还来得及吃。”
 
我也想见了,便顺手要打开腿上祭盒儿:“正好这儿有糕,你吃点儿吧,还要走挺——”
 
“稹清,你拿什么喂我吃啊?”沈山山一手摁在祭盒盖上,简直好笑:“这是给你娘备的,你收着吧还是。”
 
我听着笑了声,挥挥手把他手指头拍开,还是启了盒盖:“得了吧,你过去也没少吃我娘的东西,我娘也不稀罕这点儿。”说着我捡了个莲蓉糕搁他手里:“只不是我娘亲手做的了,你应当也不喜欢了。昨儿晚上我也偷吃了一块儿,张妈妈糖搁多了,有点儿齁,要是真奉给我娘,我娘心软又都得吃了,你多吃点儿这糕就少点儿,我娘就少受点儿罪。”
 
沈山山如言咬了一口,立时齁得皱了皱眉毛,却还是强咽了,“……水呢?”
 
我从椅子角里翻出个皮水袋子递给他:“喝点儿顺顺,别噎着。”
 
到山上的时候周遭大约已有邻墓的家里人来扫过,娘坟头也不怎么多杂草,面儿上青叶齐齐整整的,方叔同徐顺儿没费多大功夫就收拾了,我做不来,只能拿着笤帚装装样子,到了挂纸的时候才能帮上忙。
 
我娘人很善,家里下人都敬重她,一袋儿挂纸是下了番功夫,足有十几串儿,串串儿都不是一样儿的讲究,搞得徐顺儿带来的插枝都不够用了,沈山山还往林子里折了好些树杈来,这才都挂满了。
 
祭盒儿一个个摆上娘坟头的石桌,香炉坛子搁下,我先把东宫赏的高香拿来燃了祭在最前头,跟娘说道了我考学的事儿,说她幺儿子也出息了进了御史台,还指着沈山山跟她说,娘,咱当年都没猜对,这家伙差劲,都没考上状元,只得了个破探花,夜里你要是来,还得教训教训他。
 
沈山山笑起来,燃香跟我娘拜了拜,插上坛子的时候只叫我娘着意保佑我安康就是,就不用劳烦去看他了,他自己检讨检讨也行。
 
别的要说,左右也就是些大哥二哥杂七杂八的事儿,方叔和徐顺儿居然还揩着眼泪想跟我娘报大嫂理不顺中馈的事儿,被我连连喝止了:“我娘都这样儿了你们还不让她歇着,你们还是不是人啊?”
 
方叔和徐顺儿被我这么一说,哭着又好笑起来,赶紧把眼泪抹了给我赔不是,说这是习惯了,老毛病。
 
我们一道将经衣纸钱多多地给我娘烧了,临走我有些舍不得,让我娘晚上若要回来瞧瞧我就尽管来,我就不关门了,等着她。
 
沈山山听得有点儿瘆得慌,嘱我赶紧别说了,“你当你娘是什么啊,回魂来见你也是梦里见,你留门做什么,怪吓人的。”
 
还是他清醒,我脑子果真是糊的,“行吧山山,那我们走吧,我娘应该知道了。”
 
沈山山便把我扶着往车上走,我走着还是又回头瞧了一眼:“我娘这墓也太齐整了,跟新的似的,可怎么就三年了。”
 
沈山山拾起袖口给我揩眼睛,低声劝:“好人好报,善人善墓,逝者已矣,生者常惜。今儿你娘听了你说道,定是欣喜的,你心里就放下罢,往后……好生过也就是了。”
 
“……哎。”我应了,终于还是迈开腿脚上了车,见一早上带来的东西全祭出去,车整个又空下来,不免觉着心也跟着挺空。
 
沈山山坐上来挨在我旁边儿,说山里凉快些,要么附近转转吧,反正回京也是热。我想想也应了,那日便一直在山里晃到太阳下了山才回去,回府的时候我父兄三个也刚从宫里回来,个个一身朝服站在院儿里不知在说什么,见我回来也顺带问了扫墓的事儿。
 
我一一答了,也确实累,便说我要早些睡了,早上还要起来去东宫当职呢。
 
我二哥却忽道:“这事儿啊……老幺,明儿你不必去东宫了。我部院儿里头得了旨说鸿胪寺跟礼部明儿要在东宫瞧瞧堂子,太子他也得去钦天监同宗族里头议事儿,反正你也不能跟着,搁家里歇着得了。”
 
我累得头晕,听二哥这话更有些懵了:“太子爷好好儿的去钦天监议什么事儿?东宫又瞧什么堂子?”
 
我爹向我看过来,他没及说话,我大哥却抢了一步先笑道:“自然是好事儿。”
 
“老幺,你家太子爷要纳妃了,圣上今儿赐婚呢。”
 
第57章
 
【佰卅伍】
 
“……赐婚?”
 
我闻言立在地上全然一懵,脑子里一时山呼海啸轰然一声直如苍山崩碎,只觉大夏天里周身血都凉沁了,徒手握着袖口捏了捏,竟觉指尖都是麻的。
 
我真没想到这事儿能来的这么快。
 
原来我所想的拖几日,在老天看来是不允的。
 
这日迟早该来,我也知道,且无论它什么时候来,我大约都只能嫌它太快。
 
它也着实太快,太突然,我大哥这话陡然这么一落出来,片刻间叫我鼻子眼睛都不知该怎么放了——
 
大哥说了这是好事儿,那大约我就该笑罢,我便咧起嘴,而这毕竟是赐婚,大约我还是得问问指的哪家姑娘罢,我便尖了嗓子问:“指——指的哪家儿啊?模样儿好看么?”
 
我爹还是看着我,口气平平道:“是忠奋侯安南将军的嫡女,模样儿倒没瞧见,也不是要紧的。”
 
二哥在旁边儿许是接着方才他们的言语小声说了句:“……那眼见上头是知天意了要提早铺排,眼下四将军摘出一个给了东宫,金銮殿里头想必——”
 
我爹忽而告诫地望他一眼,二哥看向我,便止了话头。我爹又唤我:“稹清,你不是说累了,累了就赶紧滚回屋里睡觉去。”
 
可此时我何尝还能管累不累?现下二哥说什么我是真想再听下去,然我这么瞪眼往二哥一看,却见二哥也冲我挥手:“去吧,老幺,你先好生睡一觉。”
 
如此再说下去他们又该疑我,我只好浑浑噩噩向他们一一告安回了自个儿小院儿,也不知几时几刻怎么由徐顺儿伺候着钻了被窝,回神躺在床上,见徐顺儿已在我床头香炉里燃了一根儿柏子香。
 
我愣愣问他一句:“宝蟾香用完了?”
 
他赶紧说不是不是,柏子气儿淡些,也可安神,同平日里点的宝蟾香也一样儿地用,只今儿赶着我娘三年故,人这末魂最轻,我若盼着我娘来入梦,那用宝蟾香就太富贵,怕我娘来了不敢进屋瞧我,故还是柏子香好些。
 
他把我枕头底下的香丸也给摸出来,说这也使不得,清浊气的香丸最惊魂,没得吓着夫人了。
 
那时我看着徐顺儿,是头回儿发觉他竟也有灵醒的时候。
 
他给我掖好凉被,守在我床边儿踟蹰会儿,又问我屋里的金雕玉器多了点儿,也太富贵,要不也都搬出去算了。
 
我终于笑他说:“那这屋里头最富贵的不是我么,你干脆将我也丢出去算了。甭搬了,这屋子东西……我得留着。你去歇了吧。”
 
徐顺儿叹口气,嘱我句少思多睡,便端着宝蟾香和香丸要出去。
 
我又叫住他,他回头问我还有什么事儿。
 
我道:“徐顺儿,你知道这事儿,也别就告诉我爹了,他知道了……得打死我。”
 
徐顺儿愁苦得短眉一撇,好在是沉沉哎了一声,“爷你放心罢。”这才带上门走了。
 
他出去后我规规整整地躺了,望着帐子顶上的青纱被窗风一道道地吹着摇,心知大约此时是该想着梦里若是见了娘,该同她说些什么好,可方才父兄三人的话又一句句往我脑子里滚落,直如带水的鱼皮儿往油锅里翻,呲声儿一响就卷成截儿焦黑的渣。
 
我惊觉,我竟正思量着那忠奋侯安南将军的嫡女究竟是个什么东西。
 
这世上最怪的事儿便是去膈应一个未曾谋面之人。说真的我那时从来都没见过什么忠奋侯安南将军的嫡女,连她爹我都没见过,她品貌学问上我就更不知道究竟厉害在了什么地方,怎么就配得上能去东宫做太子妃。
 
但我爹也说了,那根本也就不是要紧的。
 
要紧的是她是个姑娘,她爹是个将军,这就齐了。
 
而我呢,凭我爹是太傅是国公,凭我是东宫的侍读是御史台的新晋,凭我自比潘安着衫华彩脾性倔——
 
可我他娘的不是个姑娘。
 
【佰卅陆】
 
那夜我最终没有梦见我娘。
 
我根本没睡。
 
【佰卅柒】
 
第二天我起来的时候父兄已去了任上,家里静悄悄的,下人忙忙碌碌不知在做什么,我在家里待着亦不知做什么。
 
东宫是不能去了,想出去孟浪这时日也不好,马场不开京中也没有新戏台子,若找沈山山,他学监里头又是有差事的,大半走不开。
 
我放着个公子的身家,竟连个玩儿处都找不着,那时我竟忽觉我这日子过得忒寒碜,也不知道平日是怎么混的。
 
折腾到过了午我也没寻出个去处,便披了衣裳想着随便儿出去喝点儿酒算了,结果打家门儿出去没走两步,就见着一马车停在我跟前儿,枣红的门帘儿一捞,竟是小皇叔从里头钻出个脑袋盯着我,眉开眼笑好似还是老样子:“哟,清爷!巧了,出去啊?去哪儿啊?”
 
城西大道上那么多官家他偏偏停了我家前头,竟还同我说巧,巧个屁。我就地给他见了礼:“王爷找我有事儿?我去喝酒。”
 
小皇叔招我近前几步,笑是褪下来些,望着我有些关切:“大白天儿就喝酒啊?”
 
我反倒挺认真地问他:“那不然,还能做什么?”
 
小皇叔好好儿想了想,一拍腿:“嗐,也是。那你上来,爷领你去喝。”
 
我自然无所谓。
 
上了车我坐了他边儿上,好半天儿也没听见他说话,都走了有一会儿了,他才平平慢慢起了个头:“清爷你……你也听说了罢,昨儿皇兄吃着吃着席忽然来那么一下儿,把我们都吓着了。皇——皇侄他也不好受,真不好受,你……你要想见见他,我就——”
 
“他说什么没有?”我就关心这么一件事儿,“他怎么想?”
 
小皇叔静了静,老实摇头:“领了旨他一句话都没说,席完了就回去了。他脸上从小看着也都那样儿,想什么我哪儿知道啊。”
 
倒也是这个理儿。我只觉喉咙像是卡了根鱼骨头,上不上下不下吞不了吐不出,憋了一阵子,好容易才接他一句呛道:“那王爷又怎么知道他不好受。这好歹也是隆恩浩荡落的赏,他说不定打心底儿高兴着呢。谁娶媳妇儿不高兴啊。”
 
“我啊,我娶媳妇儿的时候就不高兴。我那王妃你不是瞧见过么,长得也不怎么样,还特容易跟我急,天天儿搁王府里头就吵,生了儿子更吵吵,吵得我头疼,头疼就出门儿,越出门儿回来又越吵吵,哎……”小皇叔闲散散地靠在车壁上叹出口气,看向我问:“换了你,叫你娶个不知道长什么模样儿的姑娘你能高兴?就为了有人给你生孩子有人帮你打理中馈还成日里担心你出去喝酒喝大了没?得了吧,人姑娘还不乐意呢,这是我王妃气急了才讲出来的真话。”
 
这事儿听着好笑,我估摸他是想逗我乐一乐,也就同他笑了一声:“都跟王爷您似的,那还成个什么婚?”
 
小皇叔勾起指头把窗帘儿带起来看了一眼外头,眼睛在照入的日光下微微一眯:“岁数到了罢。”他放下帘子,低声又叹了句:“也是我皇兄他老了,放心不下了,顾念着龙椅上头的事儿交在儿子手里也不知什么情状,就总想多管管再撒手。”
 
我闻言看向他,忽而想起二哥头夜里说的话,不免还是提点一句:“王爷,这话你可不能同我讲,我还想多活几年呢。”
 
小皇叔哼哼笑了一声,抬胳膊撞了撞我:“怎么,你还有怕的时候?说就说了罢,倒也没什么说不得。你瞧瞧朝廷里头还有谁不知道这事儿?大家心里都是门清儿。过去我父皇走之前不也藏着掖着么,一会儿把这个儿子派去监军,一会儿把那个儿子放去查案,当年几个兄弟为了在国宴上抱我一回都能争个头破血流……他娘的,幸亏我那时候还穿开裆裤跑都跑不利索,不然也能被他几个折腾死了。就这样儿底下人该动的歪脑筋也没少动过,搁现在不也一个理儿?……清爷,我这么同你讲不过是告诉你……你跟着我皇侄,昨晚上这事儿真是迟早的,往后只会更多不会少,你若要受不住,就别往东宫去了,早早儿成婚生子的好,也断了我皇侄那念头,以后上朝见了只耷拉脑袋不往御阶上瞧就是,点你讲什么你就讲什么,旁的也碍不着说道,再不济不过也就是辞官算了。你不是宫里的人,能去的地方多了,你爹还是个太傅是个国公,总能替你寻事情做着,可我皇侄他就那么一个宫,一辈子都走不开的,说到底来,他真为难不着你——”
 
“他也没为难过我。”我往边儿上坐了坐,同小皇叔隔开些。
 
小皇叔却又凑过来不置信地问:“一次都没有?”
 
我想了想,“还真一次都没有。”
 
小皇叔眼睛又眯起来,凑得更近了:“你们俩在东宫住了那么长,就没有——”
 
“想什么呢你,没有过。”我把他推远了,“王爷你坐好,仔细一会儿摔了。”
 
小皇叔脸上的神情自然是不信,他愣愣被我推回角里靠住了,也不知道想着什么,过会儿突然道:“难怪他问我那话……”
 
我坐直起来:“什么话?谁?太子爷问你的?”
 
小皇叔点点头,“刚去晋中时候的事儿了。我那时候病下了,王妃知道了就天天儿写信问我好了没,烦都烦死了。我就跟皇侄说啊,要不是我还惦记着问问我儿子的事儿,我才不耐烦回她的信呢。结果皇侄问我一句,皇叔,你有儿子了是什么感觉。”
 
我眼睛都慢慢瞪大了:“他这是想抱儿子——”
 
“不是,你听我说完成么。”小皇叔有些心烦地看着我,接着道:“我跟他说,这儿子生出来之前我也不觉得怎么样,我还成天觉着王妃大着个肚子指使人的模样儿瞧着挺来气,儿子生下来之后也没我什么事儿,不过偶然看着往我跟前儿爬一爬乐呵乐呵,就被奶娘抱走了。但直到有一天儿啊,我正要出去喝酒,结果我儿子正在院儿里爬,见着我出去,突然张嘴,奶声奶气儿叫我一声父王——我的观世音菩萨哟,就那么一下子,像是把我打蒙了,我竟突然就觉着……好似这辈子也挺圆满似的。”
 
我心里悬起来问他:“那太子爷又说什么了?”
 
小皇叔道:“皇侄他又问我,问要是没儿子,是不是就不圆满了。我说可能是吧,他就不说话了。”
 
我有些懵了:“他这什么意思?”
 
小皇叔瞥了我一眼,“他那时候寻人给你做了把扇子,正在给你写信呢,许是念起你的事儿了罢。”
 
“清爷,大约……他那意思,是不想叫你不圆满。”
 
这话由小皇叔落下,马车恰好停了,他站起来拉着我要下车。
 
我袖子由着他一拉,人因着他那话都摇摇晃晃起来,只觉双目下的血都往心口流回去,明明外头是艳阳天,出了马车经天光一照,我却忽然觉得冷。
 
我抖着喉咙问小皇叔:“他……不想叫我不圆满是什么意思?”
 
小皇叔松开我袖子,往面前儿的酒楼一指:“我只能陪你喝酒,那个你得自个儿去问他。”
 
第58章
 
【佰卅捌】
 
小皇叔把事儿说成了这样儿,凭我这胆子还怎么敢去问皇上什么话?
 
我那时候是头回儿心里有了一种怕,我怕我是根本解错了那松青云皑的意思。
 
“前儿你不是入宫见过他么,”小皇叔把我领进了酒厢坐在桌边儿上问我,“赐婚的事儿我料不着,大家料不着,他不定料不着啊,他就没同你说些什么?”
 
这话叫我忽想起皇上回宫我去请安那天儿,仔细琢磨之下,他笑也笑言也言,却好似只是在同我笑言,一时当中蜜里调出的油都似被烧滚了再往我膛子里灌回来,我抬手揪了衣襟子徒劳地抓着:“……他只在听我说道罢了。”
 
小皇叔启眉点了头,想着,道了句:“大约他想等几日罢……”
 
正说着外头忽有人敲门,是把小皇叔叫的莺莺燕燕儿给送来了。折门一打开就是股风尘香气儿直往我面门上罩,好像能把我眼睛都给熏瞎了。姑娘们巧笑倩兮迎过来替我俩捏肩,指头一会儿轻一会儿重捏得我浑身更不周正,赶紧把她们全挥去小皇叔那边儿。
 
我这时才想起小皇叔这人从来不喝不花的酒,应了同他喝这趟,也算是我有病。
 
俩抱琴的生儿摇摇走入,进来的堂汉儿把几坛小酒搁了我们跟前儿倒上两盏,小皇叔坐在一堆红罗黄袖里端起他那杯子冲我一举,实实在在地劝:“清爷,来了就甭管了,先喝先喝。”
 
这时候琴生儿开始拨了两下弦,厢中渐有酒意,我整个人又是愣的,便听小皇叔说什么就是什么,端了酒就同他一道道喝了。
 
温酒下肚,好似干辣的汤,一路延烧到中腹去,喝过了不知多少杯,原是该迷糊上的时候,我却觉心中是越喝越搁不下事儿,越喝也越不平了,再看往小皇叔周遭的红罗黄袖,竟觉得那都像是一院子招摇不尽的枫,由是再喝三杯顿顿摇过头,好似酒壮怂人胆,也好似酒到了再喝不下去的时候,我突然站起来。
 
小皇叔脑袋支在桌上且惊且疑地看我:“清爷,你做什么?”
 
我冲他道:“我得去趟东宫。”
 
小皇叔定定抬手往我周身一指:“……这么去?”
 
我扯了把身上的衣裳问他:“王爷,你见过那什么忠奋侯的闺女儿没?长什么样儿啊?”
 
“高门贵女活在京城的哪个我没见过。”小皇叔揉了揉眼睛,“反正哪个都比我王妃好看。”
 
我也知道他这不读书的说不出什么所以然来,便只抬起点儿手让他看了看我:“我怎么样?”
 
小皇叔闻言,抬手抹了把被酒气醺红的脸,还真老老实实眯眼看了我挺久,似有些无奈,好一会儿才终于叹口气,想起来笑了一声,道:“……不怎么样。”
 
我却不死心:“比她怎么样?”
 
小皇叔喝了口酒,姑且随我去了:“是你强些,成了吧?”
 
他这顺着我说倒不如不说。我放下手算是泄气,然心里的气却泄不下,这时候便也不能管怎么样了,捞着袍摆子就往外走。
 
小皇叔从一竿子白生生的胳膊里头挣出来叫我一声,我回头,听他嘱咐一句:“你……你甭自个儿走了,要去干脆坐爷的车去,爷在这儿等你。”
 
“……哎,成吧,谢王爷了。”我应下,清灵白醒地出去摸进了小皇叔的车驾子,叫了车夫启程,便一路进了宫。
 
【佰卅玖】
 
日子是夏,东宫一园高树尚绿塘花尚浓,过前庭的时候连一池子锦鲤都是一样儿的灵动。
 
可原本这地界儿就阴湿潮闷,合我那时候因着酒气往里冲的劲头,潮闷就更像是变作西街上老大爷搅出的泥糖浆子一般,叫我吸进两口都快溺毙了气儿。
 
小太监袖着手战战兢兢跟我往后头凉亭走,踟蹰道:“清爷,太子爷还没回呢,您这——”
 
“我知道。”我在凉亭里坐下冲他挥手,“你去吧,我自个儿等他。”
 
小太监哎了声,可走了两步到底是又回头,终究有些不忍:“要不……给您烧些解酒的茶罢,爷那边儿功夫……也要好等呢,我让他们端盘儿棋来陪您坐坐。”
 
我听这话是顿了顿,一心落到肚里宛如巨石,摇头赶他快走:“不用,你歇着吧。”
 
反正我也不是头一回自个儿往这凉亭上坐着了。
 
记得我从前刚来东宫作侍读的时候,也没人告诉我每天儿都得做些什么,皇上坐在这儿背书我就随他坐在这儿,他把书递我我就接着,他背起来我就听着,只听着听着就走神这事儿由不得我。间或他母后或父皇宫里请他过去他就得过去,我不必跟着,就自个儿坐在这儿捏着书卷子等他再回来。
 
那时候我总等得很耐心。
 
那时候我心里没他,我心里也没书,坐凉亭里就还爱看看庭里景致,看看回廊怎么折,看看叶子怎么黄,看看宫女儿小太监怎么偷懒玩笑,我在意的都是这些。也不知道什么时候起,再坐这儿我在意的却也不一样了,旁边儿什么景确然不怎么要紧,我倒是老在意皇上哪日穿的什么衣裳,偶尔数数上头到底几条龙,也老在意他冠上的金珠是大是小,书越读越多,还开始在意他平日看的都是什么字儿我认不认识明不明白,背书背了一半儿他要是被请走了,我也就不是点人给我做吃的就是得到处跑一跑,总之停停地叫我坐这凉亭里我是坐不住的,他若老不回来,我还能在意他是不是又去了别的什么地儿,他回来还老叽叽喳喳问他。
 
然如今他在什么地儿我是真连想都不敢想,睁眼看着一园子碧叶压在乌檐上也透出丝黑来,回廊绕得我眼底发晕,几只碍事儿的知了也不知躲在那颗树上此起彼伏瞎叫唤,我听来只觉老实烦人。
 
我在心底里坚然地想,等一会儿皇上来了,我第一句便要同他说我知道赐婚的事儿了,第二句要说赐婚就赐婚了罢,没事儿,我之前作想了那么多,原本也就是想劝他纳妃的。然第三我得补一句,说忠奋侯那丫头虽肯定规规矩矩乖乖巧巧的比不上我这傻子逗,但让他也别嫌弃,还是得好好儿待人家姑娘,以后见了我也不至于急赤白脸儿就掐起来,好歹……好歹能和气一点儿,就是一点儿。
 
这么想了一通,我自觉自个儿着实很懂事,来来去去左思右想,也不知想了多少遍,往嘴里练了多少遍,总之是练到我热得背上的衣裳都被汗粘在了身上,连舌头都抵在牙齿根儿上磨痛了,抬头见叶外青天蒙上层昏黯,这才终于听见后头人声渐起,有谁叫我:“……清清?”
 
我立时站起来回头瞧过去,果真见是皇上来了。他远远站在廊上挥退宫人,身上穿的是金丝儿绣银的四章纹褂,章上的龙合起来算应有八条,头上明玉金冠镶了白珠一颗,冠下乌发英眉,眉下双眼正灵清看着我,然一容惯有的浅笑倒不知道搁去了哪儿,此时只薄唇稍启,好似是不知起头该说什么,于是再唤我一次:“清清。”
 
我向后退了退抵住阑干柱子,任凭方才想了那么多,到嘴边问出口却还是一句:“爷你回了啊……时,时候不早,你吃饭了没?”
 
皇上凝眉走到我跟前儿,“我吃过了。你饿了我就叫他们给你——”
 
“不饿不饿,我不饿。”我赶紧把他正要抬起来的手给拉下来,好好儿握住了,“爷,我今儿是有话来寻你说……我——我知道赐婚的事儿了。”
 
皇上被我拉住的手都一僵,一双眼看着我,当中神色一暗,眉目中都透出丝痛:“清清,昨日是父皇出言突然,我原想几日前就同你说——”
 
“我也是我也是,”我慌慌截住他话头,更使劲地捏住他手:“爷我也前几日就想同你说了,嗐,结果说起别的就给忘了。我原也想劝你的,爷,你成婚就——成婚罢,你也到了岁数了该成婚了,爷你是个太子,你得成婚的,今儿上头赐婚也是好事儿,多喜气儿啊,真——真是好事儿。”
 
皇上越听我说那眉目中的痛意就越甚,终于回握了我手按下去:“你别说了,清清,你听我——”
 
“我知道你要说什么,”我把手从他手心儿里抽出来,大度拍拍他手背宽慰他:“爷你肯定担心那姑娘模样儿不好,没我这么水灵,但你要想想啊,谁能有我这么水灵啊。就算她模样儿不好,人家也是高门大户教出来的姑娘,脾性儿定比我好了百倍去啊,总不会跟我似的捉虫子爬树干儿对吧?这也就不老惹你生气了,过起来也能挺松快的,你嫌没意思了往后我也能逗你乐乐不是?你还是得好好儿待人家,不然人姑娘见了我得气得十根儿指甲都想往我脸上划拉,要是给我划拉破了相,这就不大好——”
 
“稹清,你别说了……”皇上沉声镇着口薄怒,一把扯住我胳膊把我拽到他近前,“你别说了,你喝多了,你不知道你在说什么。”
 
“没有……爷,我醒着呢。”我冲他强笑道,“我没喝多少,真的就两杯——”
 
“你听着。”皇上忽而把我两只胳膊固了,引我退到阑干上把我按下去坐好,自己慢慢往我跟前儿蹲下来,双手从我胳膊滑到我指头上握住,定定看着我道:“清清,往后这宫里人只会越来越多,你——”
 
“我就一直陪着你。”我连忙接道,“估摸往后御史台里也不会落给我什么事儿,我闲工夫多着呢,往后日子也长着呢。”
 
“稹清……”皇上连名带姓地叫我,声里有丝颤。他离得那么近,我忽见他目中白处竟有屡屡的红丝,此时听我说话,这红丝又往眼下漫了一些,叫他眶子都泛起了薄薄的赤色。
 
他慢慢开口,庄重得不得了:“你好好听我说,清清,你……你往后还是——”
 
“别别别……别啊,”我慌起来,想好的话都已说尽了,此时也再不知道能用什么来打断他,只能徒劳地抓住他的手,一气儿地握紧,摇着头求他央他:“爷,我求你了,你别说——你别说那话,你别让我走,我求你了,你别让我走啊……”
 
我臭着一身的富贵骄矜了多少年,我和自己较了多少的劲,方才那些冠冕堂皇的言语我念了多久,可这没出息的话却终究还是从我自个儿嘴里说出来了,直叫我说出来的那瞬都恨不能扇自己一大嘴巴子。我忍了一天一夜的眼泪也终究是落下来,那眼泪砸在皇上的手背上,叫他好似被烫了一样,忽然就放开我,一瞬紧紧痛合了双眼,下刻再睁开来沉沉看向我,当中神采却好似水流渊中,再寻不到头。
 
他终于还是道:“你往后还是别往东宫来了。”
 
一如碎石崩山,他这话砸在我耳朵里都能带出分巨响,我几乎觉着方才重湿了我衣裳的汗此时都被风刮成了一道道的冰渣子,它们扎着我后背又冷又疼,拂在我脸上又痛又痒,割在我心上犹如锯刃。
 
我拉着他的手已经麻了,我身上还在摇头否着他的话,可嘴上却是一句漂亮话都再抖落不出。我看着他,我看着他那惯常平平隐忍的脸上竟未有一丝裂痕,我看着他竟依旧看着我,他竟依旧稳稳地握着我手,我都这么求他,我这一身的娇气劲儿都摔在他面前碎了,我不信他怎么就能说出这样的话——
 
我问他:“我凭什么要走?你凭什么要我走?凭什么是我走?……是我先来的,爷,是我先来的……”
 
皇上眉间蹙成浅川,艰难道:“清清,这不是先来后到的事……我从来不是想让你走——”
 
“那就不要赶我走!”我放开他的手真正哭起来,“我怎么不好了?我现在也读书了,也懂事儿了,还进了御史台了,我出息了啊爷,我从来不是为了别的,我都是为了你,我都是为了你啊!你为什么要我走!”
 
皇上连忙站起来捧过我脸给我拭泪,“清清,你知不知道,你不走,我就是亏待你,你不走,我就是愧对你……”
 
“那你就愧对我!那你就亏待我!”我气得一把打开他双手站起来,逼近他一步仰头看进他眼里恨道:“我没求过你要好好待我,我没求过你要把我供着!你要亏待我那就亏待我,你要糟蹋我那就糟蹋我!我不是姑娘家家受不住,你也别装圣人学究讲道理!我跟你我是情愿的,我从来都是情愿的……”
 
“你现在这么想,再过三年五年再过十年,你不见还这么想。”他稍稍退下一步,口气极尽平缓:“往后你若长久在我这儿,就再没有人敢同你在一起,若是哪一日,你忽而想要有个家——”
 
“我不想要。”
 
“……你若是有一日想成父有子——”
 
“我不想,我根本就不想!”我怒斥着一句句打断他,“我就从没想过要作谁的爹!”
 
可他却并不退让地望入我眼,还是有理有据道:“稹清,你此时不想,往后却未见得。我不能断了你这条路,我这也是——这是为你好。”
 
“为我好?”这简直就是没了道理的荒唐话,他要良心过得去他要不想愧对我,这分明都是为了他自己好。我真是气极了他这一言一语情理俱在的平静样子,一腔愤然无处泄,我到此竟然还觉出分好笑来,擦过把脸再问他:“那你应过我的话呢?那些也全他娘的不作数了?这你就不亏心了?这你就不愧对我了?这你就不觉是不好了?”
 
皇上一言哽在后头,好自沉咽下一口气,竟能说:“往后钦国公府有何事,我自然还是会惦念……”
 
“那我呢?”我揪着自己胸襟往他前面再逼近一步,“你说过你要一直护着我的,你要护着是我,是我!你是不是根本就忘了?”
 
他唇角紧抿着被我逼着再退一步,过了好一会儿,才终于哽咽:“稹清,我是一直都能护着你的……可旁的,别的……你跟了我,往后要舍了太多……这不值当。”
 
……他竟说这不值当。
 
我只觉双腿都像是被拔空了骨头,若非还吊着口气,此时早就该瘫在了地上。
 
——难道他不明白,我念书考学我费了那么大力气哪怕往后我俩的事儿露给我爹知道了我被打到死了,我都从没有想着能值回个什么。
 
这么多,这么多,我从来只是想让他看见罢了。
 
我就只是想让他一个人看见……
 
但这些我舍的或将舍的,终究在他嘴里说出来,竟只是一句不值当。
 
我胸中终于不再是闷胀与酸痛,方才潮闷黏腻的那些竟好似随他这一句话,瞬时烧燃作一场烟灰散了,最终只剩太过沉重的空和茫。
 
我抹干眼泪倒退一步,真正失望地看着他:“……算了,爷你别说了,我走就是了。”
 
我看向他,那刻我在心里想,这世上或然根本就没有什么如松如云的东西。
 
青白的,长存的,大约只能是死的,永远活不久,永远都只能是场梦。
 
我腿弯一软后扶住廊柱,皇上一时抬手像是想如往常一样扶住我,可那时我竟还不死那最后一丝的心念,我望他过来,我望他扶住我,再拥住我,再同我说是他不好,他说的话都统统收回去,那我之前说过的话我也全都可以当做我放了屁我没说过。
 
可他最终是没有跨出那一步。
 
他只是满目沉痛地望着我,好像同我之间隔了天遥水远的一截岸,我上不去,他也压根儿就不会下来。
 
我突然是那么恨他,终于笑道:“说起来……太子爷,我之前都骗你的……你那扇子我跟沈山山出去玩儿的时候就给弄坏了,还不敢告诉你,但反正也不是什么好东西,坏就坏了吧,爷你大肚大量的也别可惜……反正其他物件儿我糟蹋了那么多你也惯了……侧殿里头那些东西,你也别麻烦给我送回来了,留着吧,要不就扔了吧……我都不要了,我多得是……”
 
“你——”他眉心再度狠狠蹙起来,那线好似条条勒在我心口上,太紧,勒出的是血,血哽在我喉头一闷,我随手揪起腰间的玉佩往穗子里两把扯落了当中那八颗蜜蜡的珠子一松手,珠子就噼啪落在地上往他脚边儿滚过去。
 
上头朱砂转过,慢慢滚去了更远。
 
我抖着手把玉佩松了,最后再看了他一眼,终于同他擦肩走出了东宫去。
 
也不知是怎么走到了外面宫门口去爬上了小皇叔的车,我静静坐在车厢里头干着眼眶子望着那枣红的帘子,心想,他娘的,原来皇上要说什么,小皇叔都知道。
 
他早就知道。
 
第59章
 
【佰肆拾】
 
再回酒楼的时候天都快黑尽了,堂汉儿带我去打开酒厢的折门儿,一气儿杂香烟酒的味儿扑鼻熏在我眼睛上,我看里头浊烟缭绕着,小皇叔竟真的还等在那儿看着莺歌儿燕舞倒着酒。
 
只是他旁边儿还多出一个人来。
 
沈山山正挥着烟子避开一个姑娘敬来的酒,听闻门声扭过头来见了是我,立时站起来关切唤我:“稹清,你怎么样?”
 
我眼光晃过他,落到他身后提着烟杆子磕烟灰的小皇叔身上,脾气一寸寸提起来:“王爷,你早就知道……”
 
“我知道什么?”小皇叔全然无辜地随手拿了个桌上搅酒的银匙,慢慢儿把烟锅里堵住的草灰抠出来,抬头眯眼瞥了我一下,“我看你是魔怔了,清爷,我可什么都不知道啊。”他把酒壶往沈山山面前的桌上一搁,“来吧寻柟,这下人来齐了,咱们开——”
 
“都他娘的怪你!”我忽然暴起一股力道就急了眼要冲上去揍他,沈山山眼疾手快拦在我腰杆儿上把我往后架,却倒止不住我继续指着小皇叔鼻子就骂:“你成你的婚你吵你的媳妇儿你生你的儿子你做你的父王!我他娘哪儿碍着你了你要同他说什么圆满不圆满的屁话!我呸!关你什么屁事儿!”
 
“稹清你不得对王爷无礼……”沈山山卖力拉下我的手劝:“他是王爷,玩儿得再近他也是个——”
 
“你瞧瞧你现在什么样子?稹清,你能好意思来骂我?”小皇叔抓着烟杆子往旁边儿铜镜一指,瞪着我也站起来怒道:“我他娘的什么不能管?我是他叔叔!我领着他十多二十年过来的看他长大了,他叫我声叔,他位份儿再高长了再大他也是我侄子!原见着同你玩玩也就罢了,然就为着你这么个破大的公子他竟一道道地避了纳妃的事儿,惜着你比惜着他手里头的玉玺都厉害,凭什么?我们老齐家的江山不值钱啊?还当不起一个你来?他下头系着多少条人命,多少人盼着他坐上那椅子去你知不知道?你不知道!你看看那镜子里头,你比得上么?”
 
我闻言瞪大了眼睛,忽而泄力在沈山山臂上一栽,看着小皇叔此刻因怒气而涨得通红的脸,是根本就不明白——他临行晋中前明明还好言笑着嘱咐我同沈山山好生考学,怎么回京两相一见,突然他就就变成了这样儿……
 
……是了,他大约是看见他侄子……实在太过厚待我。
 
周遭歌舞根本就不止,好似那些莺燕儿琴生儿老早就惯了这酒中泼骂的事儿,反倒更因了吵起来的是我们,吵起来的是天家的事儿,那琴声鼓声笑闹声竟更大了,大到厢门板子都开始一下下儿地微震。我耳鼓听到发麻,只觉双腿都软,沈山山及时架了我起来,尚在苦苦替我打着圆场:“王爷,稹清他喝多了,您知道他这人一喝多了就满嘴跑骡子,您就——”
 
“他根本没醉,他清醒得很!”小皇叔立时打断了沈山山,几步踏过来一把抓起我胳膊把我往铜镜跟前儿一摁,红起眼睛提着烟杆子在镜框雕花上一砸,出声犹如泣血:“清爷,清爷你看看清楚——你赶紧看看清楚!是,小辈儿里头数你最招我疼,我也真最爱同你玩儿,你出身也好,你脸也漂亮,你衣裳也好看,你卖得了乖,你还知道疼老六还知道孝敬东宫,但你是个爷们儿,你不能生儿子!老实告诉你吧,赐婚的事儿就是我同皇兄提的,我就是看着忠奋侯家的闺女儿好,我就是想让我皇兄把兵权分给东宫,我就是想让我皇侄顺顺当当的,怎么样吧?我错哪儿了?”
 
那一瞬宛如晴空霹雳电闪雷鸣,我额头被小皇叔抵在铜镜上磕得一痛,那时不止看见他一张怒到发赤的脸,更清楚看见了我自个儿那苍白到没有一丝血色的脸……我甚至还能从那铜镜昏黄的折光里头看见我眼中充起的一道道惊人的红丝。
 
铜镜里一屋的笑闹姑娘弄琴的生儿在边缘昏花形动,灌在我鼻腔的香气烟气酒气好似污脏的山洪淹到了我头顶上,当中有个沈山山从破开水层冲上来,一把推开小皇叔恨恨看了他一眼,随即我后背经由一拉,被沈山山揽过去就往外头带——
 
片刻之间我依旧看着那盏铜镜——我看见里面有个我被沈山山拉着倒退开去,我看见我身上一袭皱乱的锦衫华服和我腰上被扯得破破烂烂的玉穗子,乌糟的一团金丝线从里面钻出来一直拉丝到了我膝上,随我怎么一动一走都在袍子上死活粘连着。
 
当初瞧着越富贵,现下见着就越邋遢。
 
……那穗子从前青的兰的时候也漂亮啊,多漂亮啊。
 
真还不如从来就没有换过,真还不如里头从来就没有过什么刻着愿景的蜜蜡珠子。
 
沈山山把我拉出折门之前,小皇叔还垂手倒提了烟杆儿盯着我,他那时已再不笑,也再不怒,只平平静静道了一声:“你怪我也没用,清爷,这事儿由命不由人。”
 
下一刻折门在我身后吱呀打开,又换到我眼前砰声合上。
 
震声的琴鼓被关在厢门里头,我听见沈山山在我耳边道:“稹清,我先送你回去。”
 
【佰卌一】
 
沈山山送我回家许多次,早是常事儿。
 
可只那夜我窝在他家马车上,才将那短短回家的路觉出份儿遥不可及的长。我俩没有什么好说的话,他大约是想叫我静静,可我静到眼睛一直扎在他家马车的内里儿布头上,却忽而发觉那颜色已不再是澄青,早变作了藏蓝。
 
我这才明白他家这马车的内里儿是换过布面儿了,我竟才知道,便随手摸了一下儿车壁,问沈山山:“什么时候换的料子,还挺齐整。”
 
马车在摇晃,沈山山靠在我旁边儿,想了想道:“两年多了罢。”
 
竟然已有那么久了。这当中坐过多少次沈山山家的马车,我却从来都没发觉过——或说我根本就连在意都没曾在意过。他是沈山山啊,他领着我陪着我多少时候,我竟连他家马车换了内里儿都没在意过。
 
那我究竟还在意个什么?
 
我突然心惊我这几年究竟都在做什么。读书考学实则并不真要了我半条命去,我成日心里期期艾艾怨我爹怨我二哥怨这世道,我怎么就从来没怨过我自己?
 
大约从来我只当自己是笨的,也甘愿自己是个笨的,希冀放至最低处,便心安理得觉着家里操心的事情自有我父兄去操心,外面操心的事情也不由我操心,什么事儿临到头来我能靠着沈山山能靠着皇上替我收拾,在宫里被人笑话还要靠小皇叔罩着,就连往屋里跌个跤都能把徐顺儿折腾来骂——实则我自个儿呢?我走到外头穿街弄巷可能连颗白菜头子都认不出来,指着香菜能当做芹菜,就连蛐蛐儿都不知道是哪儿来的,指望着一屋子富贵玩意儿就以为多能耐似的,眼下这富贵后头的手一收了,我不过是个掉了线的皮影子,就连御史台都不是我凭自个儿进的。
 
我在东宫里头待了那么久,我只当自己舍了多少多少的东西去为了皇上,焉知当中真正的苦痛,当中真正的沉重,其实他受的总是比我多的,只是那些压在他臂上的手,拖在他脚下的事儿,他从来不叫我看见罢了,至多至多,他不过是夜里疲累时候坐在书房里静静看我温书,至多至多,他不过是捏着我指头捧着我脸,叫我笑笑罢了。
 
我忽而发现我大概就是这么一个公子。
 
应说我从来就不清醒,应说是我从来都真正地自私。
 
小皇叔他骂得挺好,什么东西当不起一个我来?
 
我算个什么东西。
 
“……稹清。”沈山山的声音在旁边儿忽然幽幽一唤,好似他是想起什么,沉沉道:“你记不记得从前十二三岁我俩去赌马的时候,有回输了五十多两银子,我俩一路坐车回来你就一路怨我没听你的买那匹黑的,说着说着你是真哭了一路……”
 
我扯了扯嘴皮子,“那时候小啊,眼泪儿收不住,你怎么突然说起这事儿……”
 
沈山山也不知是觉着他自个儿好笑,还是觉着我好笑,总之他是笑道:“……哎,方才王爷骂得那么厉害,我还以为你今儿也得一路哭回国公府去呢。”他说着把大摆袖子往我膝上一铺,“这都给你备好了,想哭你就哭呗。”
 
可听了他这话我却想要笑,然脸上却怎么都僵着。心知照他的心意我合该憋点儿眼泪出来意思意思,可憋了老半天儿,却未成。
 
于是干脆抬手把他袖子拂开,“算了,我是哭不出来了。”
 
第60章
 
【佰卌贰】
 
日子照样儿得过。
 
反正世上最容易的就是过日子。
 
不温书不考学不当职的日子真真也是好过,朝廷里约摸事儿也多,家里父兄三个忙得也没人管我,我只觉自个儿像是又过回了十三四岁的时候,每天爱什么时候睁眼就睁,起来先着人问沈山山有没有差,他有差我就接着睡或窝在床上没日没夜看话本儿,他没差我就叫上他一道儿去听戏吃锅看杂耍,他总会应。
 
过去两三年寻沈山山总聚不到一头,然自打我从东宫出来了,好些事儿也不知怎么的,好似也变回从前一个样儿,就连与他相聚起来都容易不少,能寻着他的时候真比以往多了,我实在也很欢喜。有回他学监里的人还约过次蹴鞠,他叫上我一道去了,后来赶着六月节,我还跟着他同那帮人一起去看过京郊苗村儿里跳龙头,于我倒也新鲜,跟旁人笑笑闹闹的仿佛也能挺尽兴。
 
就这么左一事儿右一事儿挨着,居然六月里头已经赌过了两场马去,转眼六月掐了底儿迎来个好日子,京里来了个名头挺火的大儒在清茶楼里摆讲,因之前玩儿得还和气,学监那几人就还挺乐意让沈山山捎上我一起去听,我当然也就去了。
 
我也没心思听明白那大儒讲的什么,靠在二楼窗边儿却忽听见外头街上敲锣吹笙的挺喜庆,自然就走神儿去看。
 
当时先晃入眼的是齐齐整整一片儿红,我分辨一下儿才见着当中有层层叠叠的金,眼见是哪家的新娘子要嫁了,那嫁妆可是真真的排场——往前向后占了南街整整一道儿都还瞧不见头,约摸比照十里红妆是一里都不少。当中只说那能看见的八抬大轿子和床具箱奁儿就都是朱金木雕的,轿子经过窗下的时候我还撑起身来仔细去瞧,那上头金箔层层砌起来的好似是天宫玉宇,花鸟麒麟百子千仙活灵活现摇摇过去,晃得我眼睛都快生出蝶来。
 
茶楼里走神儿的自然不止我一人,邻桌早有人叫唤起来:“是了是了,皇城里头东宫纳太子妃娘娘就是今日呢,真是好气派,是忠奋侯爷府上的嫡女儿吧。”
 
这时候有人点点我后背,我扭头见是沈山山也靠到窗口来看了,便指了指街上那浩浩荡荡的送亲队伍同他干笑了一声:“瞧瞧,忠奋侯府上真有钱,你爹就比不上了罢,这得多少银子砸进去啊。”
 
谁知道沈山山平平看着那片儿红,竟认认真真给我来了一句:“谁说的,你要我也能给你凑出来,谁家还没几两金子木头。”
 
这“凑”字儿实在是勉强,我都懒得寒碜他,转眼瞧着那什么大儒还在堂子上絮絮叨叨,我烦起来:“你们还真要听下去?多没劲啊,要不走了得了,咱们去看戏喝酒。”
 
沈山山都没来得及说话,另几个听得不耐烦的却已然应我,簇着我就一起出了茶楼,逆了那忠奋侯府的送亲队往戏楼去。
 
一路上那些大红衣裳抬担子的莽汉个个儿像是大江里攒动的鲫,也不长眼睛,硬邦邦的肩背老往我身上撞,撞得我胸口都疼起来,茫茫然走到戏楼门口一回头,只觉那漫街的金红看到底来在我眼中怎么也都生不出颜色,盛暑天儿里无数的囍晃晃悠悠往乾元门流过去,我也并没觉着周遭欢呼艳羡就有多得劲儿。
 
沈山山抬手揉过我脑袋把我往戏楼里一摁,“听戏罢,听什么?”
 
一时我被他几个架着在堂中笑闹坐了,点戏的簿子还没搁到跟前儿竟就脱口点了出拜月亭,戏唱起来我才愣愣生生惊觉当悔,然众人已为旦角儿叫起好来。
 
再改是不能够了,我只好将酒倒来一盏一盏地喝,听他们说起天南地北的笑话儿,也就真笑起来。
 
想来这明明是友聚言雅、杯肴尽佳,可戏里却偏偏要唱:“相留得半霎,咫尺隔天涯。”
 
【佰卌叁】
 
黄昏时候回家我终于是喝大了,我爹多日不在府中,那日进门却正碰上二哥立在廊上替爹喂鸟。
 
他见着我回了,冷下脸问我又去哪儿喝酒了,还问我近日担着个侍读怎又不往东宫去了,成天儿在外头晃着成个什么体统。
 
我往廊子上靠着他旁边儿坐了,盯着他手中鸟笼里头两只金丝雀儿正扑腾着抢果子,慢慢说:“二哥,东宫用不着我了……倒是家里若有事儿,你就指派指派我去做做……”
 
二哥听了却道:“也不指望你做什么,衡元阁里头政事儿逼得紧,你身上有侍读的腰牌儿也是白挂着,不如进宫去给爹送些衣裳吃的。他那儿猴魁叶子也快泡完了,过几日你拣些好的给他送去罢。”
 
他喂完了鸟,好似除了这些与我再没其他好说似的,收起食盒就匆匆要走。
 
我突然赖声叫住他。
 
二哥莫名其妙回头看我,听我大着舌头问:“二哥,要是……你说要是当初我没开蒙读书也没考学,以后要做什么好?”
 
二哥听了此问竟也不惊,只平白无奇道:“家里老宅附近不是有处庄子么,前几年从佃户那儿收回来了,原先你不怎么识字儿的时候爹还想着要么请人教你念念账本子也成,好歹能到乡下去管管那庄子收收租,省得你就知道搁京城里头这么瞎玩儿。”
 
这事儿我是从来没听说过,当时借着酒气儿听着就大笑起来,只当是二哥要么就是吓我的要么就是逗我玩儿。然我笑着笑着花眼看着二哥却是一脸木然至极的冷静,才忽而明白原来他根本就不是同我玩笑的,我爹居然还真是这么想过。
 
可这不就更好笑了么,天底下哪有什么做大官儿的父亲只指望着儿子能去乡野里头做个收租糙汉的,我爹未免也太能想得开,他是把我当做了什么?
 
几日后我拎着方叔给爹拾掇出来的一包东西进了宫,惯常去东宫是进了西边儿善德门直接打禁城墙根儿往东走,去衡元阁就没那么远,只用往南走一会儿,想也不会碰上什么人。
 
过了礼部门口没走多少时候我进了衡元阁后面的部院儿,逛进我爹那间儿的时候爹才睡了午觉起来,手边折子堆成一道石墩子似的眼见是忙不开,看我也没有好脸色,我就把包袱放下,将里头的猴魁拿出来随杂役一道给他泡上端回来,想他也不怎么愿意搭理我,就给他搁在案边上请了安便要走。
 
这时候爹竟又想起来呛我一句:“要入班的人了,前日我走的时候你都还没起来,像个什么话?有功夫就去同台里的人多走动,不然你往后人都认不全要怎么做差事。”
 
我听了扭头问他:“什么我就不能做差事了,爹您是不是就根本没想过我还能做官啊。”
 
我爹瞥我一眼,手上没停地点着朱笔在折子上划出两句儿,还真粗声粗气儿落判道:“没想过,你这性子原就不适应做官。”
 
我有点儿想不过了:“那我这性子就适应去乡下收租了?我昨儿听二哥说了,说您还想着把我送回老宅去当村汉呢!”
 
爹拿着笔杆子顿了顿,抬头看过我:“如今看着收租你也不适应!乡下起得多早,人庄子里收租的村汉都比你勤快!”
 
他这话是把我一口气哽在喉咙口,我气道:“是,您儿子连个收租的村汉都比不了,您干脆说我什么都干不了得了。”
 
“你本也就什么都干不了!”爹怒目瞪我一眼,不耐烦地扬起手冲我挥了挥:“没大没小地叽歪什么!赶紧滚回去,甭在这儿碍老子的事儿。”
 
那时候我只觉心里是真泛起凉,憋闷着一口难堪的酸气儿从衡元阁走出来,外头大太阳一晒,酸气儿一蒸还觉出份儿怪。按说早年我爹也老挤兑我嫌弃我,我倒是从来都没这么同他呛过,也不知是不是如今考上学了还觉着自己有几两重了,这才能硬了骨头跟他吵上两句。
 
可吵这两句又有什么用,我爹我二哥从没指望过我,瞧不上我也还是一样的瞧不上我,我是连气都争不上一口,爹叫我滚,我还是只能滚。
 
我郁郁空着两只手往来路走回去,过礼部的时候,忽见着几个挺眼熟的宫人从里面开道出来,尚来不及反应,突然一个明黄的影子就生生扎进我眼里同我打了个照面。
 
一时我同他都僵了,我一直定眼看着他见我的神情从微愕落到素淡直至转过眼去,才想起来我是得跪下去行礼的,可刚扑通跪下去要开口说参见太子爷,眼角却瞧见他已转过身去往南边儿走了。
 
远远看去他明黄背影独独地被一堆皂色宫人簇着,乌发束得纹丝未乱,走得是又庄重又沉默。他身上金丝系在后腰的余带好似比从前长了一些,我便一心非要觉着他是衣带渐宽了,不自觉就站起来,明知道回家得往西边儿善德门出去才是正途,可那时候却像是中了邪,是怎么都管不住自己的腿脚,一双眼睛直直盯着他后背,竟就跟着他走起来。
 
往南走到玄德门,他忽然在前面停下,我便也停下,他顿了顿又开始走,我便也又开始走,走了没两步他终于沉顿回过头来看向我,我就没有避忌地迎着他目光看回去。
 
离得有些远,其实看不清他眼里脸上是什么样,可当时我只知道他是在看我,便就那么死撑着站直了立在那儿让他看。
 
看罢,我想,就让他看,别的若是不能,我好歹不能让他那么容易就忘了我。这一路若走到东宫去要半柱香的时候,那我就跟着他半柱香的时候,哪怕就这么半柱香的时候他能记得我,我也就要他在这半柱香的时候里是记得我的。
 
咫尺就算天涯,则天涯总有咫尺,相留哪怕半霎,那半霎也是相留。
 
可我这么想着,眼前皇上却最终还是不着一言地掉过头去,领人走过玄德门往东边儿去了,那模样极尽淡然,倒叫我突然没了再这么跟下去的气魄。
 
我最终还是折回去打善德门出了宫,爬上马车听徐顺儿问我怎么失魂落魄的模样,是不是又同我爹吵起来了。
 
我经他这么一提,再往方才那明黄的影子想,终于明白为何我如今竟能为我爹嫌弃我的事儿同他呛,原来这倒不是因为我真考了学就有几两重了,而大约是因我曾被人好好儿指望过,才觉得自己竟有那么几分金贵,再被打落尘泥里头便不依了。
 
恰马车走到西街大路上市井嘈嘈,徐顺儿没听见我回话,便又撩帘子懦懦问我:“爷,是径直去同沈小侯爷他们聚了玩儿还是回国公府啊?前几日您高兴起来不是应过他们今儿要一道去看大鼓么?”
 
“高兴什么,看什么大鼓,”我挥起手让他走,“回家吧……不去了。”
 
反正去哪儿都逃不掉的。
 
我总以为若要能过上入东宫之前的日子就能挺快活的,然实则东宫却早就烙在我心里头,任凭我吃喝笑闹听书看戏,是怎么都再忘不掉了。
 
大约往后光是这么过着没有东宫的日子,于我就已是世上最不易的事儿了。
 
【佰卌肆】
 
我到底还是不甘心。
 
我想我得见他。
 
我得回去。
 
第61章
 
【佰卌伍】
 
人的念头是生在湖底的一根儿草,瞧不见不表明它不在,也根本经不得暗流搔挠。
 
自打我想要回东宫的心一起,一如渴水的人在大漠里头望见了一汪泉,只想一脑门儿照直了往那泉里钻,竟觉万事忽而都没了生气儿。我整个人好似被吊水的桶子挂进了深井里,抬头巴掌大的一片儿天上除了那日皇上扭身离去的影子是什么都没有,也谁的约也不想应了,成天价儿地只知道摆弄那侍读的腰牌儿不出去,外头转着舵子拉我的也只有沈山山一个人。
 
一两回爽约还好,可这么竟也过了五六日,沈山山终于寻摸过不对味儿来,顺着往学监去的路上一早就找到国公府来提我。
 
那时候我还没起,正萎在榻上捶胸口,捏着被单子在心里头骂自个儿贱,沈山山被徐顺儿领进来,罩面便是忧心忡忡问我一句:“稹清,你病了?”
 
我没及说话他已踱到我床边儿,蹙着眉头抬手一探我额间,“咳不咳?请过大夫没有?”
 
“……爷没病。”我拽下他手指头睨他一眼儿,“你才有病。”
 
“一早来瞧你还被你骂,我是有病。”沈山山气得瞪我,但眼见我还能耍嘴皮子便也安下两分心,推开些被角往我边儿上坐了问:“这几回怎叫你都不出来了,你想什么呢?”
 
我想得可太多,却真不敢同他讲,只是闭着嘴捂了会儿,却真没捂住,心知道话一说出来沈山山就得骂死我,可心底儿还真痒得没了法子,便捏着侍读的腰牌儿从被窝里伸出手来:“山山,我……我想回东宫去……”
 
沈山山闻言眉头一跳,劈手夺过我腰牌儿咬牙问我:“稹清,你是不是疯了?”
 
“你还我……”我讷讷起身从他手里把腰牌儿又抠回被窝里,顺带也抓起被子把自己兜头罩住背过身去:“你除了骂我你还知道干什么……”
 
“你给我出来!”沈山山一把掀开我被面儿把我摁平了,垂眼看着我的眸子里都是沉浮的怒痛:“稹清,你睁开眼睛来看看!他都纳妃了,他都让你别往东宫去了,你——”一言顿下,他摁在我肩上的手放开了,恨铁不成钢道:“往后日子那么长,你好好儿一个公子,做什么非要往火坑里跳?明知道前面是堵墙,你如今撞都撞上去了头破血流了,都还不知道停?小王爷骂你的话你是都忘了?你凭什么还上赶着给太子去?”
 
他言语真正刺耳,却又真正地对,我仰在枕上恨恨看着他,手里捏着那侍读腰牌儿的边角都快把手心儿给戳破了皮,痛到底来却不禁脱口道:“山山,你不明白,他只是没得选,他心里不是没我……”
 
“有你又怎么样?”沈山山一言打断我,凝眉握住我手腕沉声再问:“他心里有你你就要给他填后宫去?你平日里的得意劲儿都喂狗了?你真这么回去了,往后总有一日得悔青了肠子!”
 
我挣开他手,一时如鲠在喉:“可我要是不回去,我现在就得悔青了肠子……”
 
沈山山看向我那眼神几乎是痛:“稹清,你究竟瞧上他什么了?就因为他是太子?就因为他日后能饶了你爹——”
 
“不是!”我突然怒目喝出一声,这把我自个儿都给吓了跳。
 
眼前沈山山也被我这一声叫嚷给掐住了话头,脸色渐渐白下两分,正要开口继续说话,外头徐顺儿却忽而叫了声:“小侯爷,他们说您去学监要迟了,得赶紧走呢。”
 
沈山山双眼瞬也不瞬地盯着我,口中应下徐顺儿一声,此时不得不走,却还是再道了一句:“稹清,你不要回去,那不是你想的那样——”
 
“我也没想过和他真能好……”我低声断了他后面句子,捏着他袖摆实实在在咬牙道:“可我不甘心,沈山山,我一点儿也不甘心。”
 
“我说的不是……”沈山山一言提起却终化作声叹,他垂下眸去,反手拂下我的手,拉起我方才蹬开的被角盖上我腿,摇了摇头,“罢了,我得走了,我晚些时候再来瞧你。”
 
我一直看着他走到房门口去,他在门外晨曦下回过头来,眉目映着晖光如被洒了层薄金,沉顿似有踌躇一般地望着我,然外头再催下一声,他还是扭头走了。
 
他走后我将将重新躺下又摸出我那腰牌儿来看,徐顺儿却又转进我屋里慌慌道:“爷,您赶紧起来罢,东宫来人了。”
 
【佰卌陆】
 
我闻言掀了被子一个打挺起身来,匆匆忙忙罩了衣裳,一边系着带子就一边往前厅奔,徐顺儿只得抱着我褂子跟在后头跑。
 
到了前厅,我眼见果真是我相熟的那小太监坐在当中,只觉心意一瞬畅然,连忙喜道:“你来做什么?是不是太子爷叫你请我回去?”
 
小太监却不见有我这劲头,只慢慢儿站起来同我道了个礼,见我欢然,仿佛更加为难道:“不……不是,清爷,您这入班的日子不是近了么,吏部那边儿已打东宫调去了案底儿,往后您就得往御史台高就了,也不再作侍读,今儿太子爷就着了咱们来……来取您那侍读的腰牌儿带回去,合个礼数……”
 
我一容的笑被这话打愣在脸上,身子都一偏:“……他要取我腰牌儿回去?是他要取,还是东宫的什么人要取?”
 
小太监大约不想说出话来叫我伤心,抬头看了眼我神色,又作难低下头去叹了声,瞥眼见旁边儿徐顺儿听着,便使眼色想让徐顺儿劝劝我。但徐顺儿于我这事儿可从来不敢开口,他只颤了喉咙叫我声爷,似是要哄我仔细着嘴上规矩,我也只当没听见,一双眼睛直直盯着那小太监。
 
小太监只好照实讲:“是太子爷要取的。清爷,您惯常疼我们……今儿也甭叫我们为难了,可好啊?”
 
此言叫我一时气得腔中都带了火,还没及多想,嘴上已道:“好啊,好……”我说着抬手抓过徐顺儿手里的褂子就披在身上穿了,冲小太监道:“我这腰牌儿也是时候该交回去,怎么还劳太子爷费心呢。我在东宫这么些年,也算是受了太子爷不少照顾,合该是我自个儿回去给他磕头谢个恩,亲手把这腰牌儿送回去才是。”
 
“清爷使不得!”小太监吓坏了,“您知道东宫现今已——”
 
“已有太子妃了?”我咬着牙问他,“那又怎么样?我回去谢个恩都不成了?今儿他说了不准我去?”
 
小太监一敛神色,“倒,倒是没有……可我——”
 
“可什么可,”我拎过他胳膊就把他往外头拽,“我就跟你一道回去,看谁也不能把你怎么样。”
 
【佰卌陆】
 
我并不甘心,故根本不会死心,早迟是一定会寻个由头到东宫去的。
 
几日来曾也想过要么假意回去取东西,要么假意回去送东西,然这些取或送的东西我都还没脸皮去寻见,不想老天送到我手里的由头竟更卑微到了这个地步。
 
侍读的腰牌儿送去了能怎么样?我去皇上跟前儿磕头谢了恩又能怎么样?
 
他是真正心狠,一月有余对我不闻不问,此时腰牌儿交去,或然他压根儿就不会见我,往后我也可能更没了由头能去见他,但就连这样,我腔中涩着舌尖苦着,都还能在自个儿这被踩作了污泥似的尘堆里刨出份儿卑微的喜,喜我还能再去见他这一次,一时恨他这狠,一时又眷他这狠,好似他就连这狠都深得了我心。
 
我定是中了蛊着了魔,从不想去分辨他不见我究竟是不是为了我好,却只想求他不要给我这样的好——今后若往前走过去还是堵南山高墙,那叫我再选一次,我大概也要再撞一次的。
 
只要撞过去能死在他怀里,那真叫我死,我应当也能心甘。
 
到东宫的时候,七月日头晒得烧人,小太监战战兢兢领着我往前殿走,一路顶头的骄阳炙着我脑门儿好似抹燃了一篝火,我身上已层层渗出了汗,径行莲塘见着四下绿树红花都似混沌起来,过廊桥时脚下晃过几簇明艳的锦鲤,那色只叫我觉得热上更热。
 
我等在殿上,小太监却问来皇上并不在宫里,已被先皇招去了御书房提训礼部迎宾之事,也不定要几时才能回来。
 
我听着,沉沉问了句:“那太子妃呢?”
 
小太监道:“昨儿恰是大婚九日当回去归宁,娘娘合该在家中待过昨天夜里,今儿要回来也该是晚上了罢……”说着他灵醒打量我一眼,赶紧又补道:“太子爷昨儿是没随着娘娘一道过府去的,礼部迎高丽朝贺的事儿闹出了毛病,拖了好一阵子了,昨儿爷也在部院儿里瞧着做事儿呢。”
 
难怪之前能在礼部外头撞见,也还好是有这桩事儿,不然我若知道皇上跟着谁过府去归宁,这心里也能更不平了。
 
想来他也未曾在我国公府里用过一次茶。
 
“清爷,要么您先往侧殿歇着,”小太监规规矩矩让开一步把我往外请,“前殿上不遮阴,没得将您热坏了害了暑气。”
 
我听着侧殿二字,心底都震了震:“……爷他还留着侧殿?”
 
小太监叹了口气,瞧我的目光似是不忍,起手扶着我往外走了,冲南边儿努了努嘴轻声道:“大婚之后娘娘住了南殿霁雪斋,许也是想着能离爷那书房近些——可她这么住了,朝里几位大人往爷书房里走动就不怎方便了,爷就着我们把用度挪去您从前那侧殿了,大致改作书房罢。”
 
“殿里东西呢……”我问他,“也都改了罢?”
 
小太监步子稍停下来望我一眼,摇头叹:“清爷,哪儿能啊。”
 
我一顿,他接道:“不过多搬了一架子书过去,旁的东西,爷都不准我们动的。”
 
我听来只觉目下一涩,赶紧扭过头去,小太监却也知道我听不得这些,便赶紧拉着我继续走了:“哎,清爷,您别这样儿……前儿六月节的时候我师父还说呢,要是赶着清爷在就好了,能热闹些,然他又说,您这出去了指不定还更好些,也该更好些,今儿给爷请过安了,您往后也当惜着自个儿,多笑笑。”
 
他左右劝着我想开,引我到了侧殿里头,问过我滴水未进,便说去给我收拾些吃的来。
 
【佰卌柒】
 
我在正堂圆桌边儿捡了个凳子坐,回眼打侧殿雕花门槛儿上转望至一室枣木的书架,又瞧了瞧这几年被我冷落多时的大书桌子上已摆上了一摞摞公文奏章,一时心底感念,忽又起身往里间儿去看。
 
里间儿我睡过的床上连被衾都还是原有的,干干净净,侧边儿架子上蓝格儿抄的大溪落寇、飞花烟雨也全都还在,只另半儿多了架子曾在皇上书房里瞧见过的书,都是绣布裹皮儿的耕织造册和田赋徭役一类,明明是全然二物,却竟也两相齐整地一起摆着,瞧着颇有些逗。
 
再往侧看过去就是几架大立柜儿,我头回儿进宫带着沈山山给的蜜饯儿包包就是藏在这里头,后来都用作放我的衣裳。我走过去打开一扇来看,当中尚叠了两块儿头年皇上行猎打回的灰狐皮,那情状同我走之前都一样儿,应是动也未曾动过。
 
当时本说着要给我做件儿兜帽,然我回来就生寒病了,这事儿也就搁下忘了。
 
想来有点儿可惜。
 
毕竟往后这两块儿皮,我也不知能不能穿着了。
 
正四下看着,小太监端着油茶和红豆糕回来了,放在圆桌上唤我道:“清爷,他们先给您备了惯两样儿,晚些用午膳再说别的罢。”
 
我应下便过去用,小太监替我从里间儿书架里随手拿下两册杂书过来,让我看着以免无趣,再有什么想要叫他就是。
 
我挥手叫他自去忙着就好,心道是我在这儿住了四年,什么在哪儿大约我能比他还清楚,又何必叫他。
 
于是便这么吃了坐着,我趴在圆桌上看着杂书,因也都是从前快翻烂了的本子,何人何事儿都门门清楚,看几页也没了新鲜意思,加之天热,我翻着翻着书页子,竟伏在桌上就睡了过去。
 
原本天热睡过去并不怪,然怪就怪在那时我竟梦见我娘。
 
梦里我一直迈着小腿儿在我家前廊上跳着走,走了极久,跳了极久,不知在找着什么,也找了极久,终于在后院儿找见我娘,见她正坐在棠花下替我补衣裳。
 
我人小,又皮,在她旁边儿一手捏草一手捏泥巴还笑她:“娘,补什么呀,爹现在是大官儿了,让爹给我做新的吧。”
 
我娘纤指松开线头,笑着掐掐我脸:“你就嘴犟吧,你才不喜欢新衣裳呢。这件儿一洗出来你就老穿,娘都知道。”
 
我听了,咯咯笑着把手里的草往她发髻上插,泥巴都蹭在她金钗上:“那做件儿一样的就是,不就是衣裳么。”
 
我娘笑得把衣裳往边儿上一放,揪着我手就把我囫囵抱在怀里骂:“你这小泼猴子,就会捣乱。你爹给你做了那么多新的好的该你穿,你不也就紧着这一件旧的不放?你说说为什么?”
 
我窝在她怀里心满意足地笑:“是娘给我做的么,再旧再破我都喜欢。”
 
“你这小贫嘴呀……”娘揪着我鼻子轻轻一拧,有些恨恨地叹:“你这性子,该你好的不要,怎就指望着到底不好的东西?”
 
我总觉着她这话不是在说衣裳,一一想下来,有些戚戚道:“娘……你都知道了?”
 
娘抱着我的手紧了紧,深深望着我,忽而心疼地捧着我脸贴去她面上,环住我叹了口气,再说不出话。
 
我这才明白,原来她特地赶来这般瞧瞧我,是因多少年来我还是叫她放心不下。
 
我心里忽而就沉下去:“娘,你是不是……觉着我特没出息……是不是,觉着我这性子……给您丢人了……”
 
我娘抱着我摇头,“怎么会……我家阿清只是心里有人了,娘知道,这性子……是没法子的事儿,只是往后有苦,那也是没法子的事儿……阿清,娘不想见你哭。”
 
“我知道……”我把头埋在娘颈间,拼命忍了眼泪:“娘,我都知道……可我要没了他,往后岂非连哭都不能够了……娘,我也大了,我不是使性子的……我都清楚,我都清醒,我都知道……”
 
“那你还要往他身边儿去?”娘拂过我后背的手叫我隐隐觉着丝凉气,“阿清,你这性子真是从小到大不会改了……”
 
那凉气叫我稍稍激灵,心里觉着这是不是娘快走了,于是更加把娘抱紧了:“娘,我这性子,一辈子大约就这样了……你别再替我操心了……往后我能照顾自个儿,我真的能……”
 
可应我的不过是娘最后一声的叹,那寒息落在我颈间,带得我整人如被冰水泼过一道,忽而一个喷嚏惊醒过来。
 
睁开眼,我还趴在侧殿的圆桌上,迷蒙中,竟见得皇上坐在我旁边儿,他正看着一旁凝眉抬手,沉默地让太监将一架冰给抬出去。
 
自打我扯破了玉佩穗子出了东宫,也就上回在礼部外同他远远照过一面,早已许久没有这样近的瞧过他。他身上明黄薄衫外罩了层暗纹穿纱的褂子,神情像是无喜无怒的,却又像是疲惫极了,眉间勾着的一道浅线,似已挂了不少时候。
 
外面天色已黯下,也不知我是睡了多少时候,连手肘一动都僵得发酸。身上热出的涔汗被冰气儿一招,我再打出个喷嚏彻底醒过来,却终于惊动皇上回过头来看着我。
 
似是久已生疏的相熟,却也像久未相熟的生疏,他哑然似惋道:“你醒了。”
 
第62章
 
【佰卌捌】
 
不知皇上已坐了多久,又看了我多久,也不知我有没有在梦里说出什么怪话儿。
 
我此番回来当然不是为叫他看我这窘态的,遂强从桌上支起身子擦了把脸,勉力清醒地问他:“……你来了……多久了?”
 
然皇上并没答我,他只徐徐将眼光从我脸上移开,到底是泠然道:“你既醒了,要谢恩便谢了恩把腰牌儿交过,就回去罢。再有一会儿,宫门也该落钥了。”
 
我愣了愣,迷糊的脑子稍稍沉顿一些,茫茫然问他:“爷……我都来了,你就那么想我走?”
 
皇上眸中轻敛着倦然,仍是不看我,只顺着点头道:“你本也该走。”
 
说着话他垂下眼,落手荡开袖摆仿佛要站起来走开。我一见他这模样是又要疏离我,登时也就急起来,便也不知是何来的孤勇往心头一刺,竟赶在他起身之前就忽而抬手抓住他胳膊,探身吻上了他的唇。
 
皇上身上一惯都有水沉香的庄重气儿,我咬住他下唇时这气味儿便顺了我鼻尖钻入口中,是极轻而香的。他一惊之下还未及推我,我已更情动起来起身来捧着他颊边跨到他膝上坐了,就这么噬咬着堵住他嘴,好似从未有过一般地寸寸探舌侵进他唇齿,身子也更贴紧他。
 
这叫他终于回过神来抬手在我腰间推拒我,人也一动将起,一时沉香的气味儿乱了庄重,叫我怕得更不依不饶圈紧他脖子盘住他腰,铁了心发了狠,用力在他唇上一咬,他吃痛沉吟间,抵在我腰上的手都微微一震,唇齿终开一隙,我便趁此更进,一举吮住他舌尖。
 
亲缠之事会与不会,大约只在于想与不想愿与不愿。从前什么都还好的时候,我在他跟前儿就总还怕羞,好似从不曾真正动情去深纠过当中道理,而此时他推我拒我同我什么都快没了,我心里反倒发空了念想只想往他身边儿多留一时,那羞臊或娇气的劲儿也都卸下了,亲他缠他就成了本能——他一退我就进,他一推我就紧,不管他怎么拒我,我只寸寸点点地赖着他不撒手。
 
而他也到底不能真推开我,反倒经我一厮一磨一亲一咬一缠,他推在我腰上的手都失了力道,人也渐渐起了丝薄怒,终于在我再次错咬在他唇边上时,他抬起一手扣住我后脑,张口反攻住我唇舌,揽在我腰上另手一紧,忽而起身将我抱坐在了桌上。
 
我呼吸顿乱,只觉他指尖拂过我耳垂都似刺着一路的经络,其酥痒难捱直如根儿薄羽搔在心底儿,叫我更起了心性环住他肩背,由得他将唇舌渐渐滑吻向我颈间去,抵在他耳边沙哑道:“爷你看看,你到底忘不了我……又做什么要我走……”
 
皇上顿由此言滞住了动作,一时从我颈间抬起头来,再看向我终于不再疏离淡漠。他那一容的欲念与薄恨写在眼底,我被盛在当中也不知是哪一样更重——可只要那不是冷不是漠,我便哪一样都不惧,且还更得意一分地抬眼回看向他,环着他脖颈将鼻尖抵上他鼻尖,再亲了亲他唇畔,向他低道:“爷,我真不想走……你让我跟着你吧……”
 
“稹清你——”皇上提起口气一把将我推开半分,似是好自秉持一番心性,沉眉看向我,徐徐隐忍道:“稹清,你这是在害你自己。”
 
我被他推得向后撑住桌面儿,梗着脖子道:“害就害了,又能怎么样?”
 
皇上低叹一声,忽而又将我从桌上抱下来:“你现在立即出宫,你回去。”
 
“我不回去!”我站稳了揪着他袖子同他呛,“我今儿就是不回去了,你能将我怎么样?”
 
“你——”皇上英眉下怒视我的双目都快要烧起火来,可气到了头上,他自个儿也知道他并不能将我怎么样。
 
我正要再说话,这时候外面大太监却远远报了一声:“爷,娘娘回来了,霁雪斋那儿来说要请安呢。”
 
我闻言一愣,转眼立时看向皇上,一时就想看看他这要怎么办。
 
皇上被我拎着袖子,真正无奈地看过我一眼,叹了一声吩咐外头:“……叫她不必了,早些歇了罢。”
 
“可爷……”外头大太监却为难上了,“这归宁回宫请安也算礼数,若是——”
 
“你就说我有客。”皇上不耐烦地打断了他,“滚。”
 
外面懦懦应下两声,顿时清净了。
 
可我心里却又落落起来,只因皇上那一言,倒叫我这东宫的老人儿已变作了客。
 
主主客客,孰轻孰重,孰亲孰远,这不是清清楚楚?我终于松开他袖口转过身去,呆愣瞧了瞧桌上还摆着我翻过的两本儿杂书,便忍着一口酸气抬手拿起那两本儿书就往里间儿走。
 
“清清……”皇上在后头叫我一声,顿了顿,人也跟着我走进来。
 
我把书往架上重新搁回去,听他这么叫我反倒觉着腔中更涩,还没说话,他却忽而从后面抱住我,下巴抵在我颈间低声道:“清清,我让你走,就是不想见你这样难受,也不想叫你委屈……你究竟知不知道?”
 
我使劲掰开他手臂,赌气道:“那我就走,我现在回去就是。”
 
没走两步就被他拉住,他把我拎回来,垂眸看着我叹道:“归宁回宫的时候都定在落钥前,既是这时候,你现下也出不去了。”
 
“那能怎么办?”我抽回手来瞪着他,说起话来一句比一句酸:“爷,你说我是个客,那这东宫里哪儿有我的地方?我在这儿待着也是碍您的事儿,还不如收拾了回去,免得扰了您跟——”
 
一句未完,我这酸话儿已被皇上落吻堵回了嘴里,他终于是如从前一般狠狠攫夺着我唇瓣儿,亲吻间我被他抬手反剪了胳膊,后背也由他渐渐抵去了床框上。他一寸寸在我唇舌中辗转,含吮轻挑着将我亲了个晕头转向地愣愣看着他,竟觉他眼梢里透着丝隐隐的促狭,好似在笑话我。
 
我一时臊着脸把他推开,气急了执起拳头就往他肩头一揍:“你还笑!”
 
皇上被我打了也不退,方才还沉在眼梢的笑,经我这一拳头浮上了眉间,却只留了少少片刻,下瞬又带上丝憾。
 
他再度地叹,也不知那片刻中是想着什么,面色已再沉静下来,眸中深深望着我,抬手来再度捧着我脸细细亲过我鼻尖唇角,忽而抵住我额间萧然道:“清清,你总说你不在乎……我还总盼着你能为我吃味儿一次,然如今你真难受上了,倒又像拿刀子割在我身上。”
 
他痛然问我:“多少年了,你怎么就不能听我一次劝?你怎么就不能惜着自己?”
 
我抬手把他手指抓下来,放在唇边轻轻啄了一口,吸了吸鼻子道:“爷,你说说……我要都没了你,还惜着自个儿有什么用?”
 
皇上闻言苦笑出来,抬手将我带进怀里去抱住:“你这傻子,你到底几时能长得醒……”
 
我闷在他怀里,也放手环住他腰:“……爷,我醒着呢,真的。”
 
第63章
 
【佰卌玖】
 
那晚我也就真在东宫里住下了,算是多日来所愿得偿。
 
睡过了中午我也没吃东西,皇上怕我饿,就叫厨房做了两碗素面来同我一道吃。
 
皇上惯常自律,吃饭一定按着时候。从前我在东宫时夜里温书饿了就老去厨房要吃食,要来了饽饽面汤虾云吞,端到皇上跟前儿他倒是不吃,还皱着眉头说我这容易积食,吃了夜里也睡不好。话是这么说,他却也不止我,我更不听他叨叨,该吃还是吃。
 
一贯这时候他就坐在旁边儿看着我吸吸呼呼,偶然还给我夹过菜。
 
记得有一回,他边夹菜边盯着我摇头叹,说:“稹清啊,你看看你哪儿像个公子,你这模样就像个淮南大水里奔出来逃荒的。”
 
这种话他埋汰我太多,我嘴里有东西吃听了也不气,一向只厚着脸皮跟他笑,还把筷子上夹的东西往他嘴边儿送:“那我是逃来好地儿了,爷你也吃吧,好吃。”
 
这时候他总笑我,可人还庄重,也从没吃过我送到他嘴边儿的东西,故这素面还算他头一回儿跟我吃夜宵。
 
那两碗面瞧着素,倒不知里头花了多少工夫,我现今还能记起来那大骨高汤的味儿。一口面吃进去都是鱼肉的香,弹在牙根儿上老实劲道,叫我忍不住边吃边夸好,连着端面来的宫女儿都直夸漂亮,叫她闹了个大红脸,守在边儿上的小太监也笑,我就冲皇上咧嘴:“瞧瞧,她还不好意思呢,我都说的实话。”
 
皇上坐在旁边儿见我真吃得欢,好似是放下什么心来,垂眼看了跟前儿的面碗一会儿,总算执起筷,慢慢跟着我吃了第一口。
 
入夜了,侧殿里静,他一口吃下去我竟听见身后的太监宫女儿都轻轻松出口气来。
 
一时我再看着皇上,看他只不言不语不四顾地庄重捞着面,忽而只觉眼下鼻尖都酸起来,要十分勉力才能忍得住哭意,更连一句他瘦了的话都责不出来。
 
那时我想,我应还是那吊在井里的桶子望着他一片儿天,然下面井水已经漫过我身子装满我腔子。我想我还是那大漠里渴水的人在寻寻觅觅地走着,然那大漠也已飘下了雨。
 
我最终是说:“爷,你多吃点儿……”
 
皇上闻言抬起头,拳拳看过我一眼道:“吃两口得了,太晚。”而他大约又见我小菜碟子里空了,就把他那碟酸瓜丝儿往我跟前儿推过来:“味儿大,你喜欢就替我也吃了罢。”
 
我当然也就替他吃了。
 
面吃完了由人端出去,宫女儿几个开始拾掇细软伺候我安歇。我由着她们替我宽衣,瞥眼却看着皇上正要出去,当即一急,散着衣服趿着鞋就追到门口去扯住他袖子。
 
皇上回头见是我,关切问道:“怎么了?”
 
我只觉夜里暑气都爬到我身上化作了汗,小风一吹脑门儿呼呼地凉,强自镇定地问他:“……你去哪儿?”
 
他转手徐徐把我拉他袖子的指头给握了,垂眸挺好笑地看着我:“还能去哪儿?我自然也回去睡了。”
 
我一听这睡字儿,更把他手攥紧了往回拉了拉,着紧道:“你睡哪儿?”
 
皇上被我拉着往回走了一步,听这话是终于明白了我所思为何,便抬手往我脑袋上揉了揉:“清清,我回寝殿去睡,你也歇下吧,别多想了。”
 
可我又如何能够不多想?这早已不是一宫里面只有我二人的时候。我拉着他再往侧殿里退了一步,眼巴巴望着他,知道只要是他走出这门去,只要是我瞧不见他了,那我就再安不下心,我脑子里他就可能去任何的地方。
 
可任何的地方我都不想叫他去。
 
最终我不说话也不撒手,皇上好歹犟不过我,只好又陪着我走回里间儿。底下宫人见此情状,都提溜了眼睛要伺候他宽衣,可他却把他们都挥走了,只合衣往榻上坐了,思量片刻,冲我拍了拍身边儿皂白的被面儿:“你过来睡,你睡着我再走。”
 
我听他还是要走的,便坐过去赖道:“我才醒了没多久,我睡不着了,不睡了。”
 
皇上睨了我一眼,没好气道:“什么就不睡了?睡不着也进去躺着。”
 
我撇嘴不快,但又只好依言往里爬进去躺好。因天儿热,不消盖被,我只把被角拉来搭了个肚皮儿,晃着腿叠来叠去想着这时候合该换点儿什么来说说,可扭头却见皇上正认认真真反身看我,不免觉着有些羞:“你看我做什么,你又不是没见过我睡觉。”
 
皇上闻言勾了勾唇角,似是想起什么好玩的事儿,也慢慢长身往我旁边儿卧下来,支额看着我道:“上回儿瞧你睡觉还是年初你病下的时候,这竟也就大半年过去。再过两月你就入班了,想来日子是真快。”他抬手把我额前一缕头发拂开,笑着起指刮过我鼻尖儿:“看着看着就把你养大了,你刚来的时候才多高点儿呢。”
 
我把他手拉下来:“那你是把我养好了,还是养坏了?”
 
“养好了……”他捏着我手指在唇边亲了亲,好似在拿眼光摩画着我的脸,双目望着我好似将我涤在一汪春水里,不时又笑道:“可倒也养坏了。我教了你那么多字儿,你现下是除了恃宠都不会写了,活该挨板子。”
 
说着他就往我腰上拍了一下儿,眼看他再要拍,我连连揪着被角往里躲,可笑起来又被他逮住紧紧固在怀里,终于搂着他脖子央道:“爷,我不会写也没事儿,你会就成,总之我恃的也是你的宠……”
 
“你这是哪儿学来的——”他忽然起身来恨恨将我抵在枕上亲吻,把我双腕都锁去了头上一手捏住,另手还摁在我腰间掐住我身子,覆在我耳边咬牙道:“你真该瞧瞧你刚才缠我那样子,哪儿像个能进御史台的人……”
 
我只觉他欺身过来时周遭更加热闷,我后背贴在床上都渗出了一层层的汗,不由也起了些身子想离开一些,可他却将我按紧了往我颈间亲,温润唇瓣滑在我喉结上,磨得我心里只比外头更燥,渐渐轻轻地喘起来:“……我又,又不是跟谁……都这样……”
 
“你还想跟谁这样?”他闻言竟更气了一分,唇舌往我下颌吻向颊边,下刻在我耳朵上一咬,这一下好似将我心弦都咬断,我再绷不住声门,终于哼了一声,拧拧手也挣不开他钳制,想更亲近他又被他牢牢压住不得动弹,便唯独只能将双腿往他腰上缠去。
 
“就你,爷……就你,再没谁了……”
 
第64章
 
【佰伍拾】
 
我总以为那夜里我跟皇上真会有点儿什么。
 
我并非黄花姑娘也从不卫道,圣人落在纸上的教条跟我也没甚干系。我同每一个看着杂书话本儿往京城富贵汤里打过滚的公子哥儿一样,从十四五岁起就不是没盼过——或说不是没怕过这事儿,但过多却是好奇到了骨子里头,以至于还拎着小皇叔给的画本子自往隐蔽处臆过几遭,臆到了美轮美奂的时候,话本儿里的诱人妖女还都得让道儿,当中同我一道共赴巫山的总会是皇上。
 
那年岁,尚来不及叫我去想和别人做这事儿。
 
然那夜亲到不可更亲不可更近时,皇上却忽而放开我止住动作,在那顶我睡了快五年也望了快五年的雕叶床梁下,他只把双臂顿在我两侧,低声沉喘着定定俯看着我,眉间隐忍了两道细川,再不更进一步。
 
我纠葛在他身上都能清楚觉出他身下之物的形廓,也不知他究竟为何停下,难耐间再更缠紧他一分要亲上他,可他却又推开我起了身来,还竟背过我坐去床边儿说:“不行。”
 
“什么不行?”我抹过额间一把细汗也坐起来,气得盘腿在他后面伸手就拉他衣带子:“我是哪儿不好了你瞧我不上?”
 
他反身两下把我手捉住,人却不再往榻上来,只忍着口火皱眉道出一句:“清清,你眼下年纪还太轻,你——”
 
“我十八了!”我使劲儿把他手一甩,死死瞪着他骂:“这话你都说了三年了你烦不烦!你瞧着我就长不大?”
 
他望着我,终于是摇头道:“——稹清,我是说你眼下年纪还太轻,于成家立业上是好是歹并不全然知道,我不可将你后路都断死了。”
 
又是这话,又是后路,我一听,挣起来便要再同他吵,他却已捧过我脸去再度安抚地细细亲过我,将我一腹上下的火都抵在腔里,一下下像是温泉里汩汩冒起的水泡儿,然这水泡儿却叫我最终没法子同他撒出气来。
 
过去我每每耍浑闹泼,他惯会用这一手。
 
这一手却叫我眷到恨。
 
渐分时我痛眼看着他,那时候我不甘不忿地问他:“那你要到什么时候才能觉着我能知道好歹?你要到什么时候才能觉着我不用留着那后路了?……你要什么时候才能知道,我这辈子有你也就只有你了!”
 
一言一语间他将脸埋入我颈间再痛惜地寸寸吻过我侧颈,勒住我肋下的双臂紧到快折断我的腰背,那情状是真想把我印进他身子里似的,可他说出的话却是:“……至少眼下还太早。”
 
最终他平息许久,再扣着我脑袋将我搂在怀中躺下时,我清楚听见他在我头顶的一声叹。
 
我却是连叹都不知该如何去叹。
 
我常常很想知道他会不会也曾隐秘地想过一次——哪怕就一次,去奢求他自个儿不是这储君也不是这皇上,去奢求我也压根儿不是什么国公家的公子,那样或然他可作戏文里的少侠,我可作南下北上的客商,我二人便命定似地往江中寻个小而破的客栈来忽发一场奇遇把含情眉目换过,从此悠游天地再没什么挂念,由是我不必为我爹的事儿就对他于心有愧,他也不必为这一宫的人来给我留什么后路……
 
但大约这是我常常作想的,不是他。
 
可奇就奇在我竟也庆幸他不似我一般这么想。
 
这庆幸叫我自个儿都厌。
 
我厌世人都一样,我厌那肉体凡胎再金贵,每一个走的总还是东西路,喝的总还是浓淡茶,我也厌万事有坎儿并不只写在纸上,更厌身不由己也非尽都装在书里,厌到头来我执着他袖口,苦笑着茫茫颤颤地同他说:“……爷,那你大约当是个好皇帝罢。”
 
而他却只轻轻拍着我后背诓我入眠,唇角轻轻在我额边印过,良久沉默才道:“你能懂什么皇帝……你还是睡罢。”
 
【佰伍壹】
 
也不知夜里是怎么睡着,总归一早起来热汗都湿了我衣裳。
 
没醒的时候我就听见有人来请皇上去尚书房,迷蒙里只来得及一睁眼,他已缱绻咬过我鼻尖唇角起了身,吩咐小太监备车把我送回国公府去。
 
我望着他出去的背影,也从床上爬起来,跪在床板儿上还呆愣了会儿,直到宫女儿给我奉来衣裳伺候我擦过身子换上,我才吃过些早膳跟着小太监往外走。
 
要从侧殿出东宫,必须得走过了前殿往廊桥上过。我走在那廊桥上还正奇着怎么桥下一池子的锦鲤都在争先恐后往前蹿,下刻一拐过弯儿竟就见小太监在前头猛地站住,还拉着我袖子倒退了两步。
 
我莫名其妙抬了头,只见前面廊桥尽处立着个穿了双凤赤金褂的娇俏姑娘,艳阳下她头上宝钗灿丽,手里捏着个饵料盒子,正被一干宫女儿太监围着,抬手慢慢儿地一把接一把将鱼食儿抛进桥下的池子里。
 
桥下锦鲤艳红如簇。
 
我这么停停地看着那姑娘,一时她也抬起头来,隔着几步外,她冷冷望向我的眼睛几乎像是一把刀子,若是再锋利一些,约摸能刮下我两层皮来。
 
我看着她的脸,心道小皇叔选了她这样貌荐给先皇赐婚给皇上,那眼光确然是好的,可这姑娘来的时候短,大约只知道皇上在意那一池子的锦鲤,却不知道皇上有多在意那一池子的锦鲤,这么没命地喂,没的将这池鱼给弄死了惹皇上生气。
 
于是我真忍不住平平劝她道:“娘娘惜着点儿鱼食儿罢,鱼要是撑死了,不好受的也是太子爷呢。”
 
姑娘闻言,慢慢将手放下,看着我的眼光并不改,可寒到了底却能抿了朱唇笑起来,压着口肃穆道:“你就是那钦国公府的稹三公子?……当了侍读这么些日子也不知怎么学的规矩,青天白日的能同我说这话,你们国公家的礼义廉耻,大约到你也就绝了。”
 
然她这么三言两语将礼义廉耻扯去我家里,我亦不知她这太子妃的礼义廉耻何在,一时心里犯起狠来,身边儿小太监来拉我我也顾不上了,只静静看着她讽道:“娘娘许是昨儿夜里没休整好吧,火气儿也忒大,还是赶紧趁着时候回去再睡睡的好。”
 
可她听了我这话,竟不怒反笑,还勾了唇角徐徐道:“我哪儿能比得上三公子昨儿夜里劳累?三公子,这宫里这么大,处处自有人担待着,也不稀得你日日跑来操持,你也回去歇歇罢。”
 
说到这儿,她舌下到底带上一丝狠:“好歹多歇几日。”
 
说完这话,她只再瞥我一眼,就扔掉剩下的鱼食儿用绢子擦了手,领着一干宫人从我身旁走掉了。
 
【佰伍贰】
 
我总算知道我是为什么要膈应那姑娘。
 
出宫回府的车上,小太监瞅着我直叹气,我叫他闭嘴他也不听,反劝我往后甭那么同东宫里磕上。
 
我正还膈应着那东宫里的姑娘,心里正不自在,听他老叨叨,便盯着他脑门儿就骂:“你能不能别说了?天天儿搁东宫里跑腿的是你,你这么跟在我后头,还是自个儿仔细着她对付你罢。”
 
小太监语重心长叹道:“清爷,该说您善心眼儿还是缺心眼儿啊,您还能有功夫管我呢?我是太子爷身边儿的,她到底不能立时将我怎么样,可清爷你宫里外头两地儿跑,可得留心着她给你使什么绊子。”
 
使绊子,他倒是说说能使什么绊子?说来说去不清不楚他就这两句嘱咐我,再说下去我怕自个儿能先把他给绊了,便不再搭理他,跳下车去预备自个儿走去家里,让他赶紧滚回宫去。
 
小太监犟不过我,只好驾了车回宫,我一人左思右想着,穿了西坊市集走到我家附近的街上,行到路口还看见两个娃娃在地上画了白圈正玩儿掷物。
 
掷物便是画个圈儿往里头扔东西,扔得越靠心儿就越厉害,从前六七岁时我也跟沈山山玩儿过,唯独能记起来便是这极没意思。
 
两个娃娃当中,一个扎了羊角辫儿的丫头也不知会不会玩儿,竟随手揪着小沙包就往远处甩。那沙包划出根儿圆弧在当空一晃,早看着高低方向就知道是中不了的,我都替她惜。那丫头却禁不住侥幸,还眼巴巴地等那沙包落地,好似这么侥幸着,那沙包就有可能落得进圈儿里似的。
 
根本是没可能的事儿。
 
可那傻丫头不知道,她眼睁睁瞧着小沙包啪嗒落在了我脚边儿的白圈外头,没关系地奶声儿欢腾道:“哎呀!没中,差一点儿呢,我得再来一次。”
 
这时候她看见了我,摊开手笑嘻嘻叫唤起来:“大哥哥,你帮我扔过来好不好啊?”
 
也不知是哪家穷酸的蠢丫头,连个掷物都不会玩儿,居然还要小爷我替她拾沙包。
 
我弯腰捡了那小沙包,再回眼儿看了眼脚下的白圈儿,当时心里闷着的气反而愈发沉,只随手把小沙包往那丫头跟前儿丢了,转身也就背着手接着往家里走。
 
钦国公府大门的牌匾还是数年如一地气派,可我进门时候家里却竟说不出的静。走过前院儿长廊,经过我的下人还都侧目回来盯上我两眼,盯得我莫名其妙,一时回头看他们,他们又一句话都不说埋头就走。
 
正巧路过前厅要往我小院儿去了,我刚转下廊上,却惊见多日不回家里的我爹正坐在前厅正堂的高背红木椅子上,身上银丝鹤褂都没脱下,一见我过,竟抬手啪地一声儿拍过手下案台,气红了眼睛老声儿叱嗟道:“你这孽子!过来跪下!”
 
我逃不过,只好跨过门槛儿往他跟前儿跪了。眼见徐顺儿跟方叔站在我爹后头一容的忧怕,我再抬头瞧瞧我爹那模样儿,好似多少年来都从没见他气得那么脸红脖子粗过。
 
那时我心里忽而泛上一丝苦冷,隐约预料到什么,只硬着头皮问了一句:“……爹,怎么了?”
 
“怎么了?”我爹怒斥出来的声音都像是被刀尖子撕破了,他瞪圆了赤丝缕缕的眼睛看着我,站起来就扯过案台上的木盘子劈头往我脑门儿上砸。
 
一时那木盘子往我头上狠狠贯下,来不及疼就已再落了第二次,我被揍得闷哼一声倒在地上刚捂住脑袋,方叔徐顺儿奔过来挡在我跟前儿好说歹说规劝着夺过我爹手上那盘子,却未防我爹忽起一脚踹在我肋下。
 
这一脚踹得我眼冒金星差点儿晕厥过去,昏花中,只听我爹沉顿了一身的震怒,厉容喝问我:“你说!你个不要脸的孽障!你昨晚上睡哪儿了!”
 
第65章
 
【佰伍叁】
 
人能记得的痛总很深。
 
那时我爹落在我身上的拳脚也根本没惜过气力,揍着我一如我从来不曾是他的儿子,一如我从小到大丝毫不曾可爱到令他开怀过,或一如我根本就是他仇忾了十来年的敌人。他那责打一下儿比一下儿更厉害,厉害得好似铁楸钉耙,说是挖嵌在我皮肉肩头上倒不如说是抠打在我心头骨血里,若是能看见,怕皮肉都是血淋淋地翻出来。
 
此刻我终于想起了东宫里忠奋侯那闺女儿说话时带出的一丝狠。
 
原来她叫我多歇几日的时候,是铁了心的。
 
在宫里待了那么些年,我从来不是不知道嫉恨这玩意儿能要人性命,却只从来没想过这玩意儿竟有一日会要命要来了我的头上。一时小太监在马车上絮絮叨叨的嘱托又滚落在我耳朵里,我当时不在意的口气合着眼下我爹震声狠厉的抽打和谩骂,直如场天底下最嘲讽的戏码儿。
 
戏码儿里我定是个不成器的不孝子,是个没脸皮的分桃断袖,是个魅上惑主的卑贱玩意儿,而训斥我这窝囊废就成了大义——我爹即是大义,那将我告到我爹跟前儿的姑娘是大义,这打我是大义,骂我也是大义,就连满园子冷眼瞧着我走进前厅也不言语的下人都是大义。
 
我这奸邪的东西,大约把挡着我爹的徐顺儿方叔也都统统带成了恶人。
 
他们终于把爹架开的时候,我蜷着身子捂了脑袋抬头去瞧,爹的额间已拧起了青筋,那时他一脸的恨,懑,愤,不甘不信,衬着他背后红梅猎雪的字画儿往我浮泡的眼睛里浑浑地摇,银艳相接,撼天动地,和我过去数年每夜所畏惧过的此情此景是全然地一模一样。
 
如今这一天终于终于到了,我趴在地上啐出口血,竟然还觉出份儿痛快——
 
爹那造反大计活活磋磨了我多少年,此时我终于也能拿把刀子往他心窝里头扎上一扎。
 
我拍着地砖咧嘴笑起来,特地抖着嗓子同他说:“爹,我昨儿就在东宫睡的,我就……就睡在太子爷边儿上……”
 
“混账!你个没皮没脸的混账!”这话果然更引怒我爹,我还未说完,他脸已怒到紫红,立时见趁手处有一盏长杆儿高灯立在桌后,忽而抓过来就往我身上劈。
 
徐顺儿吓得跳起来一挡,却恰叫那一杆子避过我身背直落到我右腿上,痛得我登时直如裂骨剜心。
 
灯盏的绢笼不轻不重打落在我背上滚开去,慢慢儿滚到前厅的门槛儿停在了一人的脚边儿上,我忍痛间抬头,竟见是我大哥听了动静赶紧跑过来看,但见一室狼藉,他两步踏来把我拎起,拧眉问爹:“爹,什么话不能好好儿说?他又怎么了?”
 
“你自己问问他!”我爹沉喘着指了我的脸,“这玩意儿出息了!如今都能爬上太子的床了!”
 
这话说出,我只觉大哥扶在我肋下的手都一松,下一刻再度紧起来将我扔到椅子上瘫了,他看向我到底是惊怒又无力:“老幺,你……你怎么——你跟太子爷真有——”
 
“有过了,什么都有过了!”我接着他的话嚷起来,越来越大声,“我跟太子爷老早就有过了!老早老早我就——”
 
“住嘴!”
 
我爹一巴掌就扇在我脸上,这耳光直抽得我扑到了旁边儿桌上,脸颊麻痛,脑子似鸣钟般嗡嗡地响,好赖软在椅上偏头缓了一阵,却还是不死心地瞥眼盯着他,紧咬了牙关,终于把心底畏怕了好几年的那个字说出来:“……怎么,爹,你生什么气?……你不是要反么?现下你儿子我是皇太子的人了,你反起来是不是得把我也一道儿砍了啊?——那您也别气了,把我一道儿砍了也就是了!”
 
“你放肆!”爹厉吼着,抬手就是又一巴掌甩在我脸上,浑身暴起的那股气势竟还能更加威严震怒,徐顺儿方叔早不敢拦他,我大哥挡在我前面也只被他一把推开。
 
当时他站在我跟前儿,指着我鼻尖子的手都抖起来,一张脸怒极了泛起赤红,瞪着我的眼睛几乎要脱出了他的眶子——可我就那么梗着脖子定定地看他,就如从前极小时候守在南跨院儿门外期待着他能说出什么来驳斥我的时候一样,真是一模一样,但他却还是宛如被气闷住了喉咙一般,怒视着我半天,一个字儿都没有吐出来。
 
所以他到底是要反,到底他还是要反!
 
我垂眼儿看去他颤巍巍指在我鼻尖儿的指头,一时那心里是苦,是穷极眼泪的悲,更是痛,可这痛经了那么些年,终钝作了麻木和惯然。
 
我扶着椅子,单凭左腿晃晃悠悠站起来,颤颤向他逼近一步:“……也是,你反了,砍了我又怎么样,反正我死了你也不伤心……你根本就没心。”
 
我那时抬头望进他眼里,那是我从小到大第一次正视我爹的眼睛,可那第一回 望,却是带着恨。
 
我一字一顿跟他说:“爹,我叫你一声爹……我求求你,往后你要反,往后你要杀太子——你就先杀了我,杀了我这个不成器的儿子,杀了我割了我的脑袋!你再从我身上踩过去!”
 
“老幺你住嘴!”
 
同大哥这声一齐贯下的是我爹又一顿揍,落在我脸上身上肩背上的拳头如舂米的木头打在石墩上,混乱中大哥将我护在他背后,我爹再骂我我已听不进去,也无力再听下去,终于寻得个间隙,大哥夹起我来就奔出了前厅去。
 
大哥一路架着我快步地走,一路沉闷了一腔的愧愤,那愧愤极盛,叫我轻易能感知,但他却是沉默。这沉默就似他指上的茧子一样,透着我臂上薄袖不轻不重硌在我手肘上,不痛不痒,却已叫人无法再难受。
 
一直到我院门口,他憋了这长一段,终于咬牙憋出一句:“老幺,你……你这怎么对得起爹啊……”
 
可这更是没了名堂的话。
 
爹他要反,是将我国公府一家子的命都搭在了里头,如今我断个袖就能碍着他了?
 
我笑了一声,靠在我院儿门口的柱子上同大哥说:“无所谓,对不起就算了。就算是对不起他,我也就对不起了。”
 
【佰伍肆】
 
从来我跟沈山山都以为,那些写说富贵人家公子哥儿犯了家戒就被打断了腿逐出去作庶民的话本儿,若不是穷酸写的,则一定是未经廿年以上富贵的小家儿门户写的。
 
京中富贵的高门宅邸,一幢幢修起来得要多少年?当中多少腌臜事情多少秘辛,一砖一瓦下面盖的都不是能告人的事儿,怎可能将内里之人轰然赶出去授人以柄?就算我家没有这要反的事儿,我一旦有辱家门,那我爹就算要打断我的腿,我这条腿首先断就得断在国公府里,其次断了之后要自取生灭,那死也得死在国公府里。
 
同皇上好的事儿我爹知道后,我虽被打了个半瘸,却到底并没真的断腿。我爹也并未真把我揍死过去,单算着有辱家门、欺纲藐常、无顾伦理一类,他竟好似是忽而对我抱上了他从来不曾抱过的期望,居然将我层层关在屋里令仆从四下看管着,自个儿并不再来打骂我,反倒不知何处寻来个迂腐老学究,成日掠过了七情六欲,只哆哆嗦嗦拿着数册厚本儿,拖长了声音跟我讲那三纲四端五伦八德。
 
那老家伙瘦得似猴儿,声音破了风箱似的难听,他来一次我就拿东西扔他一次,手边儿是吃饭的汤碗就拿汤碗扔他,是杂书就拿杂书扔他。他不是不怕我,但他自然更怕我爹,到后来这老头儿都站在了院儿里不敢近我身,居然都还扯着那干瘪的喉咙在院儿里训我:“……臣事君,子事父,妻事夫——三者顺,天下治;三者逆,天下乱……”
 
我当时要不是惜着手里玩儿着的花瓶儿是西域来的就这一对儿,老早就拎起来大嘴巴子抽他了:“你这老骨头做过臣么?你做过君么?什么都不知道你闹腾什么呀,滚滚滚!”
 
正赶上我二哥下了工来瞧我,走到院儿里一见此景便生怒意,快步走来把我手里花瓶儿一抽,肃起脸来骂我竟比那老学究还骂得之乎者也,骂完了叫来家丁把我那对儿西域宝瓶一递,将我一屋子的金玉摆件儿全都搬去库房里锁上了,就连我炉子里点的宝蟾香都要全数收走,我瘸了个腿怎么扯都扯不过他。
 
他是臣,他还是我哥哥,比我多吃了好几年的饭,人也厉害,我找不出什么话来对付他,由是便知道二哥比那老学究还麻烦,那学究我就真得奉着,奉到等我腿脚利索了翻墙出去,那才能躲个一干二净。
 
可我想着这事儿,不过叫来徐顺儿问了一嘴,问他我从前翻进我娘那院儿里的梯子还在不在,这事儿竟不知怎么又让我爹知道了,原是好几日没见着他来,这下一来他还带着笤帚,奔到床边儿对我就是一顿猛拍猛骂,说不打死我是不能够了,拍落我床上一被子的灰。
 
要不是徐顺儿那叛徒还知道护主,我早就交代在那儿,后来是大哥二哥赶来拉扯,才好说歹说把爹劝出去,却又立时把那老学究又找来了,叽里呱啦立在院儿里跟我念伦常,一直闹腾到夜里才走。
 
当晚徐顺儿往我背上涂药,我是真想不通了:“徐顺儿,你他娘告了密还来替我挡揍,你有病啊?”
 
徐顺儿合了药盒子颇委屈道:“爷,我俩一起长这么大,我什么时候去老爷跟前儿告过你不是啊,都是外头听见了去挤兑的。哎,您还是消停吧,到底府里老爷还管着事儿,他们不会放你出去的,有了梯子你也过不去墙。”
 
我瞥了他一眼儿,闷闷趴回床上,由得他替我把衣裳穿了,坐起来看着一屋子空空荡荡的,只觉着心里也空荡起来,便一把将徐顺儿扯过来往他耳边压低了声儿问:“早上叫你去听,你究竟听到没有……东宫里头怎么样了?太子爷知不知道我这样儿了?”
 
徐顺儿凑到我耳边悄声儿道:“爷,我听见中午时候二公子回来同老爷说……说起早朝上老爷同太子爷闹了不对付,多少年了头一回儿呢,就着礼部的事儿,竟当着圣驾就在殿上争起来了。老爷说,早跟太子爷说过,爷你既现下不作侍读了,那国公府里会管教儿子,就不再劳东宫费心,太子爷那边儿还能不知道这怎么回事儿?……这几日太子爷宫里的人都还是来过,说要瞧瞧您就走,然咱老爷就给门房那儿搁了一句话——说他们要是敢进来,他就敢把儿子打死作数。”
 
我听得背脊一跳,想着我爹拿笤帚的架势,真不信这话是随口诌的。
 
——如此我想,到我不得不去御史台受职之前,怕是再没机会能走出家门儿去见见皇上了。
 
“爷,”徐顺儿见我消沉下去,又安抚我道:“太子爷虽不能来,到底小侯爷能来。小侯爷今儿也来了,还拎了东西呢。但老爷嘱咐门房说三公子闭门思过不见客,小侯爷就没能进来,说改日再来,改日不就能进来了么。”
 
他这安慰不如没有,我一听更消沉了,拿左脚直蹬他出去:“去去去,我爹这是连沈山山都不准我见了,合着是个爷们儿都不许我见,他怎没把你也给赶出去啊,好歹叫我清净些日子。”
 
“还赶我呢,爷你也就嘴上厉害。”徐顺儿被我蹬着避开了,回身拧了个帕子来给我擦脸,“我要走了,你这拖着条腿儿擦脸都得自个儿拧帕子,还不得疯了?”
 
“滚吧你,”我把帕子摔去他脸上:“就给爷擦个脸还得意成这样儿,甭擦了。我要睡了,改天要是沈山山再来了,你叫他重新给我带两本儿书来,我这儿书都看完了。”
 
徐顺儿听着就愁上了,揪了帕子瞅着我:“爷,看什么书啊,老爷叫你思过呢,你不思啊?”
 
“思什么思?”我指指腿上的膏药问他:“爷这过要是思就能思过去,爷我早思了过了,还至于能弄成这样儿?”
 
到底说起来就是心烦,我挥手叫他出去把门儿带上。
 
徐顺儿临出去前又转身看着我,忽而不忍道:“……爷,屋里东西跟宝蟾香是都收走了,但……但那锐水香丸立柜儿里还剩了一粒儿,要不……”
 
“你怎不早说?”我立时忍着一背的疼从床上打挺起来拍着枕头催他:“还不快拿来!快点儿!”
 
徐顺儿颇担忧地望着我,好歹沉沉叹了口气,过好一晌才慢慢应道:“哎,哎……就来。”
 
第66章
 
【佰伍伍】
 
那段日子在家,我同徐顺儿打笑是打笑,然他到底许多事儿解不得,我大半时候心里也怄着我爹,同徐顺儿这下人也无法可说。
 
其实就算搁到现在,实话讲,多少年来背后指着我说坏话儿的人,朝上朝下与我不对付的人,都那样多,可除却我爹,我竟真从未那么踏踏实实地去怨怼过什么人。
 
那时大哥二哥日日来瞧我,骂我训我总不断说爹这关我打我都是为了我好,说我得听话,不然日后有得是我悔的时候,捅出去了也是给国公府丢人。
 
这些话他们说一句就从我耳朵里头出去一句,我只当他们在拿舌头打苍蝇,翘着腿闭了眼躺在床上压根儿不听。我觉着他们在意的根本不是我往后有没有悔的时候,他们在意的从来只是别给国公府丢人。
 
那时候我总想,要是我爹真为了我好,他就算舌头底下只藏了一句好话他也该讲出来——比方至少说他从小好好儿把我养活拉扯大了,他不想叫我去给谁做小,哪怕这谁是当朝太子;或比方说,他可以讲我这么是拿着自个儿的一辈子去耗,划不来,他心疼我。
 
可这些话,我爹哪里说得出来?他又何尝心疼我?
 
他只心疼咱家宅门上挂着的那块儿匾。
 
我从小给他丢人,既他习惯了也没对我报过望,我也更没什么不习惯。闲下来不用读正经书,书架上的话本儿我看得飞快,看完了百无聊赖听着院儿里那老学究吊喉咙直如酷刑,打心底儿只盼着沈山山能来给我送书。
 
然我盼了三五日,却盼来了另一人。
 
当时听着外头吵吵嚷嚷的有人吆喝有人骂,我满脑子话本儿里的侠肝义胆明月江湖,一瞬盘着腿儿还在床上自嘲:噫,或然是皇上要闯进来瞧瞧我,可能是要带我私奔了罢。
 
然我喜气腾腾看着屋门砰地一声儿掀开,走进来的居然是小皇叔。
 
大约是个上朝的日子,他身上竟还穿着齐齐整整的朝服镶珠,原本他衬着后头三五个侍卫是好生威风凛凛,可好笑却是,他右边儿脸上居然跟我似的青了一大块儿。
 
我噗嗤一声儿就笑出来,笑得小皇叔一愣,立即虎起脸骂我:“你笑个屁!你脸上比我花花多了!”
 
徐顺儿扶我起来给小皇叔打礼,可我因想起上回在酒楼是如何不欢而散,请过安便唯独只翻去一个白眼儿。原也没劲头同小皇叔寒暄什么,但他堂堂王爷莅临我破院儿里,好歹我还是得客气一句:“哟,是什么西北风啊,竟把王爷您给刮来了,大驾啊。”
 
“甭寒碜我,你钦国公府才是大驾呢,连爷都敢拦。”小皇叔说着,拎过侍卫手上俩纸包往我屋里走,还扭头往外挥手呿了一声儿,随便儿一瞪眼就是贵气威风:“你们进来做什么?滚去外头待着!爷同你们三公子说话哪儿有你们听的份儿?那老头子哪儿来的,也给爷滚!”
 
我眼见他竟还能扮作同我依旧熟络,只觉他脸皮是真厚。上回儿他便是背后捅过我刀子才假惺惺请我喝酒还劝我放手,这回来带着两包东西,我怎么都觉着他定是又作黄鼠狼来了。瞧他走近,我扯起喉咙学了声鸡叫,他在半道儿上都笑出来:“得了,你还惦记着生我气呢?清爷,这都多少时候了,爷们儿家家的别介啊!”
 
见我只不言不语坐在床边儿盯着他,他又嬉皮笑脸过来把徐顺儿戳开赶出去,手里俩纸包往我跟前儿一放:“爷这回是真来疼你的,瞧瞧,给你带了好吃的。”
 
我谢了恩也没打开纸包看,只叫徐顺儿一道带出去收了。
 
小皇叔在我跟前儿碰了俩钉子,总算有点儿尴尬,坐在床边儿凳上四下环顾一圈儿,好似嫌我屋里忒简陋,也无从下口闲聊,便只好随口问了句:“寻柟没来看过你啊?”
 
我捡着缝儿就讽他:“这事儿王爷总管不着了罢,沈山山来不来那是他自个儿的事儿。”
 
“你说话能不能别老带刺儿,你国公府里头就这规矩?”小皇叔终于拉下脸,“真当爷舍不得揍你?”
 
我把肿起来的脸冲他一扬,“找得到空地儿王爷就揍,我好赖不过多肿两天就是了。”
 
小皇叔盯着我脸半瞬,面上薄怒竟渐渐消下去,到底啧啧两声:“多好张面皮子,你爹也真下得去手,我瞧着都疼。”他像从前点我脑袋似的往我额上轻轻一戳,我疼嘶口气儿,立即瞪着他,又听他道:“你这模样儿要叫皇侄瞧见,还不得多揍我两拳。”
 
“你就活该被——”我怼着他忽而回过味儿来,“……你脸上这下儿是太子爷打的?”
 
小皇叔扯了扯嘴,眸子垂了会儿没说话,眼见就是默认了。
 
我只觉大快人心,瞥他一眼笑:“你活该。”
 
“……对,我是活该,”小皇叔竟顺着把头一点,抬头瞅我,“可我又没错,你也知道我没错。皇侄他早晚都得有那么一天,不过是叫我来做这个恶人,我他娘还就真做了,怎么了?如今皇侄他亲也成了,那媳妇儿你也瞧见了,多漂亮啊,这手腕儿多厉害啊,他正妃就该有这模样儿,毕竟再怎么也不能是你啊。我那时候劝过你骂过你,我听说寻柟也劝过你骂过你,你都不听,还往东宫跑,如今是被你爹知道了罢,都打成了这样儿,你现下怎么想?死心没?”
 
我哼哼两声不应他,只靠在腰枕上瞅床梁。
 
小皇叔见我这模样,哼笑一声:“我看你还真是长虫钻竹筒啊,从小到大就没变过。”
 
他在我旁边儿沉默了会儿,不知想着什么,下刻忽而伸起手在我眼前一晃,“没死心你就伸手。”
 
我愣愣扭头看他:“伸……伸手做什么?”
 
小皇叔叹口气,无奈瞥我一眼,慢慢从怀里掏了个暗红的锦囊出来,提拎着悬在我手背上:“有人进不来,托我捎东西给你。”
 
我闻言神灵一紧,赶紧坐直了,双手把那锦囊接过来,颤着指头扯了绣线头子把里头东西抖落进手心儿里,顿时得见一抹金黄,忽觉鼻尖刹那一酸。
 
锦囊里的玩意儿竟是那被我扯落穗子的八颗蜜蜡,此时正被金丝纠线好端端地串了,好生生地搁在我手上。
 
我抖着手轻轻一动,它们翻过去便露出“平安喜乐”四个字儿来。
 
——那下一句就该是吾佩他思。
 
他是思我的,他并未忘了我。
 
我被我爹打了那么多场,被大哥二哥训了那样多次,这满屋子的东西被抬出去被锁起来,这府里下人每日给我端茶送水都冷眼横眉看我,我从来没有热过一下眼眶子,可就偏偏凭着这八颗破大的蜜蜡珠子,却叫我这混世魔王当着小皇叔都再绷不住皮相,登时眼泪就往眶子外涌,止都止不住,忍也忍不了。
 
我捏紧那珠子问小皇叔:“他怎么样?……我听说我爹跟他吵起来了。”
 
“那你听说的少了……他们日日吵呢。”小皇叔唉声叹气掏了绢子出来,往我脸上瞅了瞅哪儿能下手,好歹还是小心翼翼给我点过眼睛,“哎,清爷,你甭哭,平时哭起来挺招人疼,眼下儿这模样就剩吓人了……我跟你学学吧,这几天儿啊……你刚被打了关起来的时候,皇侄还当你是要自个儿静静,也挺心平气和,结果过了两天儿下朝碰见你爹阴阳怪气儿的,这才知道你是被撞破了事儿给打了,当场就急得跟你爹撒了脾气,后来一道去尚书房说治水的事儿,俩人儿就吵起来,争个昏天黑地……但你也知道你爹那人,皇侄他也是你爹教大的,再是太子又哪儿横得过你爹啊,外面是不能说道,回去又被他那媳妇儿吵了一架,前儿见了我才没忍住,一下子就动了手……之前瞧着他成亲的时候我还盼着他别跟我似的,好歹同他那媳妇儿能相敬如宾呢,可如今大概就跟冰窖子里的冰一样儿罢,到底是冰上了,还是肖了我这不成器的叔叔。”
 
小皇叔手很重,擦得我脸皮疼,我把他手拉下来问:“那你还帮他给我递信儿?你不急着抱侄子啊?”
 
小皇叔吐出口浊气,垂眸下去思索的神情竟有两分似皇上,说着话,规矩竟渐渐随意起来:“不就是送回东西,别以为你得了多大便宜似的。那姑娘是得不着好,但到底气不过,因着这事儿就算珩儿同她再不对付,宫里规矩束着,珩儿每月也还得去她殿里三四回呢,你同那丫头比比,谁能强得过谁去?……我么,一则原也想着该来看看你,二则打小惯着珩儿,他揍了我我还能替他送东西,也是活该的。他是个死心眼儿,要什么就得要什么,他心里要真有你,我就算摁死你了他还要记你一辈子呢,我不送这趟他也得找着别人给送来,我又何必要拒他?从前我就盼着你能先死心,可眼见你是个没正经的,脑子却倒比他还死,跟泥巴糊的石头一样儿,不知道你们都是为了什么……你这打是你自个儿讨的,你当被打了就完了?这苦的才刚开始呢。”
 
“……还不都是你起的头。”我把蜜蜡珠子揣进怀里,不再看他。
 
“好好好,随你骂。”小皇叔干脆认了,再度拿起绢子给我擦脸,“你就狗嘴咬秤砣罢,多少事儿你不说,我知道你心里清楚得很。甭哭了,原本眼睛没给打肿这下儿哭给哭肿了,你叫我回东宫去怎么交代?”
 
我吸了鼻子问小皇叔:“太子爷他……说什么没有?”
 
小皇叔点头,“说了,就一句儿。”
 
小皇叔擦落我最后一点儿泪,沉沉道:“他叫你惜着自个儿,别犟着,就这句儿。”
 
一瞬我眼泪又要涌出来,好赖是强忍住,颤着喉咙应下,又嘱咐小皇叔:“王爷,你回去就同……同他说,我爹只打了我两巴掌,就两巴掌。”
 
小皇叔抬手在我敷着药膏的小腿儿上拍了拍,逗我道:“别往自个儿脸上贴金,我就只说一巴掌。”
 
我却也点头:“也好,就一巴掌。最好这一巴掌还没扇着我。”
 
小皇叔扯着唇角深深看我,默了默,又扬扬下巴盯着我脑门儿上:“那又怎么打的?”
 
我道:“我梦里头打拳自个儿撞的,不碍事儿。这你就甭跟他提了,多没脸啊。”
 
小皇叔慢慢点头,“好。”
 
他站起来,想想还是道:“时候也赶,我得走了。方才那两包东西……你也别跟我怄着气就不吃了,那不是我备的,都是东宫带来的,糖饼儿都三四样儿呢,红豆糕子杏仁儿酥都有……你好好儿吃。”说着他又往我四壁空空的屋里一看,“……你还有没有什么要的?”
 
我忍着口酸,摇摇头,“都好……我都好,没什么要的。”
 
小皇叔想起来说:“明日学监文会,我能见着寻柟,你有没有什么话要带给他?”
 
我想了想,平平道:“……我书看完了,你让他若得空,给我寻几套儿送来就是。”
 
小皇叔顿了顿,竟问我:“什么书,我去给你寻成不成?”
 
我摇头道:“算了,那麻烦,崇文的蓝格儿善抄……好多人的字儿我都瞧不惯,只有几个看得,王爷你不认识,还是叫沈山山去吧……他知道,你告诉他就成了。”
 
小皇叔又踟蹰会儿,不知纠结什么,过会儿才总算应我,回头看我的目光状似复杂,又叹口气就走了。
 
我看着他出去,按着胸口闭目躺回枕上,只觉手心底下那八颗蜜蜡印在我膛子上实实在在,一颗是一颗,一粒儿是一粒儿,每一个都分分明明,叫我冷下去的心都再热起来。
 
我想着,就快了,快了——快入秋了,快入职了,我就快能够见到他了。
 
没事儿,眼下都会过去的。
 
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涉及到的歇后语
 
※【狗咬秤砣——好硬的嘴】本义指狗的嘴硬。用时指人嘴上不肯认输,好狡辩。
 
※【长虫钻竹筒——死不转弯】竹筒是笔直的,长虫钻进竹筒,爬到底也不可能转弯。形容思想顽固,难以转变或坚持错误,死不改正。
 
第67章
 
【佰伍伍】
 
既是断袖的事儿被我爹撞破,他自然没道理让我舒坦。小皇叔闯来的事儿让爹知道之后,爹还更着紧了几日,打骂过自不提,还愈发嘱门房盯紧我,如此沈山山终于能带着话本儿进来瞧我的时候,日子已又过了十来天儿。
 
爹请来的老头儿于我压根儿没用,那时候便也不劳烦再来,但家里约摸还是当我这袖子断了只是一时叛逆,尚有回头之望,二哥每日下工后便仍来对我耳提面命。偶或大哥也在侧旁,言语也很是一阵苦口婆心。
 
然我皆作充耳不闻。
 
沈山山来正是晚饭时候,我坐在桌边儿大口吃饭喝汤,没来得及出去迎他。也不是为了那饭有多好吃,而是因我爹学了庙里的规矩,要叫我灭欲,便老早就不给我吃肉。
 
断了油水的头些天我还企图绝食震慑我爹,好让我爹知晓我决意。可我爹岂是我能震慑住的?我不吃,他还真叫下人来撤菜,叫我连青菜叶子都没得啃。我饿了七八顿眼睛都发黄了,却还得捂着叫唤的肚子听哥哥们说教,简直觉着天都快塌下来,终于再次知道我爹是真狠,为了活命也只好慢慢儿开吃——可慢慢儿吃也不行,要是过了点儿,下人还是来撤菜,不吃快点儿我都吃不完最后几口的。
 
这搞得沈山山进屋来见着我喝菜汤一如吹酒坛子,他神情很是一言难尽。
 
我把空汤碗儿给徐顺儿端出去了,沈山山将两盒子书跟一包板鸭搁在我面前桌上,瞅着我摇头叹了一声,乌眉敛起来:“稹清,你瞧瞧你这瘦的……哎,你说你何苦不——”
 
“我还挺好,没事儿。”我赶紧擦了嘴掐断他劝我,支起身子去拆他给我带来的板鸭,“你这鸭子来得好,我好久没见着油腥儿了。”
 
沈山山坐在我旁边儿,抬指在我脑门儿抹了一把:“这还叫好?”他脸都沉下来:“都养了多少天了还青着,你爹下手也太重……”
 
“也是我没服过软,他没揍死我算轻了。”我吃着板鸭宽他的心,“算了山山,反正我也不出门儿见人,见你你也不嫌弃,就这么着罢,没多久也要入班了,我爹总不能还拘着我。”
 
沈山山把我手腕子按下来,一字一顿道:“稹清,你为他这样……不值当,他身边儿都有人了。”
 
这个他,当时自然只能指的皇上。
 
“身边儿有又怎么样?”我抽开手来接着吃鸭子,没油的另手捧上心坎儿瞥了沈山山一眼:“太子爷他心里有我,那些我不在乎。”
 
说着我冲他摆手扭开脸:“得了,你也没个心上人,你明白什么。”
 
沈山山眉梢一抖:“我怎么——”
 
他说到这儿霎时顿住,我听了话头,提溜眼睛吮着指头回眼儿望他,只见他抿紧了唇,面上有些薄红。
 
“哟!”我顾不得手还油不油,拎着他袖子赶紧问:“咱们山山有心上人了?这几天的事儿?”
 
沈山山没好气地一甩我手,冷冷道:“没有。”
 
“说漏嘴还嘴硬。”我靠在桌边儿支了下巴,眯眼看着他:“好你个沈山山,爷我在家里天天儿挨打,你在外头天天儿瞧姑娘,你还是人么你?”
 
沈山山白我一眼,扭过脸去:“你挨打是你自找的,我劝你你听过么?”
 
我不答他,只如老妈子似的追着他脸连连问:“瞧上的哪家儿姑娘啊?漂不漂亮?我见过没?多大?叫什么名儿?”
 
沈山山被我瞧得不耐烦,顿了一时回头对上我目光,倏地问我:“我瞧上谁,干你什么事儿?怎么,你还伤心啊?”
 
我百无聊赖勾着他脖子劝:“说说呗,我都无聊这么多时候了,问问都不成啊?你瞧瞧,见色忘义了不是?”
 
“——谁见色忘义?”沈山山一把甩开我胳膊,“我从前费多大力气给你捉的蛐蛐儿你不也拿去孝敬东宫了么,你也好意思说我见色忘义?”
 
“我的老天爷啊,沈山山你这心眼儿是针尖子啊,还记着呢?”我有些好笑,“行行行,算我错了,赶明儿我能出去了,我去泥地里头逮两只大蛐蛐儿赔给你成不成?你也拿去送人姑娘,我不生气。”
 
明明我这是逗他笑,可他是要笑也没能笑出来:“稹清,哪儿有喜欢蛐蛐儿的姑娘,你有没有脑子?”
 
我撞了他肩膀笑:“嗐,我又不喜欢姑娘,我哪儿有你这脑子。”
 
这话说到这儿,好歹才圆乎回来,可到底沈山山也还是没告诉我他瞧上了谁。
 
我那时候想,等小爷我出去了他也瞒我不住,就由得他捂几日也成,便跟他问起外头的事儿。我俩大多都在说他们学监里头这回选上做官的人都去了哪些职上,还有哪部哪院大约近来都忙什么,沈山山一样样说来都清清楚楚的,听着大约比我自个儿出去逛一圈儿还能有用。
 
后来终于说到御史台里,沈山山嘱咐我道:“这月初的时候溏州往刑部告了个大案子,原是作情杀处着,结果查出来死的州官涉嫌贪墨,刑部就把案子搁去御史台了,眼下正交接着,约摸等我们点了官职进去做事儿,这就是头一桩案子了,不定咱们要去趟溏州呢。”
 
“一上任就出外职啊?”我听着渐渐兴奋,“那我们挺厉害。”
 
“厉害个鬼。”沈山山无言看了我一会儿,“不出外职的京官儿才是最厉害的,你瞧瞧你爹和太师太保,瞧瞧相爷,谁往外头去?跑腿都是小喽啰的事儿。”
 
“那总也要从小喽啰做起,”我撑着脑袋训他,“你也别想一口吃个胖子,别看着我爹现在这样儿,他最早也是给礼部誊公文的呢,哪儿想到后来能是太傅啊?”
 
“你爹我也没想到做了太傅还能生出你这么个儿子!”外面院儿里突然一声暴喝,惊得我手肘都在桌上一拐,回头就见我爹沉着个脸跨进我屋里,后面还跟着我二哥。
 
想来是他们刚下了工,又来教训我的。
 
二哥在爹后面使眼色叫我起来问安,我当没看见,但沈山山倒还规矩,连忙站起来行了礼。结果我爹睨眼打量一下沈山山,居然深深慢慢地说了句:“小子,你还真是见门有缝儿就要进来瞧他,倒不怕他把你也给带左了?”沈山山闻言一愣,当场似有怔了,一时没说出话来。可爹这话却惹了我火大,我立时就单腿站起来把沈山山往后一挡:“这事儿同他有什么干系?爹,别逮着谁都嚷嚷,人沈山山再出息也不是你儿子,你不想要我作儿子,我还不想要你作爹呢!”
 
沈山山当即拉我劝:“稹清——”
 
可我爹已经拎起我衣领子,举了手怒道:“稹清你今儿是要反了!”
 
二哥连忙架了爹的手让我别说了,但倒也多余,我根本不怕爹打我,被拎着领子还能恨恨看进他眼里:“反就反了,咱们一家子一起反,也图个热闹!”
 
“老幺!”二哥沉声喝止了我,“外人面前,你胡说什么!”
 
我从爹手里一把拽出自己衣裳:“说说怎么了?二哥你读了那么多书,听没听过若要人不知除非己莫为啊?我知道这事儿有多久,山山就知道有多久了,你们不还想拉着人家爹一道反么?现今怎么说说还怕了?你们也知道没脸啊?”
 
这话说出来我并不算痛快,可我爹当然更气些,他恨恨看过我,一张脸上写着千般的话,可一旦说到这事儿却又再次一句不言。下刻,他看去沈山山,最终压着怒气一挥手:“小子你先回家,他不清醒,你甭跟他待着。”
 
我听了这话自然又要和我爹吵,可沈山山把我往后拉了一步。
 
我回头看他,见他瞧着我们一家子吵起来面色也不大好看,他向我爹和二哥看了一眼,冲我叹口气道:“稹清,你别吵吵了,我也该走了。今儿……我东西也送来了,就不多留下扰你们,你自个儿好生歇着,我改日再来。”
 
“……山山。”我愣愣抓着沈山山袖子一带,却握了个空。
 
他那片儿荀兰色的风衫袖子就似他到我屋里这不足一会儿的快乐,一瞬就从我手心儿里滑下去了。我看他垂头捡着我屋门儿出去,二哥已经叫了外头徐顺儿送客。
 
面前我爹抬手往我鼻尖子一指,气冲冲道:“……你,你给我好生反省!”
 
落下这句,他也转过头去,由我二哥扶了往外走。
 
我心里堵得难受,靠在圆桌边儿上望着爹背影,忽然道:“爹……你当你儿子人缘儿多好,你知不知道他们从小时候就传你要反,从来没人跟我玩儿,这多日子了更没人来瞧我,我打小就只沈山山一个要好的人,就这么一个人,出了这事儿也能天天儿来问我……现下好了,连他也被你给轰走了。”
 
我咬着牙问他:“爹,是不是要我一辈子都孤家寡人了……你就能开心了?”
 
我爹闻言,跨在门槛儿上的背影沉沉一顿,一时是要回过身来。
 
——至少我以为他是要回过身来的。
 
我以为他终于要同我说什么语重心长的话,也想过我都已这样翻了软肚给他看,他是不是也真该同我体己一番了,是不是真该想想他从来都错了。
 
但我爹根本就没有回头,他根本就没有转身。
 
他抓了我二哥的手,径直就走出去了。
 
【佰伍陆】
 
从我被关伊始,爹时不时还来打我骂我,可自打那晚他不发一言地出去,却竟不再往我这里来。就连大哥二哥也来得渐少,好似是知道我这牛脾气冥顽不灵,懒怠白费力气了。
 
终于他们是都弃了我。
 
我曾以为这弃会叫我立时松快,可几日的清净过去后,松快竟到底不能。
 
分桃断袖的事儿,我不期求爹会那般容易就原谅我,可我这院儿里闹腾了这多日子,陡然一夜过去冷清下来,连个老学究吊嗓子都听不见了,我这心里还蓦地觉得落差。
 
想过去十多年,我爹合起来怕也没到过我院儿里那么多次。
 
可他不来我还是得被锁在院儿里,每日看杂书,每日啃青菜,一直挨到去御史台领差的那天。
 
朝廷定下进职的规矩,是各部新晋之人正午在乾元门外候着,一齐盘点了才能由吏部领入宫门去。我沉顿不少日子总算盼来入班,夜里不免东想西想,根本没怎么阖眼,清早也不多耽搁,起来就梳洗穿戴了。
 
徐顺儿端了伤药来再往我腿上敷过一次,我站起来走了两步,只觉跛是有点儿跛,可也复原得差不离,要是捡着机会能去见见皇上,估摸也能瞒得过去。
 
想过去我第一回入宫时,还是我爹送我上车的,他曾站在国公府门口嘱咐过我许多话,可换到这回再入宫,他却好似已对我眼不见为净。我挨着中午上了马车的时候,爹老早已去了部院儿点卯,唯独我二哥留下一句叫我万事警醒,其他却再没有了。
 
好在入宫于我倒作常事儿,这些我根本连微末的一点儿都不在意,一路到了乾元门口,见沈山山已经在,便更宽慰一些,招着手就过去同他说话,他同我引见旁边儿一人,说殿试时候瞧见过的,是同我们一起点入御史台的刘侍御。
 
原本也不熟悉,我不过同那人打了照面就不再搭理,可在宫门口等了大半个时辰的盘查,我却发觉那刘侍御一直或多或少地盯着我看。
 
我摸了摸自己脸,问沈山山:“那姓刘的老瞅着我做什么?瞅得我心里发毛。”
 
沈山山好笑地拉了我一把,“他好歹是二甲里的头名儿,进来还跟你这垫底儿的一样职位,换了是你你不多看两眼?”
 
“那他是该恨上我了。”我无所谓地笑,“我还以为他是瞧我长得俊呢。”
 
“你还敢说。”沈山山抬手往我颊边一点:“也就这两天儿消了肿瞧着好些,之前那模样儿多吓人。这儿,还有这儿,都还没完呢。”
 
我把他手拉下来,假正经道:“哎,沈侍御你做什么,皇宫重地你别动手动脚的,逗娃娃呢?咱们都是要进御史台的人,严正点儿,叫吏部看见像什么话。”
 
“吏部看见又怎么样,有你二哥在他们还敢动你的?”沈山山反手掐着我后颈把我往前推,“得了,别贫了,赶紧盘查去。”
 
门口盘查的侍卫都是常在各宫门值守的,大多认得我,盘查我也快,几人还顺带同我寒暄两句,可说着说着我发觉那刘侍御又在盯着我看,倒也就膈应着聊不下去,便拉过沈山山往吏部人跟前儿录名去了。
 
名儿录好了,我们排成一队儿,全都跟着吏部的一道往西边部院儿走,一路吏部的人都在讲些老规矩,说哪殿哪楼不得擅自去,哪宫哪道要什么腰牌儿,哪门哪路需何人通传,我早听烦了,一路就随口跟沈山山聊聊哪部哪院儿的东西好吃,最实用的,是告诉他最近的茅房在哪儿。
 
沈山山一路听着我平时憋尿的事儿一路忍不住笑,他们学监那几个要入班的也识得我,一时听着我说的比吏部好玩儿有用,渐渐都凑过来听,不一会儿走着走着队伍就围成个圈儿,前面吏部的脸上挂不住了,红了面皮扬袖叫我一声:“那什么……三公子,也给咱们留两句成不成?还指着回去给稹侍郎交差呢。”
 
二哥名头被叫出来镇我,我只好闭了嘴,大家也各自归位。
 
队伍重新规整后,前面一人回过头来再次恻恻望了我一眼——还是那刘侍御。
 
沈山山顺着我眼光也瞧见了他,只抬头淡淡望过去,那刘侍御便吓得立即扭回了头。
 
我见此,挺好笑地捅了捅沈山山胳膊:“瞧瞧你,眼神儿当令箭,人家看你一眼都觉着怕。”
 
沈山山无奈瞥过我,笑起来提点道:“稹清,石打冒头的鸟,你少说话吧。”
 
我当时也不知出没出声去驳沈山山这话,但隐约记得心里是真不在意那刘侍御的。因为到如今我也对刘侍御不在意——
 
入班之后那么些年,沈山山迁升御史丞又调去京兆司做了少尹后,就连我都磕磕碰碰地撞了大运,慢慢儿做到了御史中丞,但刘侍御过了那么多年也依旧是个刘侍御,因着这个,台里晚辈儿还给他起过个浑名儿,叫刘龟。
 
龟者自行奇慢,遇肉眼馋却见险缩头,逢人又一副老生自傲形容,真同刘侍御这人一模一样。他们学到我跟前儿,我听了当这极是好名儿,就笑了两声。可我笑的这两声却叫刘侍御盯住了,他竟娘们儿兮兮地在梁大夫跟前儿参我一本,说我带着头给他起外号,这是离间台里同僚干系、教坏后生,他望梁大夫管管我。
 
梁大夫拎着折子,板起脸问这龟字儿是不是我起的。我没慌,因想着我认了倒不怎么样,顶多挨顿骂,可后生一旦被供出去就得挨板子,遂平平道:“是我起的。老师您想想,我同刘侍御同僚这样多年,这龟字儿也是盼着刘侍御长寿啊,好歹我领着他多做几年的事儿不是?这是个爱称,刘侍御是误会了,误会了。”
 
梁大夫当时瞅着我,那神容也不知是不是笑,总之会意咳了声,把折子儿扔回刘侍御桌上叹了口气儿,叫他还是管好自个儿吧,甭老盯着别人说三道四。
 
刘侍御那个气得啊,他坐在部院儿桌后直瞪我,都没空去瞧别的地儿了。
 
这就一直把我瞪上了中丞的位置。
 
我是真谢谢他,迁升宴就还请过他,只他也没赏光。估摸是又忙着瞪别人去了。
 
就跟入班那天儿我们走到玄德门的时候一样,恰逢我们队伍里头有个谁的哥哥在禁宫门外做侍卫的,不过扬手一招呼,刘侍御那眼神一下就瞪过去了,好似个抢桃儿的猴子。
 
我正在同沈山山指着他笑,结果前边儿的人忽而都开始慌乱地叫着快行礼,然后一层层都跪了下去。
 
我还没闹明白怎么回事儿,就已被沈山山拉着一起跪下去,竟望见前面一层层跪下去的人后面,逐渐现出个明黄色的人影子。
 
那人影极庄重地站在西皇城部院儿外的红墙绿荫下,好似经过,又好似久立,却更如久立在经过处,后面太监宫女儿给他掌着华盖羽扇,他负了手远而静默地看着我们这一队人,虽听见了请安的声音,却也没立时就叫我们免礼平身,反而目如秋水似地一一漫过我前面的二三十个人,正凝起眉来,不疾不徐地找着谁,渐渐那秋水也往我这儿漫。
 
实则他极快就看见了我,但那一瞬于我却太长。那时我恨不能打起锣鼓来冲他吆喝:爷,看我!我在这儿呢!我在这儿呢!那时心底儿这叫嚷几乎奔着膛子就要蹿出来——可却又不能够蹿出来,我的手臂都抖,我很想站起来向他挥舞——可却又不能够站起来向他挥舞。
 
好在他终于看来,遥遥地,他望着我目光一滞,犹如半池烟霞罩雪,下刻他步子向前挪了那么一丁点儿,只不能更多,但脸上已然笑出来,片刻恍如那半池的雪又经春阳融了,终于只剩下暖泉。
 
他薄唇微动,身边儿太监已长声道:“诸人免礼平身——”
 
我们一队便统统磕下头去:“恭送太子福驾。”
 
再从地上爬起来,我回头见他已走至禁城墙根儿。一队的人拥在我身前身后,没见过储君模样儿的都在兴奋说道,还有几个知道我是侍读的拉着我问着什么。
 
然我自然没能听进去,只背过身来倒退着走,极目去望,唯独不过想再多看他两眼。
 
可两眼所见,也只是他越来越远的背影。
 
——未见时大约觉着单看衣袂就已足够动人,可甫见之下,哪里又那么容易知餍?
 
“回头啊。”我在心里叠声叫他。我脚下已极尽放慢了步伐,沈山山在后面叫了我好几声我也顾不上。
 
眼看他已要拐过墙角往南,我心里叫了那样多声他也并未回头,终究在他快要拐过去的那一霎,我忍不住低声叫出来:“回头啊。”
 
就在沈山山已为催促我赶紧跟上而从后拽住了我胳膊往前拉的时候,我看见禁城墙根儿下,皇上竟真的应我所言在那拐角处停了下来。
 
他顿在那里,片刻,似是踌躇,也不知是不是不舍。那一顿并不很长,下瞬他到底回过头望来。
 
他真的回头,他真的看见我,我就真的笑起来——那刻一心直如鸿鸥于旷野振翅,千万树花在寒冬腊月全开了——我大概已经不知还要如何才能笑得更好,也好似怎么笑都会不够似的。
 
沈山山拉我退了一步,我踩在地上就觉出右腿很疼,但那时我却想着绝不能跛一下,一下都不行。
 
那时我竟觉着,之前那挨揍挨骂都很值得,听那老学究吊嗓子也都全部值得。
 
我想就算我腿真断了,我再被多打几次多训几句,那只要这些最终能换他一回头,能换他这一眼,那真是怎样都很值得。
 
【佰伍柒】
 
后来一路走去御史台我都更明媚,好似要飘起来随云去,一如胸骨下装的不是心肺是唢呐,只差不能滴溜溜地吹出来。
 
满脑子也不知想着什么,我拐弯儿过槛儿全待沈山山拉我两把,周围人说什么更确凿记不得。
 
真是到了台里领了事儿,一盘子叠的四方的乌黑补褂捧在我手里头,我才渐渐回神。
 
那时御史大夫落教是台里供起的提训,他字字铿锵:“一朝入台断游思,亲缘恩义弃如尘。双目只望金殿上,满心唯有圣贤魂。此训乃祖皇帝爷御笔手书,望诸位入台之后,都能时时谨记。”
 
谨记倒是谨记了这么多年,可我到现今都觉着,我整个人同这训全然是反的。
 
当时瞅着补褂上那些细密穿插的针脚,我想起我最起初、最小的时候想进御史台,心思真正单纯,竟是为了日后能给我爹造的反篡改罪证。那时候我还怕自个儿进不来,便作想定要将沈山山弄进来,还从来跟他说道御史台才是最好的,别的部院儿都是渣渣,别进。
 
一回味便真是想笑。
 
进御史台这念头打从我心底儿冒起来,当中过去多少年我是不知道了,但等到我这一身的斗转星移过了还真的进了御史台时,往后要是真有我爹要反的那一天,我却开始不知我那一天究竟会怎么处。
 
世上真有许多事儿,最终拿在手里的和我最初想要的并不一样。小时候我想要一个陀螺,我有了一个陀螺,但我最终不再玩陀螺;小时候我几乎占了娘所有的时候央她给我读故事,我娘依着我,我后来却宁肯她不曾依着我;舞勺之年,沈山山带着板鸭领我去赌马,我不去揭了板鸭的纸皮儿,只为了叫他同我不生嫌隙,往后也一直一直给我买板鸭吃,而今一年年沈山山依旧买了同一家铺子的板鸭给我吃,但板鸭于我却最终只是板鸭。
 
我为了我爹,从小一直想着要入御史台,曾一直将之引以为最要紧的事情之一——然入了台,我才发觉我到头来,根本不是为了我爹入的台。
 
许多事情,好似那陀螺有了,娘给我念下的故事有了,沈山山给我买的板鸭有了,御史台我也入了,好似什么都按原先预料的发生了,然却又都不似原先预料的那般发生了。
 
我游思如缕,亲缘恩义缠身,心中没什么圣贤魂,双目也不会就只望着金殿……往后大约也仅仅只是望着金殿上的那个人而已。我仿若是这御史台麒麟锦毛当中的一根倒刺儿,顺抚下去显不出,往后真到了立梳一刮的时候,大约却能卡住梳齿。
 
可那又怎么样,我还不是换上了这身补褂,这是我梦了好几年的事儿。
 
这是皇上信了好我几年的事儿。
 
这到头来是好事儿。
 
乌黑补褂罩在我身上,环云绣章拢在我手腕儿,我站在部院儿衣间里看着铜镜里,见着自己一张过于面善的脸,是怎么都觉不出一分御史台做监察的模样,于是便想要刻意将它板起来——可抿了唇厉了目,竟觉着镜中人忽有两分像我爹年轻的时候,这吓得我赶紧扯起嘴角笑,勉强中,却又像是见着了二哥圆融待人的皮脸——当我终于泄气,脸上最终尽是大哥每每被大嫂吵闹时候的不甘。
 
我有些怕。
 
大约有些血脉骨肉相承,到底怎么也躲不过。那是我第一回想——说不准再过数年,我会变作同我爹一般威严模样,那也不知是怎样光景。
 
怔忡间我抬起头,看着铜镜里站在我身后的沈山山,镜中光影摇摇晃晃不清晰,落地的棕木柜子跟前儿,他正系好颈上最后一粒盘扣,下刻沉眉理过手上的袖边儿,玉容见肃,这般瞧着都已然有了日后沈大人的模样。
 
一时他抬头照镜见我双目锁住他,不由愣了愣。
 
好似从我见过皇上后他也没再多说过话,这时见我看他,他在镜中不笑的脸上倒有些生疏般,盯着我问:“……怎么了?”
 
我咧嘴,跟他笑起来:“爷我在看,我的沈山山长大了,是个大人了。”
 
这话引他嗤地笑我一声,这才荡走一脸些微的凉意。他对着镜中理好前襟,慢慢对我说:“别说得你不老似的,稹清,你也大了,长开了。”
 
我闻言稍微举起手,镜中那个稹清有些颤颤似的,让他看了看,“这补褂怎么样,我穿着还好看么?”
 
他往镜中看我,到底不是真的我,我便转过身叫他真把我瞧瞧清楚,回头时他目光正好对进我两眼。
 
一时他定然,眸间似有怔然,徐徐地点头,渐渐地笑:“好看,怎么能不好看。”
 
听言,我抬手珍珍惜惜地拂过袖口的绣花儿,终觉一分心安,好歹顺着他的话舒出口气:“好看就成。”
 
第68章
 
【佰伍捌】
 
入班时我刚十八,恰是八年前,梁大夫还是个中丞,乌纱帽下的头发还不似如今稀稀拉拉,尚能见些黑,脾气也没如今冷硬,领我学事儿尚有能好好讲话的时候。
 
后几年他与沈山山闹起架,我还常拿这劝沈山山说:“你就当梁大夫那好脾气跟着头发一道没了就是,可怜可怜他。”
 
这搏了沈山山无奈一笑,才稍有退让。
 
当年台里我与沈山山治在梁大夫手下,进去头天儿就上茶行过礼,往后都叫他一声老师。他坐在部院耳厢的木椅上,按规矩发我们一人一笏板儿。虽当时我们人微位轻也还不上朝,用不着,这却也算是给入班门生的见面礼,劝人敢言上进。
 
笏板儿一头钝一头尖,短剑似的,梁大夫一背过身我就拿着笏板往沈山山臂上劈了两下儿,还没说出句妖孽看剑,梁大夫已走到大桌案后坐下又回过头来盯着我,一双眼睛古井似的深,沉沉望我一会儿,倒不似生气,只偏要俱在道:“稹侍御,入了御史台公子气儿就得收了,这不是你耍闹的地儿。公子犯了事儿该挨板子还得挨板子,御史台里头板子多着呢,你可仔细着。”
 
我一口气儿咽下,慢慢点头。沈山山看着我好笑,却被梁大夫幽幽扔下一句:“你笑什么?他打你你没还手,还觉着自个儿多能耐呢?”
 
沈山山便也噎了,连连垂头应错。
 
梁大夫瞥过我俩一眼,坐在桌后拎出一沓册子搁来:“——溏州贪墨案,也不知道你们听没听说,台里眼下就这事儿最缺人。账本子多,正好给你们练手,学着怎么查漏子。”他往边儿上大书架子一指,“税算囤粮一类都在那儿,要比对就自个儿取。今儿也没剩多少时候就放工,你们就先瞧瞧,我明儿再领你们过案子。”
 
我和沈山山一人接过两本儿账,被前辈几个领去了旁边儿的大圆桌上看。我坐下翻着那账本子心想,难道天下营生到底一个样儿?为何我并没做个收租村汉,到头来却还是学起了看账本子,也不知这叫个什么事儿。
 
看着账里密密麻麻的数也叫人心烦,我正想起来问问前辈几个算盘在哪儿取,结果忽闻御史台外极远的地方,传来一声旷远沉钟。
 
能叫宫里敲钟的除却开闭宫门,那都是大事儿——要么就是外宾来朝,要么就是大庆大典,可就那天儿来说,宫里并没有祝宴,高丽才来过又走了,也没有外宾,一时这独独一声拉长的钟叫四下里众人都摸不着头脑,唯独梁大夫站起来往外一看,喃喃道:“这怕是先行钟吧……”
 
宫钟指代什么事儿,要听它敲过几下儿才知道,只有遇上了生丧嫁娶或遭逢宫变,才能特有一声先行钟来报鸣警醒人留心听,之后再敲出相应次数。梁大夫这话一说出来,台里的人都有点儿慌上了,刘侍御大约是我们当中最不知道宫规的,瞪了一双铜铃眼便四下儿问别人:“这是什么事儿?先行钟是什么?宫变了?有人造反了?我们能不能出去?”
 
钟声叫所有人的心都提到嗓子眼儿,没人能搭理他。我们尽都屏息凝神等那钟声再起,那时我心里不知为何有些发凉,想着多日不曾归家的我爹和少有看见的大哥二哥,不禁抓着沈山山胳膊给他递了一眼:“你说是不是我爹他——”
 
沈山山引我站起来往外走,“你别慌,先听听这钟有几声儿。”
 
不止我们,所有人都涌到台里的前院儿去,我们想出去瞧瞧问问究竟怎么了,可早有几列禁军甲兵到来,传令说阖宫禁闭,御史台也得封上,未有旨意不得擅自走动。
 
他们只是听令行事,梁大夫也问不出个所以然,我见这又敲钟又封院儿的是真越来越怕,揪着沈山山的袖子手都渗出了汗——这时,忽而钟声再起,那旷然之声好似昊然飞鸟惊起,又四散仓皇翱落,台中人齐齐抬头侧耳,只听那钟声每敲过一下重音,便留待九声小响,直直敲过九叠九的钟,余音萦萦才渐渐落下。
 
九叠了九,这表了天地极数,所指者帝王生殒。此时也不消谁说了,连我都知道出了什么事儿。
 
一院儿的人声,陡然嘈嘈杂杂议论开了,喧闹中我一臂都凉,茫茫放开沈山山的袖子,一口气寒寒叹出来。
 
“……这是圣躬薨驾了。”
 
【佰伍玖】
 
先皇驾崩之事实在是突然之中的突然。
 
据梁大夫那时说,那日早晨内朝都还聚过一回,眼见龙体爽朗,不过有些咳喘罢了,如何都料不到圣躬忽而就殁了。
 
我留心听着梁大夫同旁人说话,终于听闻他们说出一句:“……那这继位之事,终究是落在皇太子身上,这般仓促,也不知礼部要怎么备下。”
 
旁人不知谁说:“大约之前龙体抱恙的时候就按制备下了罢,要紧倒是宫里皇后娘娘一树双花儿,膝下有两位爷呢,也不知到底是不是还扶着太子——”
 
“慎言!”梁大夫低声喝他住嘴,“你在宫里多少时候了还不懂规矩?非要人把你砍了你才知消停?”
 
“不是我胡说啊,老梁你也清楚,”那人压低声音叹,“上头今早还好好儿的,怎么忽而就没了?……皇后娘娘族中也算功勋出身,甭说跟那亭山府亲近,姻亲里边儿几个侯爷也捏着兵符呢。这事儿会怎么样,你能想?”
 
我听着他们不相干的人口气平平地说出这些,一道道回想皇上同她母后那岌岌可危的干系和那不成器的皇七爷,原就冷下的手脚此时都像是没了知觉,愈想就愈发多想,愈多想便愈发害怕,因想着沈山山应当能想出些什么,便连忙拉过他手来问:“山山,你说说,宫里现在是什么样儿啊?东宫会不会有事儿?”
 
可我发觉沈山山也在留心听着梁大夫他们说话,一双清冷眼睛似出了神,都没听见我叫他。我再叫了他一声他才回头,应我的声竟有些虚浮:“……我怎知道。稹清你别吵,听……听他们说说。”
 
听的说的都是有关宫变,台里人心惶惶。沈山山应当也怕,他的手明明是冷得刺骨,留在我手心里的却全是汗,我见他脸都是白的,叫他,还想逼他赶紧帮我想想皇后这会不会往东宫发难,岂知外头竟忽而有人高报一声:“太傅到——”
 
下一刻我爹银褂皂靴跨入部院,一脸上紧绷的严峻,当先抬了眉目匆匆往人群中一扫,凌厉眉目已落在我这方。
 
众人见礼中,我远远向爹应付一下,因想着我爹常年待在先皇身边儿,定是最知道局势的人,可一则多日来他不曾见我我们也不曾说话,二则我也不知这大变之下他究竟是什么动作,此时也更不知如何当着众人去问他因果,便踌躇了一时。
 
仅仅这一时,爹却已转过眼去不再瞧我,好似就连这宫里出了死生大变他也全然不会在意我似的,只低声给他身边儿传令官吩咐声什么,那传令官便走了。
 
接着,爹眸色冷厉地一一瞥过台中众人的皮脸,徐徐道:“圣躬薨殁,阖宫戒严,本阁奉命来瞧瞧各部,望诸位这几日备好用度,待三日后即位典一成开宫放行就是,不必惊惶。”
 
御史大夫从人堆里走出去,客客气气问我爹:“太傅告罪,下官等唯想求太傅告知……您这所奉之命,是何人之命?”
 
爹看了他一眼,思索片刻,抬起眼来却又望向了我,口中触目惊心的话叫他说出来,只如平常事般:“宫里骤变辄止,太子珩灵前继位已是新皇,特令本阁查督各部,以定朝野人心。本阁奉的……便是新皇圣旨。”
 
说罢他调开了眼,指点禁军一人道:“这处多增派几路人罢,御史台乃案宗重地,如今非常时候,你们也都警醒一些。”
 
【佰伍玖】
 
听闻皇上平乱继位的那一刻,我紧聚在心尖子上的骨血才都安落回了各处,可爹说宫中逢变,也不知是什么变,我便依旧放不下心,直直推开前面几人终于向爹走去,一心想再问问他皇上究竟什么情状,有没有受伤,有没有抱恙,可我还未来得及走近,爹已经领人转身走了。
 
由是我反身落落走回沈山山身边,脚下一步步深深浅浅,心里全都是不切实际的知觉——那时真叫眼不见,摸不着,我压根儿觉不出皇上是切切实实地要即位了、要登基了——他在我心底还只是一两个时辰之前立在宫墙下浅笑的样子,还只是那个在禁城拐角处为我停下来的人。
 
我心里一时掠过数年光阴中的陪伴,想起我头回生病回家他来瞧我的时候站在我家一池秋水边的模样,我想起东宫黄叶绢灯下他的脸……一时微风萧索中,几息光阴幻化间,不过短短时候,我还是个我,可他竟已贵为当朝天子。
 
我最终变为了他的臣。
 
那刻我愣愣生生站在沈山山跟前儿,叫他要不掐我一把,我觉得做梦似的。
 
可沈山山立在那儿长久没有言语,他双目一直看着我,那目光深得好似湖海,最终却又敛睫看去他处,像是有些疲倦地叹了一声,低哑道:“……何必,你心里早想着他是太子,也会做这皇帝——这事儿不过突然一些……其他,什么也都没变。”
 
【佰伍玖】
 
整整三天三夜,我们同台里所有人一道被困在宫里。
 
台里众人心知新皇登基必行肃清之风,手中案册便愈发留心收整,竟叫我们入班头几日便感知到了台里最忙慌的时候,真是除了吃饭睡觉只剩看账本子。
 
白日累得过了,到夜里很晚也睡不着,最后一夜里正堂点着灯,我们原也是由内务府的送来了临时用度的衾被在台里随处找凳子拼了睡的,当时一屋子年轻人聚在一起,便说要不手谈两局打散打散精力。
 
我下棋臭,赢都只靠耍赖皮,可沈山山的棋下得挺好,我叫他上。
 
沈山山那时候刚被众人发觉算数挺快,看的账本子就比我们多出不少,人歇下来正是有些发昏的时候,没醒过神,便也没来得及回绝就被人推去棋桌前坐了。
 
可那晚上他大约实在也累,捏着黑子儿是一局一局地输。我看不下去,说要么散了吧,沈山山也就笑了笑,说是该早些安歇的好。但赢家那边儿几个前辈自觉棋面上赢过了探花郎,更有乘胜追击的道理,便并不肯散,拉着沈山山就还要接着下。
 
我和沈山山对过一眼,大约也知道这是他几个给我们下马威来了。
 
沈山山一时垂眼看着棋盘,顿了顿,又看了看对面儿,蓦地叹了口气,终于勉力起来,稍微坐直身子:“行罢,那就再来过。”
 
言罢一局伊始,黑白形势便陡然倒转,无论对面儿换了谁上,无论他们用什么路子,甚至就算他们一齐打打商量都没用,只要到了每一局的第七八手,白方必然开始失子儿,且会一路一路一直失守下去。
 
棋谱于沈山山可能小时候只是看着玩儿的,不过也早比对面儿几个知晓得多些,他只沉默地提了对面白棋儿扔在旁边儿,一局一局直如赤手空拳地杀着最好拿下的敌人,叫那棋子儿到了他手里好似把钢刀,下棋也就不似手谈,倒似手刃。直到棋局终了他都一言不发,若不是他还满面清净安如松柏地坐着,我几乎觉着他是杀红了眼不肯走了。
 
他落棋太快,从不虚着,几乎算尽对面儿退路,我看得都累,更别说那对面儿几个真在局中的人。待他们已相互推换了五六回上场,我早已呵欠连天了。
 
沈山山这时候看我一眼,才终于想起来瞥眼瞧了瞧滴漏,规矩严正地向对面道:“诸位前辈,时候不早了,不如安歇罢。前辈几位棋艺实在高,劳累提点后生,后生愧然受教。”
 
说完他把手里棋子儿扔进盒里,前辈几个侧目看了看他,叫刘侍御起来收拾,一时那几人眼神里好似也换过几眼,露出些微的赞许,我揉着眼睛,沈山山已经过来拽我,“你困了就该睡,不必等我的。”
 
我叹气朝他笑了笑,“爷我怕他们借着人多欺负你呢……再说了,我哪儿睡得着。”
 
沈山山把我搁在六张团凳上的被衾打开铺好,我盘着腿坐上去,又看着他沉默不言地铺着旁边儿他自己的两张板椅,忽而问他:“山山,你是不是有什么烦心事儿?”
 
沈山山拿靠枕的手一顿,片刻后复又继续铺被的动作,轻轻道:“不过是累了。”
 
我又问他:“从小总是我叫你入御史台,你是不是根本不喜欢这儿?”
 
沈山山回头看我一眼,眸子映着正堂滴漏上的铜烛一摇,扯了个笑:“我是被圣旨点进来的,能和你一起也没什么不好。”他在铺好的板椅上坐了,不知想了想什么,疲倦地曲腿枕臂仰躺下去,问我道:“你倒是一直盼着进来,现今儿进来了,事儿做的还算顺,又觉着怎么样?”
 
“……嗐,能怎么,也没不喜欢。”我应他,“做官儿在哪部不是做?我只是没想到我才进来,太子爷就即位了……我还以为好歹要等我能作出些模样了,他再登基,我也是个正正经经的官儿,那样从他手里领俸禄……倒也安心一些。结果他现下已然是皇帝,我还说领了第一月的俸禄就请他吃饭呢,如今看着是不能够了。”
 
沈山山没看我,只盯着房梁子,许久不说话,我还以为他是睡着了。岂知下刻他忽而又问我:“稹清,你说你当年进东宫里,要是太子不是他,是……是七爷,六爷,是当年的皇三爷,或……或是别人,你还会不会……”
 
“会不会瞧得上?”我笑了一声,也抱着脑袋往团凳上躺了,同他玩笑道:“长得俊应该就瞧得上。”
 
沈山山听言,兀地笑出来一声,“多俊算俊?”
 
我指指自个儿鼻子:“不用多,比小爷我俊点儿就成,但我矮了点儿,有你那么高也凑合。”
 
“你倒是想得开。”沈山山闷笑声沉在胸腔里,那时昏光中转头瞥我一眼,一目好似浪中回波一荡。
 
“睡吧,稹清。”他叹了一声,“明日新皇即位,你……你能见着他。”
 
“好,”我扯了扯身上衣裳,撇撇嘴:“还好补褂有两件儿,我特意把另件儿新的留着没换呢,明儿起来穿,收拾齐整点儿,好歹也是他的大事儿。”
 
沈山山随口嗯了一声,却不再搭理我,只翻了身子背过去睡了。
 
那夜就再无他话。
 
【佰伍玖】
 
即位典不是登基大典。登基大典尚要等过了先皇薨殁的头一月才可操持,在那之前先行的仪礼便是即位典。
 
即位典不似登基大典那么肃正,不是为跪天拜地,而只是先行在百官面前将先皇落下的龙袍玉玺简要转给新皇,让百官知晓知晓从那日起该叫谁皇上。
 
那日一早我换了新的补褂,跟着台里所有人一起去了黔灵宫。先皇的灵柩已停放在那儿,我们一台到的时候六部已然按班就位,礼部和鸿胪寺的站在最前头持礼,遥遥看着是一堆红绿的官衣,黔灵宫前的汉白玉阶上满满当当站着文武百官交头接耳,一部一院浩浩汤汤地直排到了黔灵宫前的空地上,他们人头攒动,单只一眼瞧去,那一顶顶的乌纱帽连作一片,便好似一层波荡的山河。
 
我站在这层浩渺山河中,啃了一月余的青菜叶子瘦也瘦了,个头原本也就平平,一时挤在拥挤人堆里,就算垫脚也不见能高出来,心中未免怅然,只想到时候皇上走上阶来,只望他走得慢些,不然我被那么多人挡着,也不一定能瞧得见他——
 
我实在是想瞧见他。
 
这天底下皇帝是个最残忍的营生,父死子方继、兄弟起阋墙,一人成败、一宫存亡、生死白骨,都在手掌翻覆、一纸奉诏之间。他成了皇帝,却失了父亲,他一步登极,却疏了兄弟——更何况若有他母后借机衅乱,一招招处下来又是何种辛酸?
 
可他要面对的再多,却已经是个皇帝,再如何也只能不哭不笑不行喜怒,叫人望他一眼便知恩威。
 
黔灵宫中编钟弦乐渐渐奏起来了,即位典起始,秋风中我随百官回眸侧望去,只见宫前旷地上,一列披麻戴孝的皇子跟在当先一个挺拔的人影后徐徐走过来。当先那人身上的素麻衣裳裹透着内里金玉般的明黄袍子,眼见就是皇上,他旁边儿小皇叔肃容接了礼部递来的奉召交在他手里,让他双手接下,他便领着一众皇子直身跪在黔灵宫前的宫阶上。
 
那时他离我约摸隔着四五排人,我不管不顾地撑着前面刘侍御的肩膀狠命垫脚去看——
 
只乍见便已心里生哀。
 
我看见他薄红着眼,更将一容的忧戚衬得似要比身上的素麻更苍白,但那双奉召的手却实在稳,一如他一贯那样庄重。他双肩如沉石,脊背如松,领着后面一众兄弟向先皇灵柩磕过头再直身起来,下刻我爹从礼部官员里走出来,边儿上跟了一人,已奉出先皇身上落下的最后一件龙袍,停停叠放在盘儿里。
 
到此皇上便不能再跪,小皇叔扶他起身,皇六爷拄着拐上前替他除了白麻素服,我爹立在旁边儿,双手拎起龙袍襟领来一扬手,倏地便替他披在了身上。
 
那时他背对我,袭身的龙袍背章上金龙银线显出分太过老沉的威严,一双龙目堪堪眈过来,竟比从前他太子冠冕朝服上的龙章还冷。
 
下瞬他徐徐转过身来面见百官,双目已不再红,而我们满朝臣子已振袖如云地全数跪伏下去,那时数百人影涌动间直如一海的水,我们臣服于他,终于高声呼呐:“吾皇万岁,万万岁。”
 
而他立在皇亲国戚与百官山呼中,在天地肃静的那一刻,看向四下的目色与声音,都平静到骨子里。
 
他平平抬了手,如一个真正的皇帝那样说:“众卿平身。”
 
第69章
 
【佰陆三】
 
皇上即位后一月里,朝中大小事犹如风拍浪涌不消停,一时忙起来,便春花秋月都少。
 
帝王更迭,引着朝野上也该清理一遭,我台着手和吏部一道整肃官员案底,加之贪墨的事儿压着,叫我也不是日日都能回家去。父兄更在要职,回家时候我见不着他们,不过去吏部跑腿送过几次文书才偶或见见二哥,可二哥又板正,话语不过流于事务,都是寥寥。
 
故此好似入班后一家相离倒成了最自然事情,就连之前因口角起的冷战,都没机会再认真战下去。
 
入班前从来难以想见这勤勉之事有一朝竟也能落在我身上,待真觉悟过来,人都已在台中待过头月,同沈山山俱是被磋磨到一身皮骨都快散,一日上工忽闻吏部几个主事推着辎车来叫,我俩从案牍之中茫然抬头,这才知道是月俸到了。
 
第一份儿月俸我自然记得很清。当年因着职位低,还没得职田可分,米禄又都径送家中觉不出多少,那时能见着捏在手里的俸银,便也就十六两银子。
 
俸银用素布袋子拴着,我一手提拎了,只觉还不如我每月去赌马的银子重。想见过去我走神儿一赌,输掉便是数月俸禄,再想案上该有多少账本查过才能挨过数月,终于头一回知道了鲂鱼赪尾、薪水不易,捧着那银袋儿就还有些感怀,便问沈山山下工有无邀约,没有就一起去吃个锅喝喝酒。
 
沈山山却说头月俸禄领下,按规矩要回学监谢师,不能同我去了。一时我闻说谢师,不免摇着那钱袋子觉出份儿心中空落,也就算了,心知不必等他一道出宫,便提早溜出了台往家走。
 
然正是递了腰牌儿快出宫的时候,我却听见后头有人赶着叫我。一回头,竟是皇上身边儿那小太监,穿着内侍衣物颇有几分儿派头,匆匆跑来叫我止步,怪我怎么才进了台就学着溜号儿,差点儿就错过我了。
 
他气喘喘道:“清爷,皇上宣你呢。”
 
此言直直如醒世佛音,忽似清泉贯我头顶,叫我好似又能够春花秋月起来。我一路跟着小太监往尚书房走,只觉心里那空落都被半缸子水填满,一步步摇荡着快要啷当作响,手里提着银袋儿的绳子紧了松又松了紧,直到被领进了尚书房后院儿里,那银袋儿已经被我揉成团皱抹布。
 
小太监沏茶叫我安坐,说登基大典将近,礼部待着议事儿还没走,许要稍稍一等。我坐在院中瞧着周遭宫人大多生脸不苟言笑,雕金檐角下又闻前殿不时传来皇上隐约声音,说着“朕知道了”或“准奏”,那话中带的威严,比他从前在东宫待人时更拔高一些,就更叫我手中银袋儿都捏得濡湿,眼看茶盏搁在面前石桌上绕烟飘香,坐着却不能安心去喝。
 
如此不知干愣着多久,我总算见着一抹白金人影,透在廊角镂空的屏墙后移过来,便急急晃起了身,正巧见着皇上恰恰也从廊柱后转出来。他面上好似还带着政事儿里的几丝凌厉,眸中却比从前多两分从容,他一身暗纹绣龙的白锦袍子,淡金纱冠簪住枝玉,同我一身暗淡无光的乌褂檀冠比起来,端的是丰神俊朗了。
 
我看得怔了怔,待反应过来,赶紧提着袍摆跪下去,将手心儿在膝上慌慌擦过两把:“微,微臣……参见皇上,皇上万福金安。”
 
那刻皇上垂眼看着我,不知是因太久未见,还是因从没瞧见过我穿补褂,他双眼中片刻里有丝迟疑,都没能立时叫我起来。下刻,这迟疑渐渐化了丝笑意,像是松下口气似的,接着他散退了宫人唤我,终于说了那再熟悉不过的一句:“清清来了,上近前来看看。”
 
我闻言眼底鼻腔瞬时一热,那时提着银袋儿懦懦起身来双眼直目看着他,几乎就想将心一横,冲过去便死死圈在他肩颈上。
 
但他是个皇上了,我应是不能够的。
 
而皇上看我愣着,却是叹口气,挽起眼梢来笑我:“怎么,稹侍御飞黄腾达不认人了?”说罢他静静将双臂向我展开一些,“还不赶紧过来。”
 
我便再忍不住地扑上去抱住他,紧勒住他的腰,一时想开口说他才是飞黄腾达不认人了,却又觉得心中酸得讲不出这话。皇上被我这一冲,撞得往后退了一步,急急揽着我站稳了,倒由得我一脸埋在他颈间哽咽,还微微担心地在耳边问:“怎么了?在台里受委屈了?”
 
我瞪着眼睛忍泪,吸呼着道:“没有。”
 
皇上拂在我背上的手顿了顿,了然一分:“……那是惦念我了?”
 
我慢慢把他腰背更圈了个实在:“……没有。”
 
皇上听得低低笑出来,再度安抚地拍我后背叹:“好罢,那我只好是单相思。”他将我猿猴儿似的胳膊拉下来,欠身捧过我脸看,眉心渐聚起道浅川:“你近来怎么样?之前在家里苦了这多时候,上回瞧着脸都青了,都是我……”
 
“没有没有,”我连忙冲他咧嘴笑,“我从小被我爹打得皮厚,那老早好了,家里眼下都忙得没闲工夫吵,就还……还算清净。爷……你事儿多,就甭顾着我了。”我一时想抬了右手去平他眉间,但动了一半又觉着大约也不庄重,便又搁下,想了想,反把左手银袋儿稍稍一抬:“瞧瞧,爷,我今儿领月俸了,头一份儿呢。”
 
皇上捧着我脸亲了一口才放开我,刻意负手拿出皇帝架子来:“满朝俸禄都是朕批的,朕还能不知道?”
 
我笑笑,“那谢皇上吧,我还指着这点儿银子请你吃饭呢。”
 
皇上闻言,笑意顿了顿,渐渐也淡下一些,慢慢道:“清清,我眼下出不去。”
 
“哎,我知道。”我应下他这声,然后掰了他手把银子搁在他手心儿里,“那折现吧,总归也就这么多了,就都给你。”
 
“给我做什么?你这羊毛还出在羊身上呢。”皇上握着那银袋儿好笑起来,这时他面上的凌厉气儿终于消了,舒开眉目要再塞回给我。
 
我忙把银袋儿按他手里:“皇上有所不知,坊间传闻——俸银都肯交给家里的爷们儿才是好爷们儿,你就权当我稍稍养养你罢,多了我原也养不起,爷你如今……也更金贵——”
 
“这点儿够什么?”皇上捏着我鼻子把我打断,反手把银袋儿扣我手上,“你还是带回去罢,别到时候叫你爹知道了。”
 
我便也就把银袋儿收回来笑他:“你都做皇上了还怕我爹啊,那我爹还挺厉害。”
 
“你爹可不如你厉害。”皇上掐着我下巴晃了晃,“若非看在你是他儿子他是你爹,他怎闹得住我?如今他倒没法子关你,我却还担心他揍你,你在家就顺着他些,甭叫他打了。”
 
这话我只好应是,可心里却想着要是回家再闹,那我依旧不可能就顺了我爹,故说到这儿倒还是换个话头的好,由是我便执了他袖子道:“皇上,你要不留微臣用个膳吧?微臣为国事操劳了一整天,已然山穷水尽前胸贴后背了,求皇上可怜可怜微臣的肚子,赏口饭吃吃。”
 
皇上这才无奈笑了声,稍稍转开注意去着人端御膳来,领着我往侧厢走:“今儿早想着宣你来,他们就备了炖肘子,你也喜欢,就多吃些补补。瞧着御史台办案子是累,你都瘦了。”
 
我也不敢说我这瘦是因家里不给吃肉弄的,只能从他袖间斗胆拉了他指头,随着他走着也就只应话,不怎么搭腔,但眼见他言语稍松快下一些,我心里也就松快下一些。
 
那时只觉瘦不瘦是没个紧要的。
 
若是瘦了倒能得他这番专程的怜,那我瘦得也不怎么冤枉。
 
【佰陆肆】
 
许多时候想想,皇上登基我入班后,我俩倒不是就生分了,但只许多事儿,人大了反知道不应说。
 
一如皇上从来不与我提他当年为何将他母后遁入佛堂,也一如我再不似往常那样跟他抱怨琐事,一年两年地过来,我俩也都淡淡祥和,如此好似近人情更怯,可也不知是哪一面瞧来,又觉出更亲近了。
 
大约是因我愈来愈像他。
 
那天儿在尚书房用完膳,我搁下碗想了想,还是同皇上说,下月台里去溏州查案,随行也会有我。他放下筷子听我说完,沉默下来点点头,看着我片刻即无言,过了会儿低声说:“……那也好。”
 
我请安告了退,出宫回家将头月俸银给了方叔充作中馈,徐顺儿跟在我后头看得几近要哭,说三爷都能懂事儿养家了,眼见这年月过得也忒快。
 
我想,是忒快。
 
实则徐顺儿没比我大多少岁,但我隐约记得就是那段日子有人给他说亲,账房还预付了些月银叫他好讨媳妇儿。次月我随台里去溏州前,徐顺儿风火备办好一应事物给姑娘家里下了聘,送我一路出府满脸都是喜气,就跟蹭上了宫中封嫔的喜气似的。
 
去溏州路上,沈山山在车里曾问我:“你能躲得过多少次去?”
 
我答他说:“能躲过多少次,就躲过多少次吧。”
 
【佰陆伍】
 
溏州贪墨那案子,闹出人命死了州官,比我们先行的便是刑部。
 
刑部那帮人被案子悚得多了,平日惯爱作弄没根底儿的后辈当消遣,开始大约引见时候没留意,便将我当做刘侍御,趁着沈山山不在,就骗我说有个案子像话本儿一样有意思,哄我一道去看看,结果进屋一瞧却是验尸——吓得我几夜没睡过好觉,他们还哈哈大笑。
 
沈山山同他们原是熟的,知道了就同他几个笑起来问:“几位大人这职权行得颇巧,就不怕给我台的折子上添一笔?”
 
那几人这才慌起来,始知沈山山也有不好说话的时候,便连忙套近乎叫他算了,又知道我不姓刘而姓稹,怕得就更厉害,凑了钱日日请我好吃好喝,只央我千万不要恼起来告诉我爹。
 
可那时候我总有些恼,却不是恼刑部的,而是恼沈山山,只因查案提讯之事,沈山山总盖我一头前去,直帮我挡了好几天的差事——他说我胆子小,从小连鬼怪话本儿都不敢看,那些真人真事儿就更是少听为妙,以免又睡不着了。
 
他这样好似还将我当做小时候,我心里自然不甘,也想着终究避不过,一回便终于抢在他前头进了讯问之中,当日一场场听下来是贼以刀杀人、吏以法亡命,因那贪墨之事中最败坏的就是收赃胡判,故其中妻离子散之事、蒙冤错断之案竟累计十数年,多得几箱子案宗都装不完,一桩桩里都是血泪,那曲折阴暗,怕是写在话本儿里都写不尽。
 
从小生在富贵安平中,我见过的事儿里再败坏也只能算是酒粕糟糠,可案子里却不一样,案子里天底下什么事儿都有,而天下之大,我眼睛瞧不见的地方多了去,那些地方大多又都没有富贵安平,有得是腐到了骨头里的脓疮,揭开当中只是污血。
 
我并非没怕过。审那杀了州官的元凶时,他说他如何如何剖尸装棺,只是为了多运些赃银出城的时候,我甚至冲出讯室去干呕,遭了刘侍御一道道的白眼。可那之后一日又一日,看多听多,大约惯了,心肠竟渐渐硬起来,偶有夜里睡不着的时候,见着沈山山带的书里有两本儿慧文录鬼,便还和他争着看,看着看着却累得沾枕头就睡了过去,于鬼神之事连噩梦都没做过一个,却全都梦见冤者跪在我脚边哭,可见恶鬼果真是不如人。
 
就这么挨了快一月,地方线索逐步理清,刑部与我台都有个判论,那就是如此大案,不可能上面无人作保就能瞒过这十来年去,而这作保之人能有这手笔,还当是官在高位的。
 
沈山山怀疑这人是三公之一的赵太保,而顺着涉案之人的姻亲,也必然是能推论到赵太保身上,然我们半分真凭实据没有,赵家盘踞京城势力也不小,轻易不是能查的。
 
如此我们便收整了卷宗回京。
 
【佰陆陆】
 
回京时候赶上初雪过了,天儿太寒,徐顺儿却赶在这时候成了亲。
 
我想着他平日笨是笨了些,可待我倒实心实意,便封给他我两月的俸银并一小匣子金玉,心里还指望他能念着这好处往后灵醒些,然他灵醒起来竟哭着领媳妇儿给我磕头,我瞧着他俩勾手搭膊又更烦,便没耐心地叫他们赶紧滚回屋去洞房,自己只起了身去寻小皇叔喝酒。
 
酒楼厢子里小皇叔依旧流连花丛吞云吐雾,见我一脸沉闷,便还把烟杆子往我跟前儿一递:“铁血烟丝儿呢,好东西,要不你也来两口?”
 
我瞥他一眼接过烟,要叼之前却醒过来一回事儿:“铁血烟丝儿不是殊狼国来的么,先皇爷走之前就说要打仗,不是都禁商好几年了么?王爷这哪儿来的?”
 
“北洋商会那帮子人孝敬的,”小皇叔见我不抽,劈手把烟杆子抓回去看着我,有些无奈道:“哎,清爷,你这才入了班多久啊,就没从前招人爱了。你说说爷就请你抽口好烟,你哪儿来这么多屁话?真是给御史台带成个迂夫子了,下回见着爷得骂他们。”
 
我却只看着那烟杆子问他:“王爷,北洋商会……是不是治在九府断丞赵二爷手底下啊?”
 
我自然没记错,小皇叔就点头:“还是赵二亲自给我送来的,怎么了?”
 
我抬眼看小皇叔:“他是不是求你什么事儿?”
 
小皇叔手上拿着烟杆子一顿,看我问东问西不像是开玩笑,倒也正色一二:“倒也没求特定的事儿,他不过年年入冬都来王府寻常孝敬。”说着他稍稍警醒,问我:“怎么,他招了你们御史台了?”
 
能招上御史台的事儿都不小,未定案更不好讲,我唯独只能把小皇叔烟杆子掇进酒盏里头熄了,嘱他先撇开赵家再说,便已站起来取大氅:“王爷,酒你先喝着,我得回台里一趟。”
 
第70章
 
【佰陆柒】
 
时日搁在年底,溏州的案子虽在地方结了,可御史台里又堆起年前待批的文书,便依旧忙。
 
我本就时常溜号儿,那日因徐顺儿成亲,我到点儿也没管手里事儿有多少就又从台里走了。台里众人从来当我不过是个游手纨绔,只凭着老爹才谋了一官半职,虽当面没提过,但倒是什么眼神儿都扎过我后背,于这上头大约早说尽了坏话,大半也当是实话,我不辩驳。
 
这些若能叫他们觉出我溜号有那么些理所应当,我便也由着他们。
 
再回御史台时宫门没关,却也已挺晚,可沈山山和刘侍御几个果然还在,梁大夫也在。当时我也楞,只顾上招呼沈山山一道儿跟来,便进了耳厢就径直跑到梁大夫跟前儿,说赵家大约能查了。
 
梁大夫自然劈头把我骂了一顿,说溏州案查到京城就搁置了,台里和刑部人人心知肚明这与赵家定有关联,然眼见着大人大手都不敢碰这烫手的芋头,我一个小侍御史竟还跳起来说查,简直狂妄自大。
 
我听了不大服气,说反正都是为了要赵太保谢罪,那赵家老二私通禁商搞了殊狼国的烟丝儿入关,先就着这个把人拿了查查不也好么?这事儿查出来就铁定扯上了叛国,株连到头来都是死,赵家一个都跑不了。
 
我以为这是变通,梁大夫听来却是歪理。他气得登时点着我脑袋就骂:“什么叫反正为了谢罪?稹三啊稹三!才查了多少案子你就想着跳捷径了?要治赵太保贪赃枉法草菅人命的罪,你就去抓赵太保的尾巴!他儿子的罪是他儿子的,就算死罪不能死两次,那赵太保要死也得死在他自个儿的罪上!——惩者应其罪,罪者应其罚,你刑律都白学了?御史台是替朝廷查人不是害人,你少把那套公子哥儿的随便心思往台里带!”
 
我原是专程赶回来送一大好的信儿,没成想却得了他这顿痛批,一时怄得是心眼儿起火,正气得要跟他顶嘴,沈山山赶忙把我往后拉:“稹清,老师说的也对,这事儿不能那么看。”
 
我瞪着他正要连他一起骂,却听他又劝梁大夫说:“老师,稹清那消息若是真的,那烟丝儿入关得过了多少双手,岂是小线?说不定顺着一查还真能牵到赵太保身上,如此若能得些贪墨案的铁证,也实在不失为一条路。”
 
梁大夫听完,点着沈山山冲我道:“听见没?这才是御史台里头该说的话。稹三,你万事儿做之前能不能想想清楚?赵家这案子查不好,叫赵太保还留着一口气儿怒及御史台上下,你待怎么办?我们被罢职了都靠你家养着?”
 
我耷拉脑袋应了,也算得个教训,之后便听梁大夫叫来台上同赵家没干系的几个人,倒没说要查赵家,只说要查查北洋商会,便写好了搜调令,抬手递出来叫我们拿去取商会的账册和案底来。
 
后进来那几人面面相觑一时,并不是不知道北洋商会是治在赵老二手下,便实在没有一个敢接那搜调令的。可过了会儿,他们竟一个个又看向我来,眼神里大有试探的期许,好似到了这种时候,他们才终于忘了我平日里只是个瞎溜号儿的,也终觉出我爹是个太傅有多好。
 
沈山山一见此况,当即就要先抬手取令,我倒把他手给按下来,撑着桌一把扯过梁大夫那搜调令就揣了怀里:“算了,我去就我去。”
 
【佰陆捌】
 
北洋商会的账册一调来,朝中就遍地皆知御史台真杠上赵家了,且打头的还是我这个钦国公府出的小侍御史,便更有人传言三公不合,说我爹要排斥异己。
 
案子立起来踩了赵老二的尾巴,他不走动关系是不可能。朝中关系走起来公务在刑部、人事在吏部,刑部治在我爹手下,吏部又有我二哥,由是一朝我好容易回家一趟,竟见爹和二哥都在堂上等我,进门别的都还没说,起头就问起我去北洋商会调账本的事儿,问我知不知道我给他们惹了多大的麻烦。
 
我在台里查账查得头晕眼花还没歇过,那时看着他们是好半晌都没醒过神来——
 
多时候不说一句话了,我不回家他们约摸连我是死是活都没管过,这下儿一怼上了赵家,他们倒先替国公府急上了。
 
这事儿搁在我家,真不新鲜。
 
我静了静,原也没想就这事儿吵起来,便只说台里的事儿我不能往外讲,叫他们甭问了。结果爹怒起来就抽了我一耳光,说赵家经营多年树大根深,军事国事皆治,如此大事我闹起来不知会他们,要真出了毛病是整个国公府替都能被罩下,有什么不对也得是国公府来替我擦屁股。
 
他指着我鼻子暴喝:“你啊你!你是老鼠的眼睛望不长路,从头到脚就没顾过国公府的脸皮!”
 
那一巴掌打在我脸上不止痛,直痛得发了麻。我捂着脸看了爹一眼,又看了看二哥,心底都觉出份儿好笑:“爹,您可别往自个儿脸上贴金吧,我压根儿不是仗着国公府才敢怼上赵家的,您甭忘了您儿子断的是谁的袖子。您治着刑部,也该知道赵太保和他那儿子都死有余辜,我这都是忠君之事,真有什么事儿也是皇上替我拾掇,轮不到您呢还!”
 
“你个孽障!不要脸的东西!”我爹劈手就又往我头上揍,二哥一边厉声斥责我一边拉住爹,一家子是终于又为了断袖的事儿闹上了。
 
大嫂听见响动过来看得焦心,可一个妇道人家也不能劝,只能徒劳说着别争了,一直到大哥从外面回来拉开我们的时候,我已经又挨了几巴掌,终于跟我爹再度横了眉目不说话,冷战又认认真真地战上了。
 
次日皇上也召了我去尚书房觐见,大约是刚批下御史台立案的折子,问过了上司又想瞧瞧我在当中怎么处。然我顶着一张肿成了桃儿的脑袋走进去,他话还没问出来就先青了脸,落手把茶盏一镇,当场要人去衡元阁把稹太傅叫来。
 
“算了,多大事儿,我还不想见着我爹呢。”我宽慰他,“总得给我爹留些法子拿我出气,不然往后他多大年纪还气不过我断袖的事儿,身子怕要受不住。”
 
皇上拧起眉头叫人去请太医来替我瞧脸,把我拉在他旁边儿坐下,听我说话默然一会儿,问我道:“你爹这么打你,你还指望他往后能过了这道坎儿?”
 
我手指被他握着暖洋洋的,也就挠挠他手心儿冲他笑:“总得盼盼吧,管他能不能成呢。”
 
皇上低眉叹口气,替我理了头发:“罢了,赵家的事儿你们放手去查。朕原也想着这一窝子富贵起来就不是东西了,闹得政事儿上也搁不开手脚……如今要是所查属实,那他们就是蛇鼠一窝,该端掉就都一锅端掉,他们要敢找御史台的麻烦,就叫他们来找朕。”
 
我看着他问:“那他们要是找我的麻烦呢?”
 
皇上笑了笑,指头划过我脸上,亲了亲我脑门儿:“那就是朕去找他们了。”
 
【佰陆玖】
 
虽外头瞧着我这二世祖成日摆出副天地不怕的模样,然查案的事儿落在手里,我抽丝剥茧的精细活儿都没天分,还全赖沈山山一样样料理。
 
沈山山从小钻着泥缝蹲一天都能给我捉蛐蛐儿,耐心岂是寻常人能比的?历时两三月,他还真查出赵老二在北洋商会滥用职权,辗转从边境的和伦托那些地方辟了一条路子,一手换一手地转运殊狼国产贩来关内,所进之银百万计数,人证物证都被押送回京了,我台终于把赵老二关进了班房吃牢饭。
 
御史台的牢饭不是大锅饭,进来的人只有隔绝监禁的份儿,班房小窗一合上,里头就是一片漆黑,任凭赵老二多能耐,他那能耐也没人说去。
 
梁大夫教我们:“晾他三天,憋他一憋,不审。”
 
三天后赵老二被带出来,果真憋得连谎都扯不圆了,大约只能盼着他爹来捞他,有两分儿抵死挣扎的心,便闭了嘴怎么都不再言语。
 
这时梁大夫又徐徐教我们,“察人形色,攻人隐恻,不急。”
 
沈山山听教,想着三公都在衡元阁做事儿,他就叫我去我爹部院儿逛一遭,先散散口风就说赵老二招了,于是我也就苦呵呵提着猴魁假装去瞧瞧我爹。
 
我这一去就被我爹打了两耳刮子,但好歹吵起来也闹得到处都信了赵老二招了,赵太保果然动作。
 
然赵太保这人很精明,儿子又多,赵老二虽有用却也不是不能弃。他原想先给台里施压叫这案子扯不上株连的刑罚,再装懵同老二断绝关系也就是了,结果沈山山觉摸出味儿来在讯室里跟赵老二淡淡一学,说你家老爹不要你了,这终于把赵老二那千里之堤给溃了,当即狗急跳墙地招了真供:“都是我爹指使的!都是为了洗他那贪来的赃银!”
 
大案立时得破,全台震声欢呼,却被梁大夫一声怒吼给镇了。
 
他再教我们:“得供则慎,结案则稳,不乱。”
 
这又将我们沦入无尽似的文书里头,一字一句都不得差池,终于在春二月里把赵家的案子送到皇上手边儿,皇上御笔批下,赵家满门秋后问斩。
 
自古最叫好的戏码儿除了百年好合就是明辨忠奸,案子落下后,风光显赫几十年的赵家被御史台拉下了马,京城里处处都喜闻乐见,有段日子我和台里出去吃饭,店家还不收钱。
 
台里功劳记下来,沈山山非要推给我,我赶紧同梁大夫说:“老师,我屁事儿没干,就跑跑腿,当不得。”
 
梁大夫瞥我一眼,说我人傻,但自知之明还有,就真把全部功劳都记给沈山山了,又说那时候御史大夫快要致仕,来年台里人事要是变动起来,他会举荐沈山山做御史丞,说沈山山是这块儿料,要勉力。
 
我是真替沈山山高兴,见着皇上都还说道这事儿,让皇上往后别惜着俸禄不肯批。
 
皇上数落我道:“也没见着你替自己升迁操过心,为了他倒脚趾头都是劲。”他抬指掐着我脸皮子轻轻摇,暗暗咬牙问:“这个沈山山就那么要紧?”
 
我把他手给掰下来笑:“好歹一道长大的,我跟沈山山比跟我哥哥都亲。我自个儿是不好了,但要是瞧着他一直都能好,我心里就高兴。”
 
然皇上并不说话,眼见是还在意着,我便把御史台的笑话儿跟他学了一遍逗他,他好歹没能绷到最后,一见他稍稍放出些笑意,我就央他留下我在宫里吃饭。
 
许多时候,只要还能一起坐下吃顿饭,那便哪一页都能揭得过去。
 
原是日子过得顺顺当当了,好似也挺快活,然进了三月,台里开年头一次收各地巡按的文折,却有一个折子递到我手里,说是查出四年前地方贡院儿有一场舞弊,当时在职官员的名字便全都列上了名簿待查。
 
这名簿看到底,最尾写着我二哥的名字。
 
第71章
 
【佰柒拾】
 
名簿上的人虽只是待查,并不一定就有罪,可二哥的名字在里头,最要紧偏还不是他有罪无罪,而只是那待查二字。
 
赵家前车之鉴方起,算作百年经营始有辉煌,却不过因为一截烟丝儿被我这喽啰撞上,竟就引火烧作了焦黑堃土——当中私通禁商、贪墨祸民全都抖落,一百四五十口人秋后就要满门问斩,偌大家厦瞬时倾覆,这领头抽落第一根儿梁木的人,就是我。
 
可我怎么就没想起过,这叛国背朝之事,试问我钦国公府又能好得到哪儿去?
 
我是高兴得太早了,把赵家送上断头台的时候,倒没想过我自个儿家里还包藏了天大的祸患。
 
二哥名字被写进了舞弊的单子,御史台如若落下手段一一细查,就当真查不出我家在做什么好事儿?赵老二落狱之前在朝中不一贯人模狗样、能说会道么,比我二哥能差多远?他在讯室尚且那样囫囵,我二哥若也被晾晒三日憋上一憋击中恻隐,经审岂能就平安无事?
 
一旦台里抽丝剥茧顺藤摸瓜,我爹真要反的事儿一败露,报到皇上跟前儿,皇上会怎么看我?
 
他大约觉着我这多少年都是在骗他。
 
一时名簿一纸握在我手里像是张催命的符,我直觉全身提血手脚冰凉,眼见梁大夫走过来,几乎是本能将之往案上账本儿下一压。
 
“贡院儿舞弊的名簿谁拿了?”梁大夫四周转看着悠悠问。
 
对面儿沈山山从桌案里支起身来,摇头,梁大夫便看向我。
 
我连忙道:“……我这儿我这儿,才得的。”
 
“给我瞧瞧。”梁大夫突然向我伸出手来,那刻我几乎神魂出窍,然下瞬他又忽而放下手,想了想:“算了,你径直去礼部找来当年统录对照对照,把上头对得上的人名儿理出来再给我看。”
 
“好……成。”我大气儿先松下一口,连忙应了他。
 
梁大夫还好没再理我,又晃去看刘侍御理出的文书了,可沈山山却一直盯着我这儿,远远儿冲我扬了扬头,口型儿问我怎么了,又抬手圈了圈脸,像是说我面色犹如吃糠咽菜。
 
我心烦冲他一摆手,只埋头拿出别的玩意儿糊弄成正忙的模样,瞥眼见梁大夫真走远了,才又把那名簿扯出来看——
 
怎么看那最后都是我二哥的名字,根本错不了。四年前他也确确然是入班没多少时候,还在吏部做主事,若这贡院儿的考卷收上去了,还真可能就是经了他的手随同礼部转去批阅,那当中究竟什么地方能把他牵扯进来,什么地方又能把稹家牵扯进来,还就真不好说了。
 
我脑中掠过的是二哥近一段儿指着我厉斥不肖的模样,一言一语直戳得心腔都发痛,然那模样往心底儿重影起来,却又是我小时候走失在灯会上,二哥满头大汗跑过多少街角才寻见我的光景……那时候我小,抱着二哥只知一味震天地哭,二哥却只皱眉攥着袖子一道道给我揩脸,回家被娘骂时他就端端正正跪在地上,唯独会讲,只是一句他错了。
 
——亲缘恩义,亲缘恩义……真真只恨人心肉长,到底我嘴上骂得再狠,心里却一样都割不下。
 
同我爹吵起来,我日日都想着定不要再替他操什么心,查着赵家案子还觉禁暴洗冤、忠君尽职都是寻常事情,然这殃及满门的祸患一旦真摆到了自己跟前儿,真从赵家身上换到了我国公府身上,我却立时心怀了鬼胎,立时遮遮掩掩,立时无法再坦然说出一个查字。
 
我想我还是得把二哥摘出来。
 
【佰柒壹】
 
案中摘人,则为枉法,瞒而不告,乃是欺君。
 
名簿压在我桌上,我直觉手肘撑在桌面儿都似起了火,心里也像被实铅灌了,又堵又沉,更怕这摘人摘得不好被识破了又是怎样惨状,良心并非不受责难,手中其余事务做起来皆是顾此失彼。
 
那时礼部的统录老也等不来,我便只好应了梁大夫的指使去大理寺跑腿儿,先把赵家一案的文书都送去让大理寺复核。我自然想着赶紧回台中等礼部统录,那一趟走得是心急如焚,可大理寺那帮子人竟还慢悠悠地耽搁我陪着理顺案宗,到我再从大理寺出来,竟都快到了放工的时候。
 
大理寺复核刑狱案件,各部只求他们一个快字,然我当年是没赶上好时候。
 
当年那寺卿,我们都叫他弥勒,这人虽有实干,然却太善,不似梁大夫那般肯拉下脸来骂人,以致他部中拖沓文书之人从不臊脸,反怨去催的人太慌,这就直接拖累我台与刑部的工期,二司在朝中怨声载道,梁大夫更是每月雷打不动往御前参他们一本儿。后来过了一年,皇上位子坐稳了,终于誊出手来,还真想起要给大理寺换个头头,说既要督工御下,瞧着我二哥吏部侍郎做得不错,便平调去作了新的寺卿。
 
而二哥善用人事,上任又板肃,大理寺终于风气始改,三司始有和睦。
 
但这一切,若是他当年在那名簿上的名字没被摘掉,就都不会发生。
 
可他那名字,却不是我去摘掉的。
 
我那时候从大理寺匆匆跑回御史台去,心说礼部的统录定然是到了,正想定要好好钻研一番,好不着痕迹地从中摘除二哥的干系,可一脚踏入台中,我只见着一小箱贴了礼部封条的卷宗放在正堂地上,往桌上四处找那名簿却找不到了。
 
我当时半边身子都吓得发了凉,双腿定在地上动都动不得,四下茫茫看过一圈儿,周遭同僚都在伏案做事,无一搭理我。
 
心慌之下,忽有人一拍我后肩:“稹清,下工了,要不踏青去?”
 
我且惊且疑回过头,竟是沈山山挽着唇角冲我笑:“你的事儿我替你拾掇完了,咱走吧。”
 
我一愣:“你——替我?……名簿你看了?我二——”
 
“看了,”他淡淡打断我,抬手抓过我胳膊便将我往外带,“礼部统录我替你核完,录好的人名儿已然交给梁大夫了。”
 
直到一路走出御史台去,他才低声说:“你二哥我替你摘出来了,你就别操心了。”
 
【佰柒贰】
 
沈山山说起踏青,出宫时就领着我去亭山府上接了他表哥的儿子一道,说带着那男娃娃一起去玩儿。
 
小男娃娃十岁了,穿着一身藕色的小锦袍子被沈山山牵出来,手上却捧着个素白的麻布撑子,看着怪寒碜。我问他拿的什么,男娃娃说他拿的是风筝。
 
我笑话他:“这什么破风筝,谁给你扎的?多难看啊。”
 
小男娃娃瞥了一眼牵着他的沈山山,瘪嘴:“表叔叔给扎的!从前也见过表叔叔扎大鹞子呢,可好看了,但表叔叔不给我扎。”
 
沈山山笑起来,把娃娃往马车上赶:“小破孩子要什么大鹞子,这个就成,克俭克勤你没学过?”
 
男娃娃抱着麻布撑子更委屈了,我瞧着问沈山山:“要不回我家一趟拿风筝吧,那么多放着也是放着,匀他两样儿也行。”
 
“甭麻烦了,不顺路。”沈山山也掀了车帘上来,略略考问着他表侄子的学问,我们也就到了京郊。
 
时日是暮春,夹道树洒花絮,一路风吹薄柳,但见陌上行人三俩,多是出来游玩。
 
男娃娃还小,不知累,一下了车就四下撒野地跑,我和沈山山一味跟着走也累了,就一道捡了个水塘边上的大石头坐下,看着那娃娃不至出事儿就成。
 
那时候我瞧着天高云低的,摇线颤悠悠地牵着风筝,一瞬忽也想起来我同沈山山小时候到处放风筝的模样儿。侧旁塘中大约有不少的蛙,我们一坐下就听见蛙鸣此起彼伏,沈山山指着塘子水里笑话我说:“稹清,你瞧瞧,那不是蝌蚪儿么?你小时候还揪着我站在水里帮你一道捉呢,说要拿回去搁在你爹茶壶里头吓吓他,好叫他不敢打你了。”
 
“——结果我当天晚上湿着一身衣裳回去,就先被我爹追着揍了个半死,蝌蚪儿没来得及放他壶里就全洒没了。”我沉沉想起来,一时合了近一段的事儿,还觉着有些气,“你说我爹怎么那么讨厌?”
 
沈山山替我拍落了袖上两片飞絮,望向不远处轻轻道:“再讨厌也是爹,平日不对付的时候再多,一旦出了事儿,又有谁不保爹的?”
 
我拉着他胳膊把他拉回头来:“山山,二哥这事儿是我家事儿,你何必帮我?徇私枉法又不是捉蝌蚪儿,往后要是兜不住了,你想没想过你会怎么样?”
 
沈山山无所谓地看着我笑了笑:“你就算了罢,你做的不干不净地给逮着尾巴了,那才真叫兜不住。这算多小的事儿,我俩谁做不一样的?”
 
我叹口气,心里到底觉得对不起他,“那我欠你一回,下回你有什么事儿,也该我帮帮你。”
 
沈山山挣开我拉在他胳膊上的手,不怎么信地上下看着我笑:“你行么你,小菩萨似的,杀个鸡都不指望你能上呢。”
 
我抬手就要揪他耳朵:“爷说什么你就应着成不成?”
 
“成成成,别揪,你从小手重,都肖你爹。”沈山山连忙把我手挥开躲了,一时笑起来眼神看着我,映着春光就似画在古帛上,模样挺清凌,但这么看了我一会儿,他却转眼叹口气,扭头去看他表侄子那晃晃悠悠越来越远的麻布风筝,忽而又反悔了:“算了,稹清,有你这话就够了,往后你还是别沾着这些事儿了,遮掩徇私的事儿能兜下来都靠人情,朝中人情往来都是浑水,你下来一次就出不去了。”
 
“我岂不知这是浑水?我不告诉你就是不想叫你掺和进来。”我瞪眼看着他,是真觉得揪心,“往后你可怎么办?”
 
沈山山摇了摇头,瞥我一眼:“你就别管了,往后……也指不定怎么样,于我没什么不一样的。”
 
我正要问他说的是什么不一样,前面他表侄子却忽而在草埂上摔了一跤,立时哭起来,表叔叔表叔叔地叫着,吓得沈山山连忙起了身就跑过去。我只得起身来远远跟在后面,见沈山山把男娃娃好好儿抱起来站稳了,又蹲着掏出绢子给他擦泪,笑起来哄着别哭了,金豆子落完了要穷一辈子,那一容温和的模样,全然瞧不出他平日理案子时候的冷峻,一时也叫人觉着挺暖。
 
男娃娃渐渐被他哄得咯咯笑,拍了拍袍摆子便又跑起来去找落下的风筝绳子。沈山山站起身来瞧着他跑远,回头冲我招了招手,笑起来叫我也跟着往那边儿走。
 
我走着走着也就想起来,实则我小时候也是个走不稳路的,也是个哭包儿,每回在外头玩儿着摔了跤,疼的时候哭起来,沈山山也是这么把我扶起来,小手指头往我脸上揩,只他从前还不会好言哄我,他只笑话我娇气儿。
 
可搁了多少年过去,他终于学会哄小娃娃了,我却还是等他扶的那个。而他不止扶了我,竟还要蹚着浑水沾染一身腥气儿来帮我扶着我家。
 
我真不知我上辈子是积了什么浮屠功德,此生竟能得他在命里,大约也算不幸中万幸。
 
第72章
 
【佰柒叁】
 
往后些日子,二哥那事儿果真把沈山山拖进了泥沼里。他每日放工后总有邀约,总会先走,是于那事儿之后,就避不开许多不该的应酬。
 
这些不该的应酬都该因我而起,我压根儿就没皮脸去问他,更没皮脸去止他。道谢或道歉的话在我俩中多起来亦是虚的,每每我坐在桌前,瞧着他起身来同我一笑招呼着先跨出部院儿,心里就总有一万个念头想站起来叫住他,然最终却一万次没有站起来过。
 
此事我无法同谁再说,独独放工后早回家怕撞上父兄在堂,便只好径自去听戏杀杀时光,一回也曾在戏楼遇上过小皇叔。
 
小皇叔见了我,寒暄一二句,好似只是随口说起皇上登基后他治下的事儿,有鸿胪寺的,也有礼部的。提及礼部,他忽而面如澄镜地看着我笑了笑,像是铺了挺长的路终于铺来了脚边儿,终于能迈出头一步:“我瞧着寻柟这些日子,同礼部走得挺近啊。”
 
我低着头应:“王爷明鉴了,是我劳烦他。”
 
小皇叔把跟前儿的酒盏端开些,自撑在桌上问我:“你们御史台那名簿,礼部统录里早备了案,你就不问问他是寻了谁才荡平了这事儿的?”
 
我起来给他行了个礼:“礼部治在王爷手下,自然是王爷疼我,谢王爷照拂。”
 
那时小皇叔睨着我笑,神采却根本不似笑的。他支起下巴叫我起来坐了,眼神又望回场上咿呀唱着的戏,似问非问道:“好在查出来这事儿同你二哥没干系,也还掩得住,可清爷,我就想不通了……你遇着这事儿放着皇上不去求,怎要赖寻柟去处?”
 
我手刚端着酒杯,闻言就缩回来,也不知道笑没笑:“哎,王爷,这多小的事儿,何必拿去给皇上添堵。”
 
小皇叔听了,笑了一声,跟着戏词儿摇起头来,哼了两段儿停下,冲前边儿扬了扬下巴引我也看过去。我抬头所见,正是坐在前排的一个爷们儿掏了大把铜钱儿往台上打赏,一气儿挥手叫好。
 
“清爷,你瞧。”小皇叔口气淡淡,“那人啊,明明也不是什么富贵玩意儿,倒每次都往那戏子儿身上扔钱,我来不少次了,每每想着能不能瞧见他,却还真每回儿都瞧见他。我就在想啊,你说那人铜钱儿要是扔完了,没了钱听戏,他再来戏楼里会怎么样?”
 
我喉间嗫吁一时:“王爷,我哪儿知——”
 
“他会被班主赶出去。”
 
小皇叔没容我说完便打断了我,继而他端酒喝下一口,像是怕我没听明白似的,又放了酒盏指着前排那爷们儿,同我再说了一次:“你看看,这戏是戏子演的,戏子是班主的,班主管着整个戏班子呢。那爷们儿老给那戏子儿砸钱,自个儿迟早赔完,赔完了就迟早被班主给赶出去,你明不明白?”
 
我说明白也不是,说不明白也不是,便闭着嘴不说话。
 
见我这样,小皇叔不知为何好似更气闷些一般,再没说出话来,只举着杯盏干尽。
 
一杯杯落下,我陪他再抬眼去看戏,看台上落幕半晌,又新演一场降妖除魔,吆五喝六咿咿呀呀,竟是沈山山从前瞧上的慧文录鬼编成了戏台子,一起头念白就唱出序章里那句:“……相逢何太迟,达宦半是鬼,人生泥海——将何归?”
 
这故事当年红的时候我从不爱看,可沈山山寻了善本儿后几年间都很喜欢,曾也反复看。他喜欢的故事总能被戏班子排出来,也总能叫座。
 
我记得他过去问过我,说我明明也不信世上有鬼,怎么落到书里却会怕看。
 
我说是书里写得太真了,故而会怕。实则这好似人身上没病的时候也从不在意,可要是见着身边儿有人病下,就会开始忧虑自个儿是不是也染病了一样儿。
 
人怕的不是病,是得病。我惧的不是鬼,是化鬼。
 
过去入班前我只道鬼怪从来在书里头,在戏里头,我若是怕,合书闭眼不看也就罢了。入班后我才开悟,原来这人世凡间舍生忘死、笑闹空悲,酒罂饭囊、或醉或梦,鬼也影影幢幢到处是。
 
我从小长在官家,过去历了考学之事,只觉宛如打阴间爬了一遭,也就悟了能从这条道儿上走出来的,还能一直走到金殿朝堂上执着笏板说话的人,都是真真厉害的鬼——比方我爷爷从祖宅那几亩方寸田里寒窗十年摸成个小侍郎,他是个鬼,又比方我爹从小侍郎的儿子苦心经营到了国公的位子,他更是鬼,朝中熙熙攘攘为利来往的一竿子权贵重臣都是鬼,可入了班、为了臣、历过事儿,我竟也能牵着头儿把赵家给挑了,偶或也被叫作稹大人了,便早也就成了一只我从来惧怕的鬼。
 
然我这鬼,自个儿没那能耐去勾人魂魄涨阴功,反倒逼了个干干净净的魂儿心甘情愿做鬼帮我,实在实在,也算普天之下最卑鄙的一只鬼。
 
“酒你不喝?”小皇叔指节叩在桌上把我牵回了神。
 
我起身来:“不喝了,王爷,我先回去了。”
 
我向小皇叔再打了礼,也结了他的酒钱算作孝敬,要走的时候,小皇叔根本没留我,反倒得趣似的摇着烟杆子,一句句地跟着台上唱。
 
“此身——啊,不是——自由身,要、荣、华,堪——向,泞中行,莫回啊——头……”
 
【佰柒肆】
 
鬼鬼神神的事儿挂在心上,我正是多日食不知味,却恰逢大理寺复核赵家案子毕了,赵家一百多口人全投了大狱,这时候,又出了件事儿——
 
赵家那嫡长媳妇儿,恰是忠奋侯爷的小妹妹,而忠奋侯爷的嫡女儿早从东宫太子妃成了宫里六妃之首,便恰是那嫡媳的亲侄女儿,两个女人从来是亲厚的。赵家的案子打从一开始,那嫡媳就指望着侄女儿是个位高权重的妃,小时候也从来疼爱,便苦苦央着侄女儿向皇上求情,让皇上轻饶赵家。
 
然那侄女儿是如何般心计?再是心疼这姑母,却又岂能不知赵家逃不过此劫?为保住她爹那忠奋侯府,替赵家求情这宛如自戕的事儿自然不能答应,非但不答应,她还在皇上跟前儿表了决意,说绝不为赵家讲一句话,还自说让皇上甭顾着她颜面。
 
赵家被圈禁数月,门门道路寻尽,为了求存早就不要脸了,然千金散出去,却没一个人敢收,往日做出的人情也都成了废纸,如此逼到了举家投狱前,仿若一汪集聚江河的大洋终枯成了一口老井。赵家嫡媳抱着最后一试的心,再度托人入宫给她侄女儿送信,拉下老脸写了触目血书,欲叫侄女儿发发善心。然皇上早下令赵家一干信件不得传入,故而去的人连宫门都没进着就被打死在了宫门口。
 
梁大夫说,那日他打乾元门放工出去的时候,外头一地的血还没洗干净。
 
事出几日后,圣旨下达,终于到了捉拿赵家的时候,百姓闻声蜂拥,堆山谢海般立在街头看热闹。我与沈山山随着台里同刑部的十来个人一道去赵家守着官兵拿人,因所拿者是权极一时的赵太保一大家子,故监官镇场的还是我爹。
 
那时我爷俩儿僵下不少时候了,我爹来了见我站前头,只瞥我一眼便掉开了头,我也就也当没瞧见他。正两相冷对着,街上一堆赵家的男女老少被带出,官兵架着个失魂落魄披头散发的妇人走来。
 
那妇人看见了我爹,又看见了我,竟瞬时像是三魂归位一般,张牙舞爪要向我们扑过来。
 
官兵死命抓住她,然她却挣扎了胳膊指着我,瞪红了眼睛厉声颤抖地骂:“稹三!是你!你这下作的坯子算个什么东西!——都是你这不要脸的妖精,都是你往皇上枕头边儿上吹风才害我赵家满门罹难!你钦国公府满门上下都是心里生蛆的臭虫!”她仰起脸来直直盯过我爹,向着旁边儿所有官员百姓混乱疯狂地笑起来:“……他们钦国公府好啊,好得很啊!你们知不知道?他稹太傅的三儿子,是皇上的男宠!——”
 
此言宛若惊雷往人堆里一砸,霎时砸起人声沸腾。须臾中,那些声音好似烧开了水泼在我身上,周遭视线也顿如钢针一般扎来。
 
“……她说谁?钦国公的儿子?”
 
“哎哎哎,就前面他们御史台的。”
 
“是三儿子?……哦,从前是皇上的侍读罢?”
 
“那难怪了,瞧瞧他那模样儿——就住在一宫里,也难怪吧?”
 
我皮肉全都灼痛,内里却是极度的冰,虚浮倒退一步,全赖身后一双手急急架住我肋下:“稹清你别慌……别慌……”
 
耳边我已听见我爹咬着牙怒斥一声:“还不塞了这疯妇的嘴,把她带走!”
 
而那妇人被塞上嘴之前,都还在满容狰狞地骂:“新皇有眼无珠啊!竟让这贱骨头领人把我赵家给灭了……哈哈哈哈哈……我看这天下也不长了,不长了!……她在宫里见死不救大义灭亲又怎么样?她有什么好得意的?她机关算尽自作多情,还不是争不过一个男人……”
 
终于她被官兵扯过布头塞了嘴,一路经过我去,却还在回头看着我呜呜作笑,那笑声像是寒夜枯井里伸出一只瘦骨嶙峋的手,死死卡在我脖颈上——
 
叫我压迫,叫我窒息。
 
官员交头接耳同平民指指点点的说道都开始在我耳中嗡嗡作响,就连沈山山扶着我说了什么我都渐渐听不清了——
 
我喉间发紧脑中发麻,连眼底都泛起一丝黑,几乎立时就要晕厥过去,可那时候看着站在我前面不远的我爹,我却能死命打脊背上拧起来一股倔劲儿,还强撑着一双腿不晃不软不倒下。
 
我始终还站着,昏花中,我爹已冷着脸从我跟前儿漠然走过,连一眼都不看我,更一句话不讲。
 
官兵还在徐徐押解着赵家人等,沈山山忽然把我换到他身后去挡住,他握了我手的指头收紧起来,我这时候终于听清他说:“别慌,他们现在看不见你了,稹清,咱们马上就能走了……”
 
我把目光从爹的背影收回来,手指渐渐回了些力道,终于使出些劲,将沈山山稍稍拉回来。
 
我跟他说:“山山……让开吧,这事儿你别替我挡。”
 
“往后,你都别再替我挡了。”
 
第73章
 
【佰柒肆】
 
有个梦我是从十五岁开始做的,从我还不那么铁了心要跟了皇上的时候。
 
梦的一开始若不是宫里祝宴百官皇亲都在的时候,则一定是外边儿锣鼓喧天的大街上嘈嘈杂杂堆了许多老百姓的时候,我周遭必是围着我从小到大在京城里见过或没见过的、相熟或不相熟的、认识或不认识的、说过话儿或没说过话儿的所有人,很多人,可那刻他们竟像是都熟识我似的,忽而就能说道出我一辈子的所有事儿,也都是坏事儿。
 
梦里无论哪种开始,总会不知从哪儿突然冲出个宫女儿太监或其他什么我压根儿记不起脸的小角儿,力拔山兮气盖世地奋力朝那所有人叫上一声:“你们听好了!钦国公府的老三是个分桃儿断袖的男宠!勾引东宫太子罪不可恕!”
 
接着官兵便来绑了我,缚起我双手将我拖走的时候,我总能看见皇上被一众的官儿啊妃的围起来,他也总会想挣开他们过来救我——他每一次都挣得极尽了气力,每一步都走得难到了极点,他却一直往我走。
 
可那些人还是太多,他根本走不完来救我的那段儿路,到后来他挤得赤红了眼睛,便怒斥起逮我的官兵,大意是道:“你们给朕停下!朕命你们停下!”
 
可围着他的所有人又会叫:“不许停!快快砍了稹三!”
 
每每此时,挡在皇上最跟前儿的必然必然是我爹和哥哥们,多数时候我爹手上还拿着把大刀或长剑。他们竟也不声不响站在所有人当中,挡着皇上的步子,冷冷望向我,却站得同皇上真正地近,看得我心惊。
 
旁人皆道他们是大义灭亲清君侧,然我知道他们不是,便卯起力气一味儿同皇上疾声地喊:“我爹要反!爷,钦国公府要造反!你要小心!”
 
——可到这时候我却已然知道是梦了。若不是梦,再借我一百个胆子一百年我也喊不出这话。
 
但梦里场面倒是真真儿的,我依旧还是被带走,不出一会儿便会被扒了锦衣环佩押到菜市口儿,身上缠满了麻绳口中堵了臭布,脖子擦净了耷着脑袋,毫无尊严地跪在众目睽睽下。
 
那时若一抬头,就会看见沈山山跪在我对面儿的场外看着我哭,哭得满脸通红几乎接不上气儿,还一劲儿要冲进来。
 
如此他爹和他表哥定是抱着拦着不许他过来,他就只能死命挣扎着哭得更加声嘶力竭,双眼望着我大声叫我的名字:“稹清!——稹清……”
 
这时候我也总会觉出是梦。
 
毕竟沈山山知事儿很早,人一贯也就坚毅,我从没见过他哭,一次都没有。
 
虽也不是希望沈山山时常一哭,但我在梦里倒觉着,若除却皇上的话,满京城那么多人里,如果真要寻一个能这么掏心掏肺地替我哭丧,这个人大约只能是沈山山了。
 
下瞬眼前银光飞闪,一声刀锋入肉,我便满身冷汗地睁开眼睛醒了,好似是真死过一道。
 
这梦中场景一次又一次不重复地重复同样的果,我终于发觉,原来我心底里怕的从不是我的什么事儿被人撞破,也不是怕我身上会落来什么苦楚,我竟从来只是在意我若落了难,我家里会怎么处,皇上会怎么处,沈山山会怎么处。
 
这一天我似怕非怕了许久,好似又隐隐期待许久,终于来了。
 
【佰柒伍】
 
那天儿堆山谢海的人不知是怎么从街上散的,我后来还回过台里,可再跨进御史台的门槛儿时,周遭瞧我的眼神到底是不再一样儿。
 
从前他们也许只当我是个还挺能来事儿的二世祖傻愣子,偶或也能容忍跟我闲扯几句或吃个便饭,可一旦听说我同皇上相好了——哪怕听的只是个街上的疯娘们儿叫嚷起来的疯话,哪怕只是未经证实的话——他们看往我就已从那中穷酸眼里瞧不起显贵的嫉羡变成了对弱势者蔑视中的垂悯,好似我已是个落入风尘的良家女,要从他们手底下讨口饭吃似的——宛如我大半年里帮他们做过的事儿担过的险皆荡然无存,他们根本不在意我做过没做过什么实事儿,也不在意我是谁不是谁,从那一刻起,他们只在意和我睡的是谁。
 
彼时我倚在御史台正堂的门柱上,旁边儿沈山山大约还想拦我,可我却已经挺平静地问他们道:“你们看什么看?跟我第一天儿见啊?”
 
他们定没想过我还有脸看回去,一时慌乱下也不敢再那么盯着我,便尽都低下头去装作分外忙碌,很是齐整划一。
 
梁大夫立在最里边儿,闻言回头看过我一眼,皱起眉来像是要说什么,但最终也没说出口来。
 
我知道他不会说的,也更不想给他添堵,便朝他走了两步,“老师,今儿还有事儿么?”
 
梁大夫叹口气,如我所愿摆摆手道:“……没了,你先回去。”
 
我扭头,沈山山还是一容忧戚注视着我,这老叫我想起我那梦里他哭起来的样子,便连忙扯嘴同他一笑:“山山,台里有什么杂事儿就劳你替我担着罢,我先走了……”
 
沈山山一听,提步就要跟上,我很快抬手止他,他这才停了,又无声地凝眉望向我。
 
我当不得他这眼光,匆匆转过身,却还没等走出门去,门外又迎来个小太监叫我:“清爷,皇——”
 
小太监眼睛能看着我身后部院儿里,一见之下,他好似一时被谁掐了喉咙一般,连忙低咳两声儿,只不言不语地弱弱往外请我。
 
可他话虽没说,这情状搁在御史台一地儿,谁又不知道他是请我去哪儿?
 
我不消回头,背上已觉如顶芒刺,那一刻台里静得几乎落针可闻。
 
这时候是能说清的都说不清,说不清的就更说不清了。
 
我冲那小太监道:“公公,劳您说我溜号儿了罢,就说没碰着我。”
 
说完我提袍子出了部院儿,自打善德门出宫去了。
 
【佰柒陆】
 
我当然不可能回家。
 
大哥找到我的时候,我已喝得人事不省。
 
他踢开周围酒坛子把我扛在肩上打酒楼梯子走下去时,我隐约记得旁边有不少人在笑。
 
小时候若我被娃娃们这么笑闹欺负,我大哥碰上了总虎起脸斥散他们:“笑什么笑!滚!”
 
可那时他却只是一声不吭地用袖摆遮了我的脸,好不叫众人看见。
 
他厚肩抵在我脾胃上,我双眼罩在他袖口下喉间酸涌欲吐,却应该是出声问过他:“……大哥,我不是你……弟弟么,我……我那么丢人么?我有那么丢人么?”
 
大哥一句话没说,只是紧紧扛着我走出酒楼去,将我扔在马车上,车便一路嗒嗒地回了国公府去。
 
大哥心思从来是简单的,他大约只是想把我带回去好好儿的,可我爹和二哥自然等在家里,就约同于条棍儿和礼教等在家里,我回去便临着一场打骂。
 
那场打骂我是想过躲的,但我一身赖肉都喝麻了,回去连站都站不住,也不知是窝在家里的哪张椅子上,根本只记得一阵鸡飞狗跳地吵嚷,便有棍子落在我肩上背上,也有巴掌落在我脸上头上,面前一会儿是大哥挡在我身道儿的背影,一会儿是爹执着条棍儿满脸怒目嗔张,一会儿是二哥抓着爹的手,望向我满眼恨海难填。
 
睁目闭目间堂中乌影散乱,我抱着头滚在地上,只觉浑身痛得欲裂,大约已是将死非死的心境了,却忽闻外面一声高呼:“皇上驾到!”
 
立时堂上什么声儿都没了,下刻我周边悉悉索索几声,大约一家子全都跪下去。这时我酒几乎已被打醒,大体听见响动,勉力睁了眼睛却什么都看不清楚,便想着合该同他们一起跪下去也就是了,于是抖了手缩在地上,勉力磕了回头。
 
但听一个人声儿低沉颤抖着冲我爹骂:“钦国公,稹太傅……你——你都做了什么!朕再来晚一步你是不是要打死你这儿子?”
 
听着这话,我跟前儿的地上便有影子渐近,也终有双手把我抱进个宽厚的怀里,那刻香气儿庄重地灌进我鼻尖子,只他捻着袖角替我擦脸的那一下,我就能辨出是水沉香的味儿。
 
皇上近在咫尺看着我,一目的惊怒动容,他替我擦过嘴角的手在颤,袖口拿开,上面挂着两丝血。
 
我那时满眼看着他,忍了很久的泪终于在眶里打转,若不是连站着的力气都没有,约摸真就要在堂上愤声竭力地向他哭一场——可不等我眼泪落下,我爹已跪在地上沉声说了句:“皇上!古法有训——氏族宗亲教子,皇室切忌干涉。老……老臣此乃替江山除孽,替社稷祛瘤,皇上……明鉴。”
 
皇上一手把我扶起来,另手振袖指着我爹怒斥:“荒谬!氏族教子就能手无轻重?宗亲责骂就可杖杀人命?朕看你是不将王法放在眼里了!……钦国公,你给朕听好,这天下如今是朕的天下,氏族也是朕的臣民,你儿子稹清是朕的人,能不能打他不是你说了算,是朕说了算!朕的江山若有孽瘤,更轮不着国公来动手——这江山是朕的,社稷也是朕的,不是你钦国公的!”
 
说完这话,皇上也没顾上我爹还要再劝,只把我一身瘫软挂在肩上,低头往我耳边小心问了句:“清清,你……你今儿先跟我回去,好不好?”
 
那刻我抓着他袖子一如抓着尾吊命的山参,连连说:“好,好……好好好……”
 
于是皇上也没让宫人侍卫近身,只自个儿弯腰把我抱起来,稳稳大步走完了我家国公府门前那长长的廊子,拢着我一起坐进照壁后的轿子里,终于冷指捧起我脸来,一声声哄道:“好了,不怕了,清清……出来了,不怕了……”
 
第74章
 
【佰柒柒】
 
若不是皇上说我怕,我那时大约都觉不出自个儿在抖。
 
我闻言才发觉自个儿正一手勾着胳膊死死挂在他脖上,团在他怀里抖得像个寒冬腊月穿单衣往南街头上蹲了要饭的——且还真觉得冷,就像四下轿子里不是堆了锦绣布面儿而是灌着刺骨冰寒的水将我溺在当中,晃动激着道道寒浪,扎得我皮冻骨凉,浑身上下每一寸都痛得想叫,可一张口,却似被大水塞了满嘴般发不出一声儿,而放眼周遭唯独能寻见的一块儿浮木,不过是皇上前襟被我紧紧攥住的那截儿衣裳。
 
然皇上把我揽在他怀里,却倒像是把我当做了浮木似的,双臂将我圈紧了问我:“清清,你明明该知道出宫是这境况……你明明知道!我叫人去接你,你为何不来?你总想着要你爹消气儿,你怎就没想过你自个儿?”
 
他真是极难得有说话那么急的时候,我听了就真怕他难过起来,便把下巴搁在他肩上,又忍着将胳膊往更后面伸了些,手抚着他后背劝:“皇上,没事儿……我皮厚,这疼两天儿,也就不疼了……”
 
“那你不疼了还想回去?”他稍稍将我推起来看进我眼睛,一时双目中瞳周都带上了红,却又绝顶清明地问我:“你今儿喝了多少酒?你根本就是麻了自个儿让你爹打!你怎么就以为他打骂你几回这事儿就能好了?这么打下去你又能挨得过几回?你怎就不想想我心里——”
 
那瞬他言语骤停,痛眼看着我脸,眉间霎时凝川似洪,忽且怒且痛地抵在我额间叹:“清清,你怎么那么傻……”
 
我与他这么近地对看着,听言一时是失语的,下刻是想尽力同他笑一笑,便道:“皇上,我爹最怕就是叫人知道了这事儿……看如今这境况,你说要是……要是我爹连打我都不能够了,他该怎么气得过……”
 
“他气不过,我就气得过?”皇上再度把我揽回去团紧,唇角在我额边印了印,出声微颤:“你这是笨法子,稹清,你这法子太笨……”
 
可我静静靠在他怀里等了许久,他这惯常灵清的人却也没接着说出什么才是不笨的法子。
 
而他也正该是说不出的,因为他该知道这事儿只要起了,只要我与我爹都同往日一样地倔,那便压根儿没有什么不笨的法子可使。
 
——谁会不怕痛打?我自然也怕。若不是喝酒喝软了一身骨头,大约没受两下我也就爬起来跑了。
 
可我要是爬起来跑了,叫我爹怎么办?
 
惩者应其罪,罪者应其罚。若我爹有罪,那活该是因他造的反去受罪,而不是替我这断袖的儿子,去遭那无妄的罪。
 
【佰柒捌】
 
轿子到深宫里停下,时候已经夜里。皇上又抱了我走下去,一路自然连连有宫人惊奇地看过来,更有的要迎上来替他,可他倒只当没见着似的,径直一路把我抱回岁羽宫正堂上坐着,又立在我旁边儿叫人去把太医宣来,一宫的人又开始忙忙慌慌折腾起临时给我用的东西。
 
皇上当年登基后就住在岁羽宫,可初时我去见他总都在尚书房里,故这还是我第一回儿到他寝宫去。
 
其实岁羽宫并不很大,布置得似他从前东宫里的寝殿。我不住四下去瞧,见着有些用度也是东宫从前的旧物,许多摆件儿打我作侍读前东宫就有了,他都还留着,堂中燃的也还是宝蟾香,挺幽心静神。
 
我愣生生地在堂上到处打望,像个刚进城的乡下土包子,还跟没见过似地瞅着宫人匆匆出去寻太医,走神间,只听皇上低低叫了我一声,我扭头看向他,竟见他低头瞥了眼他自个儿前襟上,朝我苦笑道:“清清,你手劲儿倒是大,我这龙袍都快给你揪破了。”
 
我这才看见我攥着他衣裳的手指头骨节都已发白起来,便惊觉要放,然攥了那衣裳太久已整手都僵住,愣是丢了两次才丢开。
 
皇上气闷多时候了,终于被我这傻样儿逗乐,苦与笑里终是笑多出一丝,下刻摇头叹一声,握住我手坐来我身边儿,轻轻替我揉了揉指尖子,劝我一句:“外头该说的都说开了,你不如放心在我这儿养几日。”
 
“……只养几日?”我眼见他神色松下来些,连忙问他:“那这几日御史台的俸禄我还照领不照领?”
 
“你还有脑子想俸禄——”他气得抬手要刮来我鼻子,然最终也没寻着地方下手,便只得逗狗似的在我下巴上勾了勾,收回手去问:“你搁床上躺平了就能吃饭,还不比俸禄强多了?”
 
他这话一般也是正理儿,可躺床上这事儿,却还需分清楚是躺在哪儿的床上。我心想这饭要是躺在宫里的床上吃,定不能是容易吃的,到底过几日我腿脚灵便了也还是出去的好,不然这一宫上下满朝百官想砍了我也就算了,总不能叫他们日日指着皇上骂昏君。
 
然皇上打水深火热里把我拎出来,他说说什么,我是都听着就好,便由着太医来替我瞧了伤,也喝了宫人奉来解酒舒身的汤药,听小太监几个说热水打好了,我便晃晃悠悠站起来要脱衣裳。
 
皇上原是在边儿上勾着几道没处完的折子守着我,结果偶然抬眼一看我要在正堂上解衣裳,唬得他顿时站起来一把敛了我袍子把我圈住:“你是给打傻了?后面换去,都看着像个什么?”
 
我如愿以偿地四处扭头瞎望:“后面,哪儿啊?”
 
“你说哪儿?”皇上轻轻掐着我下巴好笑起来,“没养在爷身边儿才多少时候就学贼了,脸都还青着呢,你就不能养好了再卖乖?”
 
说着他便也落手拉过我胳膊放他肩上,又再度把我给横抱起来,这时候想起来掂了掂,双眸垂下望着我,一时内中微微闪烁。
 
最终他倒也没说什么,只默然抱着我到后面他寝殿去坐了,一边等着宫人把屏后的大木桶里灌上热水,一边也问我:“清清,饿不饿?想你喝酒也是空着肚子,要不要吃些东西,我叫他们去备。”
 
前边宫人将他方才批了一半儿的折子送来,他手上惯性就展开了,眉梢却还挑起来等我答他这问。
 
我便向他摇头,说我一点儿不饿。
 
“那早些上了药歇下也好。”他抬头见有宫人无声向他示意,便向屏后扬了扬下巴对我道:“去吧,缺什么就问他们要。”
 
我挪到屏风后面去解了衣裳,窝在热乎乎的水里,只觉一身累痛终于稍暂得解,人一松下,便想寻着由头叫叫人来逗逗皇上。可我四下里张望了好半天儿,是一样儿能叫人来添的都找不出,遂想着宫里的人到底是比徐顺儿机灵,该是压根儿不会缺什么东西,便就找不到由头闹皇上了,转念亦想见他大约政事儿也紧,百忙中抽空去国公府捞我一趟都实属不易,故也安心阖眼泡在水里,不劳烦他来腻歪。
 
当时只打算闭眼稍歇,等清洗干净了就起来敷上太医院的药,结果这一闭眼,再睁开已是翌日一早,且开眼便看见头顶上悬了四条金龙的床梁子,鼻间还隐隐透来阵药膏味儿。
 
我心底一烫,连忙摸摸身上,却发觉寝衣好端端地穿着,被子规规矩矩地盖着,扭头一看,边儿上连个多出来的枕头都没有,外头晨光透了窗棱落了几道在我脸上,一时有些温热。
 
“清爷醒了?”忽然床边儿传来小太监儿的声音,“皇上已去尚书房理政了,叫我看着您呢。”
 
我僵在床上偏头看了看他,忽觉有些不好意思起来:“……我,我这昨儿晚上,洗着洗着——”
 
“就没声儿了。”小太监笑道,“过好一会子皇上没听见您嚷嚷,说不大对,就叫我进去瞧瞧。我一瞧您不动弹了,可把皇上吓坏了,又听着说是睡着了,这才安下心。”
 
我噎了噎,徐徐问他:“那我这身上这衣服,药,都是你——”
 
“不是。”小太监向我躬了躬身,“清爷,我们都是今儿早上才进来的。”
 
我闻言突然就把被子往上拉了拉,只觉脸上青肿的地方不仅痛着,更是烫得比痛还厉害。
 
小太监挺正色道:“爷,从前您在东宫塘子里凫水捉鱼的时候也早被皇上瞧过了,这原也——”
 
“出出出去,”我从被角儿后斜眼看着他,“你出去,给我拿衣裳来。”
 
小太监忍着笑道:“哎,成,爷您等着,我这就来。”说着他又从袖中摸出个金晃晃的小牌儿来搁在我脑袋边儿上,嘱咐道:“这您收好罢,是皇上给您留的,说您往后想来宫里,有这牌儿就成。”
 
我颇觉那小牌儿眼熟,便从被里伸手拿过来一瞧,只见上头刻了烫金的云纹,唯简明雕出通行二字,竟是从前皇上做太子时候用过的腰牌儿。
 
“我哪儿能使这个?”我赶紧向小太监递回去,“不成不成,你给他送回去罢。”
 
小太监已从旁边儿将衣裳取来,闻言劝我道:“清爷,何苦呢,牌儿就图个用处,金的铜的也都是为了过个道儿,拿什么样儿的不好?什么样儿都是使着,只皇上给您金的,到底是说您同咱们不一样,您也没什么受不得,且收着罢。”
 
【佰柒玖】
 
这通行金牌儿我收着好些年,大多只当做个随身的物件儿,只因几年里入宫时候总有小太监来请,要么就是被宣去尚书房觐见,少有自个儿入宫的,用的时候就真正少。
 
皇上给我牌儿,为的是叫我想见他时也能去见见他,然我不怎么用,大抵是因为我总乐意见皇上,却不怎么乐意入宫。
 
并不是宫里不好,宫里当是天底下最好的地方了。待在宫里养伤那几日,我也安生,能见着皇上,更没什么人敢来皇上宫里说道我,故而外面在刮什么风下什么雨我是半点儿不知,偶然旁旁侧侧地问起来,皇上也并不同我讲。
 
他惯常这样,是不想叫我生忧的。
 
要是搁在从前,许多事儿我只要听不见也就当做是没有,然稍稍明白些世故了,便能知道许多自己惹来的乱子没落来身上,自是因有别人正替我扛着,而外头能替我扛着的人,除却皇上,还真就是国公府和御史台了。如此我也就不再能心安理得受着安稳,终于过了八、九日,我等到腿脚能走利索了脸上也稍微能见人,便勉力出宫回家一趟,换上了补褂,就着点儿去御史台点了卯。
 
走进门槛儿的时候,台里众人都抬起头来瞧我,该是没想过我还能有脸皮再回去,然看过一眼,也都埋头回去接着做事儿。
 
沈山山得了差事去地方考评官吏,半月都不在台里,我没见着他,便先去梁大夫跟前儿行礼问事,因着脸上青红的颜色还没消尽,便也不消多说是为什么没能点卯,外面风言风语早也传遍,更不消我说这几日都在什么地方。
 
事情过了几日了,梁大夫大约气过了才冷下来,此时我同他找事儿做,他瞅着我只颇心烦地叹口气:“最近忙着的事儿你也不能做。稹三,你这事儿叫赵家喽啰捡着了话柄,这几日就都闹腾着翻案,当中也有不对付你爹的,朝上弹他的折子是发了山洪了。眼下大理寺记着往年同台里结下的梁子,便也黑心说起来要再审一次,只好歹你找着的铁证是立得住的,才叫皇上压下来了,不然……”
 
接着的话他没说下去,我却几乎已能听见御史台的难处,我往后的难处,更会牵扯到我父兄任上的难处,由是我想了想,问他:“老师,我是不是该……辞呈的好?”
 
“辞呈?”梁大夫听了就骂我:“几部扛着你的事儿还没说要散,你倒要先辞呈了?你辞呈了这事儿就会烟消云散?你辞呈了他们就罢手了?稹三,你辞呈了倒是把自个儿给摘出去了,但你不在朝里走动,就以为能没事儿了?这几日大理寺来一道道复查罪证的时候,哪回不是寻柟替你做的文书?要查你案底儿的人堆在吏部,你当是谁帮你应付?你爹在衡元阁里多少天没出来了,尚书房转给我弹你的折子堆起了几尺高了?我们都没说要散,你今儿一来了台里竟要说辞呈?你当朝堂上是你小公子过家家?你辞呈屁事儿都改不了,有那闲工夫你就把这些弹你的折子一道道自个儿看了理完!”
 
说着他把桌上一摞折子往我跟前儿一摔,指着就怒斥我:“你要做个董贤败坏纲常,就瞧瞧他们怎么骂你的,怎么骂你爹的,怎么骂御史台的,瞧瞧清楚!你爱惹乱子就得给担得起这乱子,就算立在这儿任人骂你也得立在这儿,甭想着就这么拍屁股走了把烂摊子留给御史台,御史台不是你想来就来想走就走的地儿!滚去做事儿!”
 
我弯腰兜起那所有的折子,本是想忍着一言不发出去就是,然走到耳厢门口了,却还是没忍住回头看了梁大夫一眼。
 
梁大夫坐在椅上见我回头,没耐烦瞪来:“还有事儿?”
 
我抱着怀里折子稍稍直身,终于还是嗫吁道:“……老师,我这事儿给您添麻烦了。”
 
“别的也没少添过。”梁大夫恨恨叹一声,“稹三啊,纲常不能枉顾,伦理不可丧,我指望你能灭了心性收敛了,然之前问起寻柟,他说从来也不是没劝过你……到如今这情状,你也就是执迷不悔的,多说无益,只往后有什么事儿,你就自个儿挨着罢,御史台帮不了你什么,你也别给御史台添更多乱子。”
 
说完他冲我不耐烦地摆摆手:“罢了,滚去做事儿去吧。消事儿还赖做事儿,你自个儿总会明白的。”
 
【佰柒玖】
 
梁大夫这道理,我也还真是渐渐明白。
 
之后每日眼见的都是朝上怎么骂我这男宠的折子,说我怎么在君前邀宠献媚,与后宫争风吃醋搅扰皇上安宁,这自然也叫我很是困顿难安过,然后来慢慢发觉这些折子虽都把礼教拿来说道,可捕风捉影瞎吹些事儿,却寻不出我真败坏了江山社稷的物证,故弹劾到了御史台里一落定,骂得再难听再卖力,也还是仅能得一句“无有实证,不予审过”。
 
此类詈骂我看得再多,多到后来也只麻木,临着周围人永不消停、走哪儿跟哪儿的闲话,我竟也可以上工吃饭睡觉,且国公府里没说过将我扫地出门,我便还能厚着脸皮日日回去。
 
我不再同家里吵,同父兄是相见争如不见,多数时候是互相冷眼避过,偶或在家撞上我爹,能得两巴掌都算是打过交道,没话说才是常事儿。
 
我总以为爹替我挡下些事儿也不过是为了护着国公府,可偶然一回在六部间跑腿,却远远听见我爹正和林太师立在甬道上说了些话。
 
林太师那时笑我爹道:“太傅呀,本院也是替你不值当。你说好好儿养大个苗子说折就折了,这要搁在本院的儿子身上,本院也得往死里打他。”
 
我爹原都要走开了,听了这话却又回了头,竟幽幽回林太师一句:“太师何须替本阁不值?太师家的儿子弄个十一二岁的娃娃回来糟蹋,这也够丧尽人伦了,太师打死他也就是了,本阁那孽子就不劳太师惦记了。”
 
说完,我爹背过手就领着人走了,剩林太师留在原地,脸上一场红白相变,跟着的人也都忍笑起来。
 
我倒是顾不上看他们,却只看着我爹一路往衡元阁走去,一直到他银褂的背影消失在宫道折墙之中,这才脚下虚浮地踩回了御史台里。那时坐在正堂工桌前,我盯着案上那一道道弹劾爹的折子,心里却一道道想起爹背身走的时候乌纱帽下盖不住的花白头发。
 
下工出了部院儿,我一人捡着宫道走,回家碰上小皇叔的下人来请我一道去喝酒,也就应了。
 
翌日一早我宿醉去上工,却见着沈山山已从地方办完差事回来了,竟早来做事儿。他坐在工桌后头檀冠乌袍俱齐整,专心看着手里耽搁的折子,认认真真的,清清静静的,那模样叫人瞧着都心安。见我来了,他抬起头冲我笑:“稹清,我昨儿夜里就回京了,上你家找你都没寻见。你去哪儿玩了不带上我?”
 
“我哪儿知道你回来了,你回来我也就不去了。”我昏昏沉沉靠在门柱上朝他咧咧嘴,“我是被王爷几个拉去喝酒了,你不来也好……你沈侍御往后是要在御史台高升的,还是别同我们瞎玩儿,安心待在台里才好呢……”
 
“我高升什么。”沈山山打趣我道:“我在外面跑了大半月还没你处的折子多,眼见你往后才是要高升的,你还是坐下吧,稹侍御。”
 
当时我只同他笑笑,没将他这随口一说放在心上,不过捡着自个儿在他对面儿的工桌,便一屁股坐了。
 
可怪就怪在他那言却果真应验。
 
我这一坐下,竟在御史台一坐就是八年。
 
第75章
 
【佰捌拾】
 
八年挺长,能生出不少事儿,也能消掉不少事儿。
 
这些年中,御史台藏卷室曾起过一次蚁害,内里梁柱便也都整修过。
 
发现蚁害是因刘侍御去取案宗时正巧被一小块儿落下的梁木砸坏了头,捂着满脑袋血大叫着从里头冲出来,嚷嚷着说御史台房梁要垮了,吓得台里立时去工部叫人来看。
 
工部的来了,各处敲着梁子柱子查检,竟发现台里不少地儿都被蛀空了心儿,也就填好文书请了圣旨,皇上批下来定了,就叫了匠人来将整个台里修葺过一回。
 
台里修葺的这四五月里,众人只得迁到隔墙去同户部挤一院子。虽说挤了些,也曾有过不快,然公事儿上两部恰巧都深为查账所困,倒还寻着些同病相怜之处,多数时候也互帮互衬获益良多,关系还算融洽。
 
到修葺完成迁回御史台时,两部众人竟有几分不舍,甚有个前辈觉出了户部的好,还真就申调留在了户部。再后来又历过几次寻常职务变动,先前的御史大夫一早致仕,梁大夫走马上任,三年又三年的两场恩科毕了,御史台新血换了旧髓,涌入不少后辈,我与沈山山就不再是青草头子不知事儿了,渐渐也开始领人做案子。
 
沈山山自然比我出类拔萃,入台第二年底就升了御史丞,翻年还挂了个盐务监官在身上。他升迁后过了没两年,京中起了提刑司买卖刑狱的案子,因再度涉及权贵,台里一众便有些夹住了手脚,而众人咂摸着我也是能睡在岁羽宫的人,大约觉得此案正合适我去办,于是都十分虚与委蛇地谦让给我,我也懒得跟他们瞎咋呼,便真寻了证据领人去抄了提刑司张大人的家,属大功一件记在名下,却又引了满朝侧目与不少弹劾。
 
然此时我早已死猪不怕开水,怎么烫都惯了,便随他们怎么骂都八风不动充耳不闻。恰逢另一御史丞被调任地方巡按,职务空出已有三月,梁大夫斟酌再三,大约是架不住我日日渴求晋职升俸的迫切目光,终于只得报过吏部与皇上,叫我将此职捡起来做做。
 
由此我官升了五品,可以上朝了,就还念旧地将梁大夫当年送我的笏板儿给拿出来用,如此一直挨到去年底下,机缘巧合地,我又在国宴上捡了个御史中丞来做。
 
如今台里所剩的老人无多,与我资年齐平的只有个刘侍御,再深的也就只梁大夫了。
 
就连沈山山也调去了京兆司做少尹,算到今日,离台业已四五月月。
 
他走的那天是去年底上,国宴之前,台里经破几宗案子正很开怀,便斥资在乌苏楼里包了厢子办尾牙。宴开在中午,他来得很迟,三厢当中酒已喝到一半,我走神发愣中忽觉有人拍我后肩,扭头见是他笑立着,便问他怎么才来。
 
他说,申调京兆司的事儿皇上批下了,他是才从吏部领了调任文书出来。
 
我那时虽早知道京兆的职位有空出,可却真不知道他已向吏部申了平调之事,更也不可能听皇上说过,故忽而闻讯还有些没能回神。我心想他若不走,大约在国宴上能擢升个御史中丞,如此放着晋升不要,偏偏平调去京兆司管那街楼囤粮的营生,也算是十分可惜。
 
然这些我没说出口来,沈山山也就不提,他只在我身边儿坐下来,同梁大夫与一众同僚一一敬酒辞别告谢,又因翌日就要去京兆司入职,玩到下午他走得也早些,走前还嘱我莫要多喝,又问过徐顺儿在外头等着,这才放心离去。
 
那晚台中贺罢尾牙出得酒楼来,梁大夫捉着我胳膊由我扶着走,忽而说,御史台这地儿,干的事儿就是替朝廷咬人。他原以为沈山山是个牙口好的,也能撑到最后,可哪知道沈山山竟待不下去了。
 
他说多少学生教出来都是去了别院儿谋生计,他这御史台里到底什么也不剩下。说到这儿他就叹了口气,一把年纪官居三品的人了,头发都没剩下两把,眼眶竟然红起来,还借着酒气同我道:“御史台怎么了?当初都是哭着喊着要进来的,走的时候怎么又哭着喊着说要走?——还让我替他们写引荐,眼见都是没良心的东西……”
 
实则我那时想跟他说,沈山山申调的缘由也挺多,并不见得就是为御史台的公事儿。且若不是梁大夫他老同沈山山的爹过不去,那除却别的不说,沈山山或然还能在台里多留段儿时候。
 
然我那时要是真这么说了,我怕梁大夫真在街上哭起来难看,便还是好心宽慰他:“老师,不还有我么,我还在呢。”
 
梁大夫却自然是狠狠甩开我手道:“你顶个什么使?你哪儿比得上寻柟!”
 
而我也确然比不上沈山山的,这我多少年来都认。
 
可我同梁大夫不一样。
 
沈山山去了哪儿于我并无所谓,只要他自个儿觉着换一处待着就能好些,那我也就替他高兴。
 
【佰捌壹】
 
沈山山辞台入司后,时候将将翻年,我爹曾有一句话落在晚饭桌上:“……善任者无处不善任,浑浑者天下皆浑浑。”
 
我醒神半日才发觉他头半句夸了沈山山,后半句却是在骂我,便自觉有些闷地搁了碗瞪他。
 
大哥常在营中住,二哥那时已调去了河南道上,饭桌上就只得我与我爹。爹不是没见着我气闷,却只瞥一眼我搁下的碗:“怎么,不吃了?”
 
我干脆赌气道:“爹,您这么说了谁还吃得下?我干脆搁饭桌上也浑浑得了。”
 
然爹却懒得理我,见我不动,只使筷子把我跟前儿的肉片儿碟子给划拉走了,径自继续吃着。
 
我看了他一会儿,见他并没有要将那话改口的意思,遂也弃了,只同他道:“这肉片儿卤得还成,爹你喜欢就让厨房再加一碟儿。”
 
然我一片孝心却只换来爹一句训:“念有所节、欲有所制,别做什么都没完没了的,够了也就行了。”
 
我就更气闷了。
 
八年中,我爹这人是没变的,却也是变了。不知是我当年的笨法子叫我爹打我骂我多时终还是生出些不忍,还是我在台中晋升叫他明白了我也能踏实做事儿,总归这么徐徐渐渐地每年多点儿话少点儿打,到了我二十三四岁的时候,我忽有一日发觉我与他言谈竟能心平气和起来,他也可半夜来我屋里让我劝劝大哥甭分家了,就连朝中琐碎也能偶或谈上两句,他要是兴致不错,偶然也不吝提点我两句儿,却只是那不能提的还是不能提罢了。
 
一旦他知道我又上宫里去了,那我该挨揍也还挨揍。
 
然就算他揍我,我该入宫的时候,却还入宫。
 
【佰捌贰】
 
那之后过了几日,我有回入宫是不大想得通了,便在尚书房外的阑干上坐了问皇上:“皇上,你说我爹这样待我,他心里那坎儿究竟是过了还是没过?”
 
那时皇上坐在我旁边儿,执着饵料正往塘子里喂鱼,闻言手稍稍顿了顿,像是极平静地笑道:“你爹约摸是过了你瞧不上姑娘的那道坎儿,却没能过了你瞧上个皇帝的这道坎儿。你不如别同他提这事儿了,你不告诉他不也不挨揍么。”
 
“常提提他不定就惯了呢。”我跟他笑,“瞧上你有什么不好的,你比多少姑娘都俊啊,也就我爹没眼光。”
 
“你爹何得是没眼光的人?”皇上闻言睨着我笑了笑,可扔了饵料擦过手,他面上的笑倒是又渐渐隐没一些,却也同我一起坐着,又静静听我讲些不着边际的事儿,手指抚着我后颈深深看着我,偶或也再笑起来轻轻揉揉我后脑勺,却只不怎么言语。
 
自打我去年秋末与沈山山查了盐案回京后遭过次事儿,他就时常这样,虽然总笑,却总很沉默似的。
 
八年过去了,皇上变得更似个皇上,手腕渐渐更为老沉,处着朝中政事儿惯是顺遂的。他面上神色常常随和,愈发叫人瞧不出名堂,他实在想着什么便也更叫人难以猜度了。
 
大约他心里是有事儿的,我并非不在意。可他是个皇上了,他若不说什么,我也不便问起来,如此同他说过两句,见着时候该出宫了,我只能告了退要走,然临着转身他却又叫住我,便是那时候,他忽而头一次问我一句:“清清,你如今也大了,就没想过自个儿出去住?”
 
我愣了愣,略想一想却也笑道:“怎么不想,但我凭着我的俸禄,哪儿来的银子置业呀。皇上,京城的地价儿可贵着呢。”
 
皇上听言有些好笑:“稹大人如今都是个中丞了,能不能就别跟朕哭穷了?”
 
他近前勾着我下巴亲了亲,垂眸看了我一会儿,忽而轻叹道:“……算了,我知道了。你先回去罢。”
 
我那时候迷糊着也就应了,却并不懂他是知道了什么。
 
过了半月我上京郊查案回来,又再度顶着一脸青去上朝时,他一见之下终究还是生气,先是在朝上斥了我爹一句,下来竟还特意将我爹点去偏殿训了话。那之后又过五日,早朝后他特地将我留下,说他自个儿在京中有几处宅子景致不错,叫我要么选一个住进去算了,省得在家里受大嫂和我爹的气,没得还被两个侄子闹腾。
 
那时他缱绻握着我腰上的玉佩摩挲,望向我时连眼角都带着笑意,我这才恍然明白过来,原来他想的是我因没有去处才不能搬出国公府,为了叫我过得安生,他万机之中还悉心替我备下了宅子,替我寻了去处。
 
实则多少年里他待我到头来总是好意,也真已做得很够,然我却根本放心不下家里的祸患,便也寻着东城宅子的由头拒了他,辜负了他一片心。
 
那时他却只捧过我脸去亲下一口,是很平静而温和的,甚至还笑着,一点也不生气。
 
那时我瞧着他背影,仿佛只觉有把钢刀正破了刃似地往心口上粗砺地割着,满胸当中都是愧。
 
因为过去两三年里各处来国公府走动的更多起来,我爹不着家的时候也多,年关过了,定安侯府与亭山府的人就更是常客,多数时候他们来了,谈话都是在我爹书房,一旦落座,我爹就不许我再走近了。
 
我明知道他们在议什么事儿,甚至明知那事儿已渐渐近了,可这事儿我却依旧没有告诉皇上。
 
然我总觉着,皇上应是早已察觉了,不然许多事情不会那样凑巧。
 
年初亭山府上被人参了杖责虐下,到现今定安侯府闹出了擅权弄事的案子,皇上还将沈山山提到我面前来敲打一次,一切都有些晦然,在我看来却又万分昭然。我总觉得皇上应是已对我爹心存反义之事心知肚明了,而皇上也惯常沉稳,惯常有所察觉之事便会有所防备,如此旁敲侧击,不过是要令我爹知难而退。
 
可我爹这造反大业坚坚毅毅地备了整整二十年,若如今正是他觉着时机到了的境地,他又怎会轻易就放手?
 
爹的大业我从未插足,为此吵架却吵过不止百次,他却也一如既往。事到如今我再劝也不知叫从何劝起,而无论我从何劝起他大约也都不会听的,如此我总盼着,这造反只要能晚一时就好,能拖一时都好。
 
可眼下梁大夫已就定安侯这案子去了骁骑营查事儿,我待在台里点折子大约也不知何时能将梁大夫等回来,看着时候还不如去骁骑营瞧瞧情状,好歹也能寻大哥知会他一声,叫他可别一根直肠子捅到底,让梁大夫一问就什么都问出来了。
 
如此想着我就起了身,底下几个小侍御史见我要走,忙忙叫住我:“老师老师!这案子就快结下交给梁大夫了,要不……您先替我们瞧瞧罢?”
 
我一一看他们一眼:“瞧什么瞧?回回交到梁大夫跟前儿都要我先替你们瞧瞧,你们怎不说把俸禄也都孝敬给我瞧瞧?——案子结了就交上去,没做好就去立着受骂,受了骂就学会了,矫情什么?朝廷养你们白吃饭啊?”
 
他几个闻言皆缩了缩脑袋,也就不敢再说,只一一点头送我好走。
 
瞧着他们那唯唯诺诺的模样,我只觉得他几个比我与沈山山当年入班的时候简直差了老远。
 
究竟差在哪一点,我一时想不出,心底的失望也就终究说不出,便只好拾了名牌儿授印往乾元门出宫。
 
可正当我走到玄德门往南的空地儿上时,还没到乾元门,竟忽而听见四下遥遥传来紧促钟声。
 
【佰捌叁】
 
紧促惶然的钟声伴着大鼓,齐齐敲打着好似暴雨击石,一声接一声地逐着我脚下的青砖赶来,急得就像是征战中有大军迫近,叫我觉着地都在颤。
 
惊慌中,我忽而想起当年先皇驾崩时候的大钟长鸣,一时听闻钟声,吓得连心肺都提到了嗓子眼儿,正待细数那钟声几响,却竟又骤听有兵甲之声徐徐靠近——回头往身后宫墙看去,只见各处禁军已速速往场上编列而来,俨然齐整,已分出数列带刀持盾的兵士层层围起了禁宫高大的红墙。
 
还在场上的侍卫也都紧张起来,一一横兵持剑,其余在场的宫人已有惶然哭叫起来的,不知谁喊道:“七声钟!——七主变,是宫变了!外面有人造反!”
 
一时有宫女儿杂役尖叫着四下躲闪,混着摩肩接踵的甲兵之声,直把我魂魄都要惊裂,只觉登时寒意从脚底而起,冷汗由着背心四散,此时抬目望去,却见着南宫乾元门忽而轰然打开,两个骑兵驾了快马匆匆奔入,高声呐喊道:“速速列兵!速速列兵!城外骁骑营揭旗反了!火速报入宫内!——”
 
我听得就地一个摇晃,几乎眼前都泛了丝青黑——骁骑营?梁大夫正是去了骁骑营查事儿,骁骑营怎会此时反?
 
骁骑营治在亭山府手下,骁骑营反了即是亭山府反了,而亭山府与定安侯府手足为谊,与我爹共谋造反之事,如此岂不是我爹反了!
 
我忽而虚虚浮浮地拔腿就往衡元阁跑,周围宫墙花树昏花倒退,也不知跑了多久才进了衡元阁的院子,却见所有人都惊慌地聚在院中,一一扫过众人的皮脸,却见三公之中一个都不在,自然没有我爹。
 
“稹……稹太傅呢?”我一一抓着能看见的人厉声地问,终于有一个懦懦答我说:“三、三公一道儿入宫觐见,太傅大人也……也去了,走了有一会儿了。”
 
此言宛如一盆火星子扣在我脑门儿上,炸的噼啪作响,引我想起那无数个话本儿里挟天子令诸侯的戏码儿,忽而叫我心擂如鼓更加慌乱,捞起袍子就往禁宫跑去,一路跌跌撞撞奔到了层层甲兵外头,却被侍卫横刀拦下,当先一个向我道:“宫门戒严,大人不得入内!”
 
我连忙抖着手往怀里去掏,掏了老半天儿才找出怀里那皇上给的通行金牌来,往他面前颤颤一举。
 
禁军一见此牌,四下相看一眼,一层层禀到领头人那儿,领头人又看了看我,到底终于稍稍开了些宫门,叫人悉索给我让出一细溜儿的隙缝,我便赶忙抓着金牌儿往里就跑。慌慌冲到了尚书房外,却见此处更是被护卫得甲兵林立、弓箭环肆,我捏着那金牌儿他们也不让我进去,只等人进去报说御史中丞求见。
 
不一会儿,里头迎出那与我相熟的小太监,他惶急望我一眼,便领着我绕入尚书房后院:“清爷,您今儿不该歇着么,怎会在宫里?”
 
“皇上呢?”我急急地问他,说着就要往尚书房前殿上冲。
 
“使不得使不得!”小太监连忙拉住我:“清爷,皇上在同三公议事儿。您先坐,您赶紧先坐下。”
 
“在议什么事儿?外头究竟怎么了?”我不由他推坐了,反一把抓住他胳膊,“我爹呢?稹太傅在哪儿?”
 
正此时,我忽听尚书房前殿伸出的廊子里有人且惊且疑地唤我:“……清清?”
 
我立时抬头,只见红柱镂空的照壁后,果真是皇上穿着一身龙袍匆匆从前殿转出来。
 
一见他还好好儿的,我立时心下为之一松:“皇上,我——”
 
“朕还派人出宫去接你了,原来你竟在宫里。”皇上已经几步走来拉住我胳膊,拧起眉细细看着我问道:“你有没有伤到?”
 
我连连摇头,攥紧他袖口问:“皇上,外……外面怎么了?……他们说,骁骑营的反了?”
 
皇上闻言眉心一抖,扶着我胳膊的手都一震:“……你已听说了?”
 
我直觉被他握住的手都是凉的,一时看着他垂眸深望我的双眸几近澈亮,忽觉满腔除了心虚便是对他的愧,终于眼下酸热起来,一忍再忍,终能勉力出声问他一句:“……是不是我爹……皇上,要他们反的,是不是我爹?”
 
此言让皇上一容的平静终于破出一道裂痕绽在眉心,一时他提气,仿若有许多话要言说,可他脉脉望着我,当先却只极力平静地说出一句:“稹清,你先坐下,听我——”
 
“——皇上,皇上……”我慌忙抓着他袖子噗通跪下去,“皇上,你饶了我爹吧……我,我爹他一把年纪了,他是不清醒了……”
 
“稹清,你起来。”皇上咬着牙拽住我胳膊,一次次将我往上拉,“你先起来听我说——”
 
“我求你了……皇上……我不起来,”我却只死死跪在地上,别的话也再不会说,此时只能心急到一味拽着他袖子苦求:“皇上你饶了我爹吧,求求你饶了我爹……你应过我的,你说过要顾念国公府的……”
 
“稹清——”皇上出声打断了我,终于凝起眉来,一手勾住我肋下将我放到石凳上坐下,又再度蹲在我面前抬头看入我双眼,静静道:“清清,你冷静些,你听我讲……”
 
皇上双手团住我的手,慢慢地说:“是,你爹是要反。可他反不是为造反,他是为平反。”
 
我渐渐睁大眼睛看着他,不知是他说错了,还是我自个儿听错了:“……我爹平反?平谁的反?”
 
皇上沉沉道:“清清,二十年了,你始终想错了……要造反的从来不是你爹,而只是定安侯府。”
 
“——是定安侯,是沈府。”
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